Y DOS ESPAÑOLAS QUE HAN ARRASADO

La mujer de los 11 millones de dólares (y otras 9 damas del póker)

Olvídate de la imagen de machos oliendo a Varon Dandy y puros alrededor de una mesa oscura: el futuro de este juego que tanto dinero mueve está en las manos de ellas

Foto: Liv Boeree llegó al primer puesto del ranking femenino en noviembre de 2015.
Liv Boeree llegó al primer puesto del ranking femenino en noviembre de 2015.

El deporte aún sigue siendo un ámbito tremendamente masculino. Salvo en contadas disciplinas (como el tenis), se presta muy poca atención al papel que juegan las mujeres: el ejemplo más claro es el fútbol femenino, en comparación con el masculino. Mientras que el segundo mueve grandes cantidades de dinero y copa las portadas de los periódicos (también los generalistas), el primero disfruta de una cobertura mediática mucho menor, así como del desprecio por parte de las autoridades que deberían ser las que contribuyesen a su visibilización.

Muy diferente es otro entorno que, en teoría, parece aún más masculino: el póker. Al fin y al cabo, es uno de esos juegos en los que da igual el género del jugador, puesto que el componente físico no tiene ninguna importancia. Aunque también es cierto que tres cuartos de lo mismo ocurre con el ajedrez, y el porcentaje de mujeres entre los mejores del mundo es mucho más bajo. Por el contrario, un buen número de mujeres han desembarcado esta semana para participar en las Series Mundiales de Poker, donde probablemente lleguen lejos en alguna de las categorías o, quién sabe, se conviertan en los ganadores del año, algo que no ha conseguido ninguna. Todavía.

El gran golpe de Selbst fue en enero de 2013 y le hizo ganar 1,4 millones de dólares, lo que la convirtió en la mujer con mayores ingresos de la historia

Estas son las 10 mujeres que más dinero han conseguido jugando al poker. Aunque no figuren en los primeros puestos, hay un par de españolas no muy lejos de la cabeza: Ana Márquez Esteban, en el puesto 28 con 1.038.000 dólares amasados a lo largo de su carrera y Leo Margets, en el puesto 35 con 849.000.

Vanessa Selbst (11.833.779 dólares)

La auténtica campeona del póker mundial, sobre todo después de convertirse en la primera mujer en encabezar el Global Poker Index. Selbst fue criada en el seno de una familia judía en Brooklyn (Nueva York) y estudió durante un año en el MIT antes de trasladarse a la Universidad de Yale. También pasó por España gracias a una beca Fulbright, pero su destino se encontraba sobre el tapete, donde ha dado un golpe detrás de otro: el que propinó en enero de 2013 y que le hizo ganar 1,4 millones de dólares la convirtió en la mujer con mayores ingresos en póker de la historia. Actualmente vive con su esposa en Nueva York.

Kathy Liebert (6.047.405 dólares)

A sus 48 años, una de las más veteranas de la lista. Su primer gran golpe fue en el evento Party Poker Million en 2002, dotado con más de un millón de dólares. Además, fue una de las ganadoras de un bracelete de oro en las Series Mundiales de 2004, en un Texas hold'em Shooutout. Durante varios años, hasta que Van Nguyen le arrebató el honor en 2009, fue la única mujer en terminar en el podio en un World Poker Tour.

Annie Duke (4.270.548 dólares)

De la misma quinta que Liebert (actualmente tiene 50 años), Duke no solo se convirtió en una de las grandes figuras del mundo del póker tras su paso por las Series Mundiales de 2004 y el National Heads-Up Poker Championship de 2010, sino que es una de las jugadoras más conocidas a nivel global, tanto por sus guías para jugadores como por su autobiografía, 'How I Raised, Folded, Bluffed, Cursed and Won Millions at the World Series of Poker' (Viking). Además, fundó en 2007 la organización no gubernamental Ante Up for Africa junto al actor Don Cheadle.

Annette Obrestad (3.929.551 dólares)

La noruega (qué sorpresa con ese apellido, ¿verdad?) puede presumir de ser la persona más joven en ganar un bracelete en una Serie Mundial, algo que consiguió en 2007, cuando contaba con tan solo 19 años. Era toda una geniecilla de las cartas: empezó a jugar online cuando tenía apenas quince años, utilizando el nick “Annette_15”, y en apenas un año había conseguido levantar casi un millón de dólares de las grandes páginas de apuestas online.

Vanessa Rousso (3.551.241 dólares)

La neoyorquina de 33 años fue parte de Team PokerStars entre 2006 y 2015, lo que la ha convertido en uno de los rostros más reconocibles del mundo del póker: ha llegado a participar en el 'Gran Hermano' americano (donde quedó en tercer lugar) y ha posado para 'Sports Illustrated'. Además, es una de las grandes defensoras del juego en Estados Unidos, como una manera de profesionalizar este rentable pasatiempo.

J. J. Liu (3.034.174 dólares)

Detrás de unas esperpénticas gafas se encuentra J.J. Liu, nacida en Taipei (Taiwán) pero afincada en Palo Alto. Como ocurre con otras jugadoras, su formación es científica, ya que estudió ingeniería informática en la Universidad de Bradley, y llegó a trabajar en Silicon Valley. Eso sí, hasta que no pisó Estados Unidos no descubrió la que sería su gran pasión, el póker. ¿La tierra del pecado o la tierra de las promesas?

Liv Boeree (3.082.743 dólares)

La última gran revelación del mundo del poker, esta mujer de 31 años apodada “Iron Maiden” consiguió escalar hasta el primer puesto del Global Poker Index femenino el pasado mes de noviembre. Nacida en Kent (Inglaterra), alguno había quien la recuerde como la guitarrista de bandas como Dissonance y Manhain, aunque también ha aparecido en programas de televisión como 'Mind Control Freaks' de Discovery Channel y algún que otro 'reality'. Además, es la fundadora de la ONG Raising for Effective Giving.

Jennifer Harman (2.727.167 dólares)

Nacida en Reno (Nevada) hace 51 años, Harman se ha alzado con dos brazaletes en las Series Mundiales de Póker. También ha aparecido en programas de televisión como 'High Stakes Poker' o 'Poker after dark', y también en algún que otro 'reality', que parece ser que es imprescindible en EEUU si uno alcanza cierta fama.

Victoria Coren Mitchell (2.461.985 dólares)

La inglesa, nacida en el barrio londinense de Hammersmith, es una de esas jugadoras que han dado el salto desde el mundo del póker profesional hasta la esfera pública; en este caso, las columnas de 'The Observer' y 'The Guardian'. ¿O al revés? Su carrera ha oscilado de manera muy curiosa entre el juego y la escritura, ya que a los 14 años publicó una historia corta en la revista 'Just Seventeen', y ha publicado otros libros (algunos de temática lejanamente erótica) como 'Love 16' o 'One More, with Feeling', producto de su experiencia como crítica de cine porno. Este mismo año ha pasado a formar parte del Poker Hall of Fame.

Maria Ho (1.987.717 dólares)

Quién sabe si sería vecina de Liu en Taipei, pero parece ser que algo echan en el agua de la ciudad taiwanesa. Como ocurre con algunas de sus compañeras, Ho ha compaginado el tapete con las cámaras, y actualmente trabaja como presentadora en el programa de la CBS 'The Final Table', después de pasar por otros como 'The Amazing Race 15', que ganó un premio Emmy. Como le pasó a Liu, descubrió el póker de joven, después de que su familia se mudase a EEUU, y rápidamente quedó prendada por el carácter psicológico y estratégico del juego.

Alma, Corazón, Vida

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