La montaña que lleva ardiendo 6.000 años de manera ininterrumpida
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MOUNT WINGEN, EN AUSTRALIA

La montaña que lleva ardiendo 6.000 años de manera ininterrumpida

Existe una misteriosa montaña en Australia en la que un fuego subterráneo lleva ardiendo de manera continua durante más de seis milenios, pero se desconoce cuánto tiempo durará

placeholder Foto: La montaña que lleva ardiendo 6.000 años. (Creative Commons)
La montaña que lleva ardiendo 6.000 años. (Creative Commons)

¿Se imaginan que existiera un lugar en el planeta que llevara ardiendo desde tiempos inmemoriales? No hace falta imaginarlo, pues este lugar existe y se encuentra en Australia: se trata de la conocida como Burning Mountain, una zona montañosa donde un fuego eterno lleva ardiendo desde que se recuerda. No hablamos de un pequeño incendio producido hace un par de décadas, sino de algo mucho más monumental, pues lo descubrieron los primeros habitantes de la isla... aunque, eso sí, no podemos verlo con nuestros ojos, pues es subterráneo.

Este increíble suceso de la naturaleza se encuentra en Nueva Gales del Sur, Australia, en el monte conocido como Mountain Wingen, aunque todo el mundo lo conoce como Burning Mountain (Montaña Ardiente). Se trata de un fuego que lleva ardiendo de manera ininterrumpida desde hace 6.000 años, después de que se encendiera una veta de carbón subterránea y que, desde entonces, nada haya sido capaz de frenar este proceso. Pero, ¿cuánto puede durar este incendio? Los expertos creen que podría no haber llegado ni tan siquiera a la mitad de su combustión.

Foto: Así es la 'Puerta del Infierno', el pozo que lleva ardiendo medio siglo sin parar. (CC/Wikimedia Commons)

Los últimos estudios realizados por geólogos en la zona sugieren que este fuego avanza, aproximadamente, un metro por año. Esta investigación ha servido para hacer un cálculo de cuánto espacio recorrido de manera subterránea y, más o menos, habría avanzado algo menos de siete kilómetros, lo que nos ofrece una indicación del increíble tamaño de la veta de carbón que se encuentra bajo tierra, dando lugar al incendio continuo más antiguo del mundo.

De hecho, la existencia de este tipo de vetas de carbón subterráneas no es algo extraño, sino que es bastante común, especialmente en los países más ricos en minerales. No es la primera vez que un depósito de este estilo se incendia, pues es algo que en ocasiones ha ocurrido y que ha provocado incendios duraderos, pero que al cabo de las semanas o de los meses terminan por extinguirse, al acabarse tanto la veta como el oxígeno que permite que el fuego siga teniendo lugar. Sin embargo, en este caso se dan las condiciones perfectas para que sea eterno.

A día de hoy, este suceso ha provocado que Mountain Wingen se haya convertido en un lugar de peregrinación para los turistas. Muchos curiosos acuden hasta la zona donde pueden ver cómo del propio suelo nacen continuas nubes de humo que se dirigen hacia el cielo, partiendo desde el interior de la tierra, aproximadamente desde unos 30 metros bajo el suelo. De hecho, los primeros aborígenes que descubrieron este increíble incendio aseguraban que el provenía de las lágrimas de fuego de una mujer que había sido convertida en piedra por Biami, el dios del cielo.

A día de hoy, se sabe que la explicación es menos mística, pero sigue siendo igualmente misteriosa, pues nadie sabe cómo comenzó este fuego. Sería ya en el año 1829 cuando el geólogo CPN Wilton fue capaz de identificar el humo que salía a la superficie como el incendio de una veta de carbón subterránea. Desde entonces, se ha investigado mucho el suceso, sin llegar a una clara conclusión de que es lo que dio origen al fuego de carbón más antiguo del mundo.

Los expertos apuntan, básicamente, a dos teorías: la primera, un fuego realizado por los aborígenes que se había filtrado al interior de la tierra creando este incendio; el segundo, el impacto de un rayo en la zona que habría generado el proceso de combustión. Los geólogos desconocen cuál fue el detonante, aunque todos han llegado a la conclusión de que la superficie, de piedra arenisca, es lo suficientemente porosa como para que cualquiera de las dos explicaciones sea plausible.

A día de hoy, los efectos del incendio más longevo de la historia son evidentes en la zona, pues ha provocado la importante decoloración del suelo, ha generado una superficie irregular y, sobre todo, ha dado lugar a que la deforestación de la zona sea cada vez mayor. Muchos expertos siguen tratando de encontrar la respuesta a cómo se originó el fuego y cuánto tiempo podría seguir ardiendo, un misterio que se ha convertido en una de las grandes atracciones turísticas de Australia.

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