el consumo de alcohol en menores aumenta

La incómoda realidad que revela el coma etílico de la niña de 12 años

La muerte de la niña de 12 años por una coma etílico en San Martín de la Vega pone el foco en la relación de los más jóvenes con el alcohol: cada vez se bebe más y se empieza antes

Foto: Imagen de archivo de un macrobotellón. (EFE)
Imagen de archivo de un "macrobotellón". (EFE)

La muerte de una niña de 12 años por un coma etílico destapa, según expertos consultados por Efe, la forma que muchos menores tienen de entender el ocio y la diversión, basados en el consumo de alcohol, una "droga legal" hacia la que la sociedad muestra excesiva tolerancia.

Según la "Encuesta sobre uso de drogas en enseñanzas secundarias en España" (Estudes 2014-2015), del Ministerio de Sanidad, casi el 80% de los chicos y chicas españoles de entre 14 y 18 años ha probado el alcohol y la edad media de inicio en el consumo se sitúa en los 13,9 años.

"Es una edad que no podemos permitirnos", ha advertido, en declaraciones a Efe, Elena Martín, adjunta al Delegado del Plan Nacional sobre Drogas, quien ha incidido en la importancia de trabajar en "disminuir la tolerancia que se ha instaurado en la sociedad en cuanto al consumo de alcohol". De hecho, la encuesta también pone de relieve que los padres toleran "mucho más" en sus hijos el consumo de alcohol que el de tabaco.

¿Por qué ocurre esto? Por la presión del grupo, que siempre ha existido pero que en los últimos años ha alcanzado cotas "especialmente importantes"

En el último año, se iniciaron en este hábito 131.100 chicos y 154.600 chicas. El 1,7% había consumido diariamente en los últimos 30 días y el modo principal de conseguirlo fue por ellos mismos. Un 33,4% de los chicos y un 31% de las chicas había realizado un consumo en forma de "atracón" -cinco o más cañas o copas en una misma ocasión- en el último mes. Un 14,2% del total tenían 14 años, un 24,6% 15, un 37,1% 16 y un 44,2% 17. Además, un 57,6% había hecho botellón en el último año, un 22,2% se había emborrachado y un 31,9% tuvo un consumo de riesgo los fines de semana.

En cualquier caso, un consumo tan excesivo como para desembocar en coma etílico es muy poco habitual, tal y como asegura a Efe la jefa del Servicio de Urgencias del Hospital Joan XXIII de Tarragona, Carmen Boqué, que en sus más de 20 años de experiencia en este centro, sólo recuerda uno o dos casos y todos en hombres adultos. Esta doctora explica que el coma etílico se produce cuando los niveles de alcohol en sangre son tan altos que la persona pierde la consciencia y no reacciona a estímulos externos.

La incómoda realidad que revela el coma etílico de la niña de 12 años

Estos niveles dependen -apunta Boqué- del peso, del sexo -las mujeres toleran peor el alcohol que los hombres-, de si tiene el estómago vacío o lleno, del tipo de bebida, de si está tomando medicamentos, del funcionamiento del hígado, etc. El consumo de alcohol en menores se ha consolidado como una vía de diversión, que "ha dejado 'desvestido' lo que se puede entender como el ocio saludable y constructivo", según José Antonio Luengo, vicesecretario del Colegio Oficial de Psicólogos de Madrid.

Y por qué ahora parece que "todos los jóvenes se divierten así?: por el fenómeno de la presión del grupo, que siempre ha existido pero que en los últimos años ha alcanzado cotas "especialmente importantes", pero también porque la influencia de la familia es ahora "significativamente menor". Este experto en psicología educativa considera que la clave está en que los padres conversen más con los hijos, promuevan el ocio sano (deporte y actividades culturales) y trabajen con ellos la capacidad para decir 'no' a determinadas situaciones y su resistencia a la frustración.

Deceneas de jóvenes participan en un botellón. (EFE)
Deceneas de jóvenes participan en un botellón. (EFE)


La influencia del grupo y los muchos ejemplos de diversión "complicada" que ven muchos menores en las redes y la televisión hacen que su percepción del riesgo sea escasa y los padres parecen no tener el tiempo necesario para crear "convivencia, diálogo y modelos", para saber "qué hacen, donde van y con quien van". Esto se traduce en frecuentes visitas de jóvenes a los servicios de urgencias de los hospitales con intoxicaciones etílicas.

Así, el presidente de la Sociedad Españolas de Medicina de Urgencias y Emergencias (Semes) y coordinador de Urgencias del Hospital Clínico San Carlos, Juan González Armengol, contabiliza hasta dos o tres casos por noche de jóvenes que llegan "muy perjudicados, con los niveles de consciencia alterados".

La representante del Plan Nacional sobre Drogas ha reconocido que "algo está fallando", aunque desde el Ministerio se ha trabajado durante la pasada legislatura para poner en marcha una ley sobre el consumo de alcohol en menores y ya se dispone de un documento de trabajo consensuado. "Si unimos percepción baja del riesgo, alta tolerancia y alta disponibilidad, el incremento del consumo se va a dar sí o sí", ha subrayado esta experta.

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