El herpes zóster tiene un componente hereditario

El herpes zóster o culebrilla suele darse dentro de las familias, lo que indica que esas personas tendrían mayor susceptibilidad genética a la enfermedad viral caracterizada

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    El herpes zóster o culebrilla suele darse dentro de las familias, lo que indica que esas personas tendrían mayor susceptibilidad genética a la enfermedad viral caracterizada por dolor y erupción con ampollas, informaron investigadores. Los expertos observaron a 1.027 personas tratadas en una clínica de Houston entre 1992 y 2005. La mitad de los pacientes tenía culebrilla y la otra mitad enfermedades cutáneas que no eran herpes zóster. Los participantes con culebrilla eran cuatro veces más propensos que los demás a tener algún pariente cercano con la dolencia.

    En total, el 39,3% de los pacientes con herpes zóster tenía un familiar que había padecido la condición, comparado con el 10,5% de los otros participantes. La culebrilla es causada por el virus varicella-zoster, también responsable de la varicela, una dolencia común entre los niños. Luego de que una persona tuvo varicela, el virus permanece "dormido" en el organismo, pero años después puede reactivarse y provocar herpes zóster.

    Los médicos han tratado de comprender por qué algunas personas desarrollan la culebrilla y otras no. Estos hallazgos brindan parte de la respuesta. "El 20% de las personas finalmente desarrollan culebrilla y el 80% no, sin importar cuánto vivan", dijo en una entrevista telefónica el doctor Stephen Tyring, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Texas en Houston, uno de los investigadores del estudio. "Por lo tanto, ¿qué es diferente en ese 20 por ciento? Parece que un factor importante es la predisposición familiar, que se debe traducir en una susceptibilidad genética", agregó Tyring.

    Vacuna para mayores

    El estudio fue publicado en la revista Archives of Dermatology cuatro días después de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) recomendaran a las personas de 60 años o más vacunarse con Zostavax, de Merck & Co Inc, para protegerse. Los CDC instaron a esas personas a aplicarse una única dosis Zostavax, la única vacuna para prevenir el herpes zóster, aún cuando hayan tenido un episodio previo de culebrilla.

    Por el momento no existe cura para la enfermedad. Cada año se diagnostican alrededor de un millón de casos de culebrilla sólo en Estados Unidos. El herpes zóster causa una erupción cutánea dolorosa y que produce quemazón, con ampollas que pueden durar hasta cinco semanas. El dolor puede permanecer por meses o años. Si se deja sin tratar, la culebrilla causaría daño nervioso irreversible.

    El riesgo de desarrollar la condición aumenta alrededor de los 50 años y es mayor entre los ancianos. Los científicos desconocen exactamente por qué se reactiva el virus, pero creen que se debería al estrés, a una falla en el sistema inmune o a efectos del envejecimiento. "La propensión genética (...) haría más probable la reactivación del virus. Aunque también habría una propensión genética a tener un menor umbral de (tolerancia al) estrés, si es que el estrés es un disparador", finalizó Tyring.

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