Areas compra Autogrill a Benetton para crear un gigante de la restauración
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Areas compra Autogrill a Benetton para crear un gigante de la restauración

La compañía barcelonesa, propiedad de PAI Partners, ha alcanzado un acuerdo con los Benetton para comprar su red de establecimientos en aeropuertos y carreteras

Foto: Local de Autogrill. (Reuters)
Local de Autogrill. (Reuters)

Si hay un sector que ha saltado por los aires por el covid-19, junto con el hotelero, es el de la restauración. Un desplome de las ventas que está provocando cierres de locales emblemáticos y conversaciones entre los grandes operadores para buscar alternativas corporativas y salvar los negocios. Según indican fuentes financieras, Areas, la compañía barcelonesa líder en España en restaurantes en aeropuertos, estaciones de tren y autopistas, está en negociaciones muy avanzadas para adquirir Autogrill. Ambas sociedades ya han rubricado un preacuerdo de integración.

Según estas fuentes, Areas, propiedad desde mediados de 2019 del fondo francés de capital riesgo PAI Partners, se ha puesto en contacto con la familia Benetton para integrar las dos compañías en España, las cuales están sufriendo de forma drástica las restricciones a la movilidad establecidas en el país. El desplome de la actividad en los aeropuertos, con descensos de más del 70% desde la irrupción de la pandemia, ha dejado sin clientes ambas compañías, que pagan un canon por mantener sus locales abiertos.

Establecimiento de Autogrill en una autopista de Italia. (Reuters)
Establecimiento de Autogrill en una autopista de Italia. (Reuters)

Lo mismo ocurre con las estaciones de tren y, en menor medida, en las autopistas, debido a los cierres perimetrales de las principales regiones de España y al residual turismo que viene, por la segunda ola del coronavirus. Según distintas fuentes, las ventas en los restaurantes se han desplomado más del 70%, lo que hace inviable el mantenimiento de la actividad y el pago de la deuda.

PAI Partners adquirió Areas en julio de 2019 al pagar 1.542 millones de euros al grupo francés Elior. En febrero de este año, el 'holding' de la restauración, presente en 12 países y con una plantilla de más de 22.000 personas, nombró consejero delegado en España a Sergio Rodríguez, que estaba al frente de la filial en Estados Unidos. El CEO de todo el grupo es Óscar Vela.

Rodríguez se puso al frente de una división con 562 establecimientos en España, donde es el principal operador gastronómico y comercial en cuatro de los principales aeropuertos y gestiona locales en autopistas como la AP-7, la AP-68 o la AP-6, entre otras. En Portugal, cuenta con 136 establecimientos en los principales aeropuertos y autopistas del país. La operación, que ya está firmada por las dos partes, tan solo está pendiente de la autorización final de la Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC).

Areas factura 1.900 millones en todo el mundo, está presente en 19 países y cuenta con una plantilla formada por más de 22.500 empleados

Con sede en España, Areas factura 1.900 millones en todo el mundo. Presente en 12 países y con una plantilla de más de 22.500 personas, la compañía recibe al año casi 350 millones de clientes, cifra que este ejercicio se ha desplomado por los efectos derivados del covid-19. Es el tercer operador del sector a nivel mundial, y el primero tanto en España como en Francia.

Por su parte, Autogrill España es filial de Autogrill Italia, sociedad controlada por la familia Benetton y cotizada en la Bolsa de Milán. La cotización del 'holding' ha caído este año un 41% por las restricciones a la movilidad impuestas en la mayoría de los países, entre ellos España, donde se asentó en 2008 con la compra de la antigua Aldeasa. El grupo italiano se hizo con la totalidad del capital de la que antes fue empresa pública española gestora de las tiendas en los aeropuertos, al pagar 275 millones por el 49% que no controlaba en ese momento y que era propiedad de Tabacalera.

Autogrill España dispone de 60 establecimientos, tanto en aeropuertos como en estaciones de tren y carreteras, que facturan algo más de 80 millones de euros. Areas mantendrá todos los restaurantes abiertos, al considerar que son complementarios.

Si hay un sector que ha saltado por los aires por el covid-19, junto con el hotelero, es el de la restauración. Un desplome de las ventas que está provocando cierres de locales emblemáticos y conversaciones entre los grandes operadores para buscar alternativas corporativas y salvar los negocios. Según indican fuentes financieras, Areas, la compañía barcelonesa líder en España en restaurantes en aeropuertos, estaciones de tren y autopistas, está en negociaciones muy avanzadas para adquirir Autogrill. Ambas sociedades ya han rubricado un preacuerdo de integración.

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