ES LA PELIGROSA ISLA DE QUEIMADA GRANDE

Serpientes mortales, tesoros, científicos y furtivos: así es la isla prohibida de Brasil

Se trata de un pequeño islote frente a las costas de Sao Paulo, donde la muerte y la vida se cruzan de manera inesperada en la especie de serpiente más peligrosa del mundo

Foto: Imagen general de la Isla da Queimada Grande, en Brasil (CC/Flickr)
Imagen general de la Isla da Queimada Grande, en Brasil (CC/Flickr)

Cuando pensamos en una isla paradisíaca, todos tenemos en mente un lugar idílico, con mucha vegetación y grandes playas, especialmente poco explotado por el ser humano y de una belleza incomparable. Pues existe en Brasil un lugar que cuenta con todas esas características, pero que en vez de un lugar de ensueño se trata de una pesadilla en toda regla: la isla de las serpientes, un lugar prohibido para el ser humano... excepto para salvar vidas.

Se trata de la Isla da Queimada Grande, situada a escasos 33 kilómetros de la costa brasileña, muy cerca de la populosa Sao Paulo. Es un islote de solo 430.000 metros cuadrados, que no cuenta con ningún habitante. Al menos humano, pues se trata de un lugar donde han contabilizado al menos 30 especies diferentes de serpientes, donde hay una realmente importante: la Bothrops insularis, posiblemente la especie de ofidio más peligrosa del mundo.

La isla está presidida por un gran cartel, en el que se indica expresamente que está prohibido el acceso a los humanos sin consentimiento. ¿El motivo? Esta serpiente es capaz de matar en cuestión de minutos, en una isla que está anegada de ellas: un reciente documental de 'Discovery Channel' asegura que hay una serpiente por metro cuadrado de la isla, de las que 4.000 de ellas se tratan de la autóctona y peligrosa Bothrops insularis.

Esta especie, que solo vive en Isla da Queimada Grande, mide unos 70 centímetros y es de color marrón claro, es realmente importante para el ser humano. Hace algunos años, un equipo científico descubrió que, igual que su picadura es mortal para el ser humano, esta serpiente irónicamente también puede servir para salvar vidas: el tratamiento de su veneno sirve para fabricar el captopril, un medicamento utilizado comúnmente en el tratamiento de la hipertensión.

Todo sucedió hace 11.000 años. Por aquel entonces, Isla da Queimada Grande estaba conectada por tierra con el continente americano, pero la subida del nivel del mar provocó que se convirtiera en una isla, quedando completamente aislada. Esta situación dio lugar a que las serpientes de la zona tuvieran que evolucionar para poder comer, especialmente a las aves migratorias que llegaban hasta allí, mejorando a lo largo de los siglos el poder de su veneno.

De hecho, incluso la leyenda forma parte de este lugar tan misterioso. Algunos escritos antiguos que se conservan en Brasil hablan de que los piratas consiguieron enterrar en la isla algunos preciados botines para, después, llenar el lugar de peligrosas serpientes con el objetivo de que nunca nadie pudiera hacerse con el tesoro. Sin embargo, el verdadero y real tesoro está en el trabajo que llevan a cabo los científicos, los 'únicos' que acceden al lugar previo permiso.

Botrophs Insularis, una de las especies de serpiente más venenosas del mundo. (CC)
Botrophs Insularis, una de las especies de serpiente más venenosas del mundo. (CC)

Una visita de este tipo, en la que los expertos sacaron el veneno de la Bothrops insularis para convertirlo en medicina, es la que aprovechó 'Discovery Channel' para poder grabar el documental. Pero se sabe que hay otro tipo de 'visitantes': cazadores furtivos que se juegan la vida para hacerse con una de estas serpientes, que pueden llegar a costar 50.000 euros en el mercado negro. Una desconocida y peligrosa isla donde el ser humano tiene prohibido el paso.

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