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Faltan empleados y ya hay consecuencias: se disparan las ventas de robots industriales
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EEUU BATE RÉCORDS EN LO QUE VA DE AÑO

Faltan empleados y ya hay consecuencias: se disparan las ventas de robots industriales

El sector lleva años en auge, pero 2021 tiene todos los mimbres para convertirse en un año de récords mientras la falta de trabajadores planea como telón de fondo.

Foto: Un empleado trabaja con un robot industrial en una empresa de automatización. (Reuters / Ralph Orlowski)
Un empleado trabaja con un robot industrial en una empresa de automatización. (Reuters / Ralph Orlowski)

La robótica industrial revienta cifras en Estados Unidos, donde 2021 puede convertirse en el año récord del sector. En los primeros nueve meses, las ventas alcanzaron las 29.000 unidades con un valor de 10.480 millones de dólares, superando el récord del mismo periodo que se registró en 2017. Son datos de la Asociación para el Avance de la Automatización (A3), donde también destaca la gran subida respecto al ejercicio previo –un 50%–, marcado por la pandemia y los confinamientos. Y hay un claro responsable de este avance: la escasez de empleados.

Dos tercios de esta demanda no provienen de industria automovilística, tradicional punta de lanza para estos aparatos. Esto no significa que no siga creciendo –de hecho, lo hace al 20%–, pero en el resto de sectores la demanda se ha disparado en una media del 53%. El caso más destacado es el de la metalurgia, donde la subida ha sido del 183%. Según 'The Wall Street Journal', algunas empresas ya han comenzado a recurrir a robots para echar un cable en algunas de sus labores, como la clasificación de paquetería, ante la escasez de trabajadores que se registra en el país.

Foto: Uno de los robots agricultores que vienen. (Agrobot)

La pandemia había supuesto una pequeña ralentización del crecimiento de estos montajes, ya que se vendieron únicamente 383.500 unidades, un 0,5% más, en 2020. La caída se evitó, en gran parte, al aumento del 20% de la demanda en China, que representó casi la mitad de las unidades vendidas (44%). Tras ella, los países que más compran esta tecnología son Japón (10%) y Estados Unidos (8%).

Son datos del informe ‘World Robotics Industrial Robots 2021’ que elabora la Federación Internacional de Robótica (FIR). En él, se indica que es el “tercer año más exitoso para la industria de la robótica hasta el momento”, después de 2017 y 2018. En cambio, 2019 fue un año negro, con una caída que achacan a “los difíciles momentos” que vivieron dos de sus principales clientes –la automoción y la electrónica– y al conflicto comercial entre China y Estados Unidos.

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(Reuters)

En total, ya hay 3 millones de robots industriales en todo el mundo. A nivel global, también se ha notado esa bajada del peso relativo del sector de la automoción, que el año pasado fue superado por el de la electrónica, que subió seis puntos porcentuales (29%), los mismos que bajaba la primera. No obstante, cabe destacar que no hay información sobre el final al que se destinaron el 22% de estas máquinas.

Todo apunta a que la robótica industrial se recuperará con fuerza en todo el mundo en 2021, con los efectos más lesivos de la pandemia ya superados. Esto se suma al historial de subidas del último lustro, con un crecimiento medio del 9% anual, que hace que las previsiones de crecimiento sean bien altas. De hecho, la FIR estima que en dos años prácticamente se duplicará el número de instalaciones robóticas en la industria, alcanzando los cinco millones de unidades en el mercado.

España, décima en el ranking

España no es ajena a esta ola. El país ya ocupa el décimo puesto en el ranking mundial de instalación de robótica industrial, aunque la pandemia hizo que se redujera el ritmo del crecimiento en un 15%. En total, se despacharon 3.387 unidades, si bien su máximo histórico se produjo un par de años atrás, cuando esa cifra era casi el doble (5.266).

En cualquier caso, España está lejos de vivir una situación de escasez de trabajadores similar a las que se están dando en Estados Unidos o Reino Unido, al menos, de momento. Eso no quita que se hayan registrado tensiones en el mercado laboral, donde las vacantes de empleo son un 60% superiores a las de hace un año.

La robótica industrial revienta cifras en Estados Unidos, donde 2021 puede convertirse en el año récord del sector. En los primeros nueve meses, las ventas alcanzaron las 29.000 unidades con un valor de 10.480 millones de dólares, superando el récord del mismo periodo que se registró en 2017. Son datos de la Asociación para el Avance de la Automatización (A3), donde también destaca la gran subida respecto al ejercicio previo –un 50%–, marcado por la pandemia y los confinamientos. Y hay un claro responsable de este avance: la escasez de empleados.

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