Y Luis Enrique le 'tocó las pelotas' a Xavi
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el barça le ofreció renovar dos años más

Y Luis Enrique le 'tocó las pelotas' a Xavi

El centrocampista estaba hace un año con los dos pies fuera del Barça, algo con lo que contaba Luis Enrique, pero finalmente tuvo que quedarse. Tras ser titular la mitad de los partidos, Xavi se va

placeholder Foto: Xavi, manteado por sus compañeros. (EFE)
Xavi, manteado por sus compañeros. (EFE)

"He acertado en quedarme porque el equipo está a un nivel espectacular y me he sentido útil. Pero cuando habláis de equipo de gala ya no me veis ahí y eso es un hándicap para mí". Ladimensión de Xavi, posiblemente el mejor futbolista español de toda la historia, merecía una salida del FC Barcelonay de la Liga como la que recibió este sábado. A sus 35 años, y después de conquistar25 títulos, que aún pueden ser 27, el fútbol hasidojusto con él.Todo lo contrario que en los casos, por ejemplo, deRaúl, otro de los grandes referentes del balompié español,que abandonó elReal Madrid por la puerta de servicio.Por no hablar del caso de su amigo Iker Casillas, sometido a una especie de mobbingdesde su propio club, casualmente también el Real Madrid.

Sin embargo, no está de más recordar que Xavi ya estuvo con los dos pies fuera del Barça al término de la temporada pasada y, aunque es cierto que nunca hubo nada oficial, iba a marcharse sin que a nadie parecieraimportarle. “He trabajado con humildad, he disfrutado los momentos jugados, me he sentido importante y por ello he acertado.Estoy contento de haberme quedado", se sinceró el centrocampista catalán en un momento de máximaeuforia para su club tras ganar la Liga y estar a dos partidosde lograr su segundo triplete. Está claro que no es el momento de polemizar, aunque tampoco de maquillar.

Luis Enrique nocontaba en veranocon tener a Xavi en su plantilla, de ahí que cuando vio quefinalmente no se iba, le dejó muy claro cómo iban a ser las cosas entre ellos: "Si te quedas en el Barça, para mí perfecto; pero si no te pongo, no me toques las pelotas", le dijo. Acomienzos de octubre, el entonces ya excentrocampista de la selección española aseguróque estabatrabajando "a tope" pararevertir su situación y levantó la voz. "No me conformo con este rol de suplente. Lo que quiero es jugar, sentirme útil, lo que toca es aguantar. Estoy entrenando a tope para hacer cambiar de opinión a Luis Enrique".

Pese a no estar acostumbrado a vivir los partidos desde el banquillo, Xavi intentó"asimilar al máximo" su nueva situación en el equipo y se comprometióa estar preparado aadaptarse a lo que necesitarasu técnico. "Llevo un mes trabajando muy bien. Voy a luchar para seguir siendo importante y estar preparado para jugar", añadió en tono conciliador, pero también con cierto deje reivindicativo.

Meses después, el veterano centrocampistareconocióque Luis Enrique no le mintió sobre el papel que tendría en el equipo en este último año. "Fue honesto, no me ha engañado en ningún momento y le tengo que agradecer que me ayudara a recuperarme y a quedarme cuando ya le había dicho que me iba", dijoen la rueda de prensa en la que anunció su despedida del Barça. Claro que en esa misma comparecenciaXavi confirmóla oferta de renovación de dos años que le hizoJosep Maria Bartomeu,el presidente que en dos semanas dimitirá para convocar elecciones.

Desde el entorno de Xavi aseguran que si Luis Enriquele hubiera dado más bola o, parafraseando al propio técnico asturiano, no hubiera sido él quien le 'tocara las pelotas' dejándole la mitad de partidos en el banquillo, el capitánposiblemente se habría quedado. A falta de las dos finales, la de Copa el sábado 30 de mayo y la de la Champions el sábado 6 de junio,ha sido 21 partidos titular y 21 suplente. Ni adrede su entrenadorha podido ser más salomónico, aunque tanto o más sorprendente es que casi nunca le haya hecho coincidir enel campo con Iniesta,uno de los que más le echará en falta.

"Son 17 temporadas en el primer equipo, 25 años en el club, en un momento espectacular y podemos volver a hacer historia y estoy muy contento de haberme quedado. Pero es momento de irse, no me siento tan titular y es ideal hacerlo ahora", recalcósobre su marcha Xavi, a quien nunca le gustó la idea de que Luis Enrique entrenara al Barça. De hecho, en el club catalán todo lo que aún rezuma a PepGuardiola siempre receló de la llegada del asturiano. El primero, Paco Seirulo, el insigne preparador físico que el pasado verano abandonó el primer equipo para ocupar un puesto de nueva creación:director del área de metodología del entrenamiento.

En la cadena evolutiva del ADN Barça, Xavi es el siguiente eslabón tras Rinus Michels, Johan Cruyff y Pep Guardiola. La pregunta es a quién pasará el testigo Xavi cuando regrese al Barça para sentarse en el banquillo del Camp Nou. Porque nadie duda que Xavi volverá a casa después de su experiencia en Qatar, donde, además de un retiro dorado, tendrá la oportunidad de adquirir una serie de experiencias que le vendrán muy bien para su próximo cometido, que no será otro que entrenar al Barça y de este modo seguir los pasos de los citados Michels, Cruyff y Guardiola. El jugador que estaba llamado a ocupar su vacante eraThiago, pero el Barça se lo traspasóal Bayern, precisamente dirigido por Guardiola.

El homenaje que hace un año no iba a haber

Por lo demás, emotivo y merecidísimohomenaje del Camp Nou a Xavi en su último partido de Liga. En teoría, no con el Barça y en el propio Camp Nou, pues aún restan la final de Copa y la de Champions y la primera se disputa en el estadio azulgrana. Todo un poco extraño, sí. Claro que hace un año, cuando Xavi estaba con los dos pies fuera del Barça, nadie pensabaenorganizarle una despedida. Es más, de haberse cerrado su marcha a Qatar, precisamente donde se va ahora, es posible que su homenaje hubiera tenido que esperar.

No, Xavi no le ha tocado las pelotas a Luis Enrique y su último año en el Barça ha sido –o va a ser–prolífico en títulos. Es una pena que jugadores como él o Raúl no cuelguen las botas en sus clubes de toda la vida. Ya le pasó a Pep Guardiola, aunquepocos se acuerdan ahora, sobre todo después de que regresara para ganarlo todo como entrenador. En el fútbol la memoria es selectiva. Menos en el caso de Casillas, a quiense le ha dejado de respetarincluso antes de colgar los guantes.

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