google le dedica su 'doodle'

Gerardus Mercator, el hombre que cambió nuestra visión del mundo a través de sus mapas

Es el responsable de la más perfecta representación en plano de la Tierra, basada en la proyección de un cilindro tangente al ecuador esférico, e instauró el concepto de 'atlas'

Foto: Gerardus Mercator, el más conocido hacedor de mapas (Wikipedia)
Gerardus Mercator, el más conocido hacedor de mapas (Wikipedia)
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Hace exactamente 503 años nació un hombre que cambió nuestra visión del mundo. Gerardus Mercator vino al mundo el 5 de marzo de 1512, y la importancia que más tarde tendría a nivel mundial ha sido la responsable de que hoy Google le dedique un bonito doodle en el que las dos primeras vocales del nombre del buscador aparecen representados como una pareja de globos terráqueos.

Mercator, natural de Flandes (Bélgica), es uno de los cartógrafos más recordados. Estudió matemáticas, astronomía y geografía, pero también aprendió grabado. Una de sus primeras aportaciones a la cartografía fue la introducción de la cursiva, que permitía una lectura más clara que la letra gótica, predominante en aquel entonces.

Su experiencia en la elaboración de mapas en Palestina, Flandes y Europa le permitió desarrollar un tipo de proyección cartográfica que hoy lleva su nombre, y que mantiene la líneas de longitud paralelas. La proyección de Mercator se basa en la proyección de un cilindro tangente al ecuador esférico, y fue determinante para facilitar la navegación por mar a aquellos aventureros que en su siglo seguían empecinados en buscar nuevos mundos.

[Aquí puedes leer: "La mentira de los mapas o cómo nos engaña la forma geoide de la Tierra"]

Europa, vista por Mercator, su más célebre cartógrafo
Europa, vista por Mercator, su más célebre cartógrafo

Aunque su mapa fue uno de los más aceptados, no es completamente fiel debido a la enorme dificultad de representar sobre plano la forma geoide de la Tierra. Basta intentar aplanar una naranja para darse cuenta de lo complicado del caso. El número de resultados posibles es infinito y, así, la proyección de Mercator destaca por guardar las formas de los continentes pero no sus dimensiones.

Mercator fue, además, el primero en denominar atlas al conjunto de mapas, y también inició la elaboración del suyo propio. El primero, basado en los mapas de Ptolomeo, se publicó en 1578.

Desde el comienzo de la cartografía, el hombre ha intentado dar una solución al problema de la representación gráfica de un planeta esférico que en realidad tiene más bien forma de pera. Hay mapas con forma de semicírculo, de rombo o incluso de corazón. Sin embargo, ninguno de ellos ha podido nunca ser fiel a la realidad hasta el siglo XXI.

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