LA CONTAMINACIÓN MATA

Un estudio revela que la exposición a metales en el aire aumenta la mortalidad

Analizan en musgo silvestre la presencia de cadmio, cobre, mercurio, plomo y zinc que podrían afectar a las personas

Foto: La exposición a determinados metales puede aumentar el mayor riesgo de mortalidad
La exposición a determinados metales puede aumentar el mayor riesgo de mortalidad

Una investigación publicada en Environment International en la que ha participado el Institut de Salut Global de Barcelona (ISGlobal) ha detectado un riesgo de muerte más elevado en personas que viven en entornos con más concentración atmosférica de metales originados por la actividad humana, y que han medido en el musgo silvestre.

El estudio ha analizado datos de 11.382 residentes en zonas rurales de toda Francia que pertenecen a la cohorte Gazel (un laboratorio epidemiológico abierto), a quienes se realizó seguimiento a lo largo de 20 años. La investigadora Bénédicte Jacquemin ha explicado que "nuestros resultados indican que los metales presentes en las partículas en suspensión podrían ser componentes clave en los efectos de estas sobre la mortalidad".

Las personas incluidas en este estudio viven en zonas alejadas de los mayores núcleos urbanos, industriales y autopistas, y muy probablemente están expuestos a niveles de contaminación más bajos que las que viven en entornos urbanos. Jacquemin cree que "esto nos da una idea de la gravedad de los efectos de la contaminación atmosférica sobre la salud, incluso a niveles de exposición relativamente bajos".

Pocos estudios

Los científicos obtuvieron también datos del programa de biovigilancia BRAMM, que recoge y analiza muestras de musgo en zonas de Francia alejadas de los mayores núcleos industriales y de población, y que midió en laboratorio la presencia en el musgo de 13 metales: aluminio, arsénico, calcio, cadmio, cromo, cobre, hierro, mercurio, sodio, níquel, plomo, vanadio y zinc.

Los investigadores han estudiado el musgo por su capacidad de retención de los metales (EFE/Silas Stein)
Los investigadores han estudiado el musgo por su capacidad de retención de los metales (EFE/Silas Stein)

Han estudiado el musgo por su capacidad de retención de estos metales, lo que es útil para estimar la exposición de las personas que viven en zonas rurales, ha explicado la también última autora del trabajo, que ha señalado que los datos respaldan su hipótesis de que "la biovigilancia de musgos puede ser una buena técnica complementaria para identificar componentes tóxicos en las partículas en suspensión".

"Existen pocos estudios sobre los efectos en la salud de los metales presentes en el aire, en parte debido a la escasez de estaciones de medición de la contaminación atmosférica y a otras limitaciones de orden técnico", ha afirmado.

Geolocalización del musgo

Los datos de geolocalización de cada muestra de musgo, junto con los resultados del análisis en laboratorio, fueron introducidos en un modelo matemático para realizar un mapa de exposición de cada participante a los metales estudiados, que se clasificaron en dos grupos, en función de si su origen se consideraba natural o antropogénico.

La exposición a mayor concentración atmosférica de cadmio, cobre, mercurio, plomo y zinc pueden provocar un riesgo más elevado de muerte

El análisis final mostró que los participantes expuestos a mayores concentraciones atmosféricas de los metales de origen antropogénico tenían un riesgo más elevado de muerte.

En el grupo de metales considerados de origen antropogénico figuran el cadmio, el cobre, el mercurio, el plomo y el zinc, y aunque todos ellos se encuentran de manera natural en la corteza terrestre, su presencia en la atmósfera se debe a actividades humanas, como la industria, el tráfico o la calefacción.

Ciencia

El redactor recomienda

Escribe un comentario... Respondiendo al comentario #1
0 comentarios
Por FechaMejor Valorados
Mostrar más comentarios