Obama indulta a Chelsea Manning, la militar que provocó Wikileaks
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Obama indulta a Chelsea Manning, la militar que provocó Wikileaks

Manning, que se llamaba Bradley y comenzó un tratamiento de cambio de sexo para ser mujer, había sido condenada a 35 años de prisión y será liberada el próximo mes de mayo

placeholder Foto: La exsoldado Chelsea Manning. (Reuters)
La exsoldado Chelsea Manning. (Reuters)

El presidente estadounidense, Barack Obama, anunció este martes la conmutación de la pena a la exsoldado Chelsea Manning, quien en 2010 filtró un número récord de documentos secretos a Wikileaks mientras era analista de inteligencia militar.

Manning, que se llamaba Bradley y comenzó un tratamiento de cambio de sexo para ser mujer e intentó suicidarse en dos ocasiones en una cárcel militar de Kansas, había sido condenada a 35 años de prisión, pero quedará en libertad el próximo 17 de mayo tras pasar siete años en la cárcel.

"El presidente cree en las segundas oportunidades", aseguró este una fuente de la Casa Blanca, al recordar que Obama tiene el récord histórico de conmutaciones (1.385) y perdones (212) de condenados que en muchos caso lo eran a cadena perpetua. Entre los casos más sonados cabe señalar al general James Cartwright, acusado de mentir al FBI sobre filtraciones de información del acuerdo nuclear con Irán, y Óscar López Rivera, independentista puertorriqueño que ha pasado 35 años tras las rejas por sedición.

En total, Manning habrá pasado casi cuatro años en la prisión militar de Fort Leavenworth (Kansas), en un régimen carcelario que, según miembros de su red de apoyo, le habría acabado llevando al suicidio, tras dos intentos infructuoso. Además, Manning estuvo encarcelado hasta su juicio y pasó primero por las celdas de una prisión en Quantico (Virginia), donde se le sometió a una dura vigilancia que fue considerada ilegal y sirvió para que se mitigara su condena.

En declaraciones a Efe, Philip Crowley, un funcionario y portavoz del Departamento de Estado que dimitió por el trato a Manning, aseguró que la decisión de Obama es "equilibrada", ya que las circunstancias del caso no requerían que la exsoldado cumpliera toda su condena íntegra. Cuando comenzaron a conocerse las filtraciones de WikiLeaks, el Gobierno estadounidense aseguró que la información ponía en peligro la vida de confidentes, agentes de inteligencia y suponía un gran golpe para la capacidad diplomática de Washington.

Fuentes del Ejecutivo recordaron este martes que el impacto de las filtraciones fue "muy grave y negativo para nuestra seguridad nacional", pero Manning mostró "remordimiento y reconoció su responsabilidad", algo que parece haber sido esencial para conmutar la mayor parte de su condena. El presidente de la Cámara de Representantes, el republicano Paul Ryan, dijo este martes que el perdón a Manning es "escandaloso" porque puso vidas de estadounidenses en peligro, y agregó que la decisión de Obama crea "un peligroso precedente" que envía el mensaje de que "los que comprometen la seguridad nacional no rendirán cuentas".

Foto: Un caminante pasa sobre una ilustración para atraer la atención sobre la violencia de género en el centro de Estambul, el 8 de marzo de 2013 (Reuters)

El senador republicano Tom Cotton aseguró que Estados Unidos no debe "tratar como mártires a traidores", mientras que el también senador John McCain dijo que el "deshonor" de Manning quedará en su nombre para siempre. Manning se libró gracias a su arrepentimiento en el juicio, que finalizó en el verano de 2013, de la cadena perpetua, pero se le impuso todo el peso de la ley militar por otros delitos hasta sumar 35 años, la mayor pena de la historia por una filtración de información.

Manning se arrepintió por la filtración de centenares de miles de documentos de las guerras de Irak y Afganistán y cables del Departamento de Estado, y achacó su delito a su inocencia (22 años) y a su homosexualidad mal recibida en la disciplina castrense. El delito de Manning quedó apocado por la irrupción en el verano de 2013 del caso del exanalista de la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) Edward Snowden, quien filtró detalles de programas de espionaje de amplio alcance nacional e internacional y se refugió en Rusia para evitar ser procesado en Estados Unidos.



Snowden, que sigue en Rusia, dio las gracias a Manning este martes en su cuenta de Twitter por lo que hizo, y le pidió aguantar los cinco meses que le restan en prisión. El fundador de WikiLeaks, Julian Assange, refugiado desde 2012 en la embajada ecuatoriana en Londres, pidió la semana pasada la libertad para Manning y dijo que si se suspendía la condena de la exsoldado se entregaría a la Justicia estadounidense.

Fuentes del Gobierno estadounidense aseguraron este martes que el ofrecimiento de Assange no ha pesado en la decisión de liberar a Manning. En la resolución, Obama otorgó el perdón al general retirado James Cartwright, que estaba siendo juzgado y se enfrentaba a una pena de dos años por mentir supuestamente a investigadores sobre filtraciones a dos periodistas sobre los intentos secretos estadounidenses para frenar el programa nuclear iraní.

Fuentes de la Casa Blanca aseguraron que Cartwright, general de cuatro estrellas y exvicejefe del Estado Mayor Conjunto, tenía una carrera distinguida y había servido a su país de manera ejemplar hasta sus filtraciones. La Administración de Obama ha sido especialmente dura con los responsables de filtraciones de información clasificada pese a que, tras ocho de mandato, ha decidido en los últimos días conmutar algunas de esas condenas.

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