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El deportista a seguir | El Duke, la sorpresa de Roland Garros que vendía zapatos en Instagram
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EL ATLETA DEL MOMENTO

El deportista a seguir | El Duke, la sorpresa de Roland Garros que vendía zapatos en Instagram

Un espacio en el que destacaremos a ese deportista con menos nombre, pero que lo tiene todo para ocupar grandes titulares y que queda eclipsado por las estrellas de (casi) siempre

Foto: Rodríguez Taverna jugará en Roland Garros. (Instagram)
Rodríguez Taverna jugará en Roland Garros. (Instagram)

El tenis es, probablemente, el más justo de todos los deportes. Dos rivales, mano a mano, con solo una raqueta como arma para tratar de desarbolar a su rival y sin elementos exógenos que lo puedan condicionar. En otras especialidades, especialmente en deportes de equipo, un jugador depende de muchos otros elementos: compañeros, rivales, árbitros... Pero en el tenis, cualquier jugador puede dar la sorpresa en pista si sabe cómo hacer daño al otro lado de la red.

Precisamente por esa razón, muchas veces aparecen 'desconocidos' en los grandes torneos de los que nadie había oído hablar. El tenis es uno de esos deportes que permite sorpresas en cada torneo y eso es, precisamente, lo que ha ocurrido en Roland Garros. Este año, la gran sorpresa del cuadro principal es un jugador argentino que, tras superar tres rondas previas, ha conseguido clasificarse al primer Grand Slam de su vida... solo unos meses más tarde de estar al borde la retirada.

Foto: Bellingham celebra un gol con el Dortmund. (Reuters/Heiko Becker)

La historia de Santiago Fa Rodríguez Taverna es la de un jugador que, en pleno crecimiento deportivo, se encontró con un parón deportivo por culpa de la pandemia que, como es lógico, derivó en importantes problemas económicos. Para poder seguir adelante, tuvo que dejar de lado el deporte de su vida para reinventarse y ser vendedor de zapatillas por Instagram, un negocio que estuvo a punto de hacerle tomar la decisión de retirarse. Meses después, jugará en Roland Garros.

Desde muy joven, Rodríguez Taverna comenzó a destacar en el mundo del tenis. Sin demasiados apoyos económicos, pero con mucha calidad, centró buena parte de sus esfuerzos en entrenar para seguir mejorando. De hecho, sería Willy Franco, su entrenador, quien con apenas 13 años le bautizó como 'El Duke'. ¿El motivo? Siempre iba muy engominado, vestido con ropas de marca y zapatillas último modelo, por lo que el mote iba centrado en lo presumido que era, incluso en pista.

Sería un año después, solo con 14, cuando tuvo su primera gran oportunidad. A pesar de no contar con un ránking destacado, logró jugar el Future de Mendoza, pero caería en primera ronda ante Cristian Garín. Lo que parecía que sería el momento de su despegue tenístico, en realidad se convirtió en un punto de inflexión: le costó mucho más de lo que creía seguir jugando torneos y los altibajos en su juego se convirtieron en su principal problema en la pista.

Sería un lustro después, en 2019, cuando empezó a encontrar cierta continuidad, que le hizo crecer poco a poco y a encontrar sus mejores resultados. Así, a comienzos de 2020, ganaría sus primeros torneos, convirtiéndose en campeón del M25 de Punta del Este y del M15 de Maldonado, ambos jugados en Uruguay. Pero, entonces, cuando mejor se encontraba, llegó la pandemia de covid-19... y se acabaron los torneos y, por supuestos, los ingresos.

Esa complicada situación provocó que Rodríguez Taverna tuviera que reiventarse, momento en el que vio una oportunidad a través de Instagram: vender zapatillas y zapatos para obtener los ingresos que no llegaban con el tenis. Y le fue tan bien que, incluso, valoró dejar la raqueta para dedicarse en exclusiva a ello. Pero, tras unos meses complicados, comenzó a volver a entrenar y se dio cuenta de que el tenis era lo suyo: poco tiempo después, ha logrado su sueño.

A sus 22 años, tras ganar el Challenger de Tigre (Argentina), 'El Duke' ha logrado clasificarse a su primer 'grande' tras ganar a Timofey Skatov, Filip Horansky y Dimitar Kuzmanov. Clasificado el 202º del mundo, este joven argentino cumplirá su sueño en la arcilla parisina, donde disputará el primer Grand Slam de su carrera solo unos meses más tarde de estar a punto de dejar el tenis para siempre. Ahora, dará un paso más en busca de su sueño: ser jugador profesional.

El tenis es, probablemente, el más justo de todos los deportes. Dos rivales, mano a mano, con solo una raqueta como arma para tratar de desarbolar a su rival y sin elementos exógenos que lo puedan condicionar. En otras especialidades, especialmente en deportes de equipo, un jugador depende de muchos otros elementos: compañeros, rivales, árbitros... Pero en el tenis, cualquier jugador puede dar la sorpresa en pista si sabe cómo hacer daño al otro lado de la red.

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