se quedaron cortados martin y contador

Los abanicos regalan una emoción inesperada y el quinto puesto a Landa

Merecida victoria de Bling, quien ya se había impuesto en Rodez, en una jornada en la que su equipo se empleó a fondo de principio a fin para eliminar a Kittel y apretar la tabla de la regularidad

Foto: Otro final de 'foto finish'. (Reuters)
Otro final de 'foto finish'. (Reuters)

Michael Matthews remató con doblete el trabajo del equipo Sunweb, con un esprint muy disputado que le llevó a la victoria en la decimosexta etapa, entre Le Puy-En-Velay y Romans-Sur-Isère, de 165 kilómetros, en la que Chris Froome se mantuvo al frente de la general a las puertas de los Alpes. Merecida victoria de 'Bling', quien ya se había impuesto en Rodez, en una jornada en la que su equipo se empleó a fondo de principio a fin para eliminar a Kittel y propiciar una llegada para el 'aussie', quien no falló. Se impuso a Boasson Hagen y a John Degenkolb, quien reclamó sin éxito por posible maniobra ilegal del ganador.

Los hombres del podio entraron en el mismo grupo con un tiempo de 3h.38.15, a una media de 45,3 kms/h, un ritmo alto después de la jornada de reposo. Cortado por los abanicos quedó Dan Martin, lo que le costó el quinto puesto de la general en favor de Mikel Landa. Más atrás remaba Alberto Contador, a 1.30 de los gallos, pérdida que no hizo mella al madrileño. Al contrario, a más de 11 minutos en la general, podría tener licencia para atacar este miércoles en la etapa del Galibier, la que tiene marcada en su calendario para salvar el Tour.

Ya entra la carrera en los Alpes. Las diferencias en la general son exiguas. Froome entra de comandante en jefe, pero con obligación de atacar para lograr diferencias que le allanen el camino hacia París. Fabio Aru entra en la batalla a 18 segundos, Bardet a 23 y el colombiano Urán a 29. Al acecho Mikel Landa con la caña preparada. El objetivo, proteger a Froome, el líder por el que sueña el Sky, pero ante el menor fallo, el español está dispuesto a asumir los galones.

La etapa era de transición, en teoría, para esprinters y descanso activo para los 'generales'. Pronto se rompió el pelotón en dos grupos por el impulso del Sunweb, que se propuso destrozar a Kittel para facilitar el triunfo de Matthews y acercarle por el maillot verde. Objetivo cumplido de antemano, pues el alemán perdió contacto con el primer grupo muy pronto, en la Cota de Boussoulet (3ª), y ya hasta meta, donde entró a 16 minutos. El viento era el temor en la etapa que transcurrió por la Región del Ardeche y desembocó en el Valle del Ródano. Se esperaba a Eólo, y no faltó a la cita. Lo sabía Froome, por eso el Sky la lió a 14 kilómetros de meta, después de que lo intentara el Trek de Contador a 30.

Así queda la apretadísima clasificación de la regularidad.
Así queda la apretadísima clasificación de la regularidad.

"Todo el mundo sabía que los últimos 20 kilómetros había viento lateral y decidimos acelerar para hacer una selección", dijo el líder. Pues ese viento, de 30 kms/hora, rompió el grupo en tres grupos. El primero con los hombres del podio, más Landa y Nairo Quintana. En total 30 hombres que volaron hasta Romans-Sur-Isère, localidad donde se fabrican zapatos y cuyos frutales cercanos producen albaricoques de categoría especial. En el segundo se quedó atrapado Dan Martin. El despiste le costó al irlandés 50 segundos y el quinto puesto en la general. Y en el tercero Contador, perjudicado por un frenazo que le hizo parar, sin llegar a caer, y por la caída de Jarlinson Pantano, compañero de habitación del madrileño.

Así que los 30 principales se marcharon a disputar la etapa. El gigante Daniele Bennati, protector del pequeño Quintana intentó el despegue a 2 de meta, pero el Sunweb no estaba dispuesto a estropear la fiesta de Matthews. Y lo atrapó. Después el campeón olímpico Van Avermaet quemó la traca, con el mismo resultado. Cantado el esprint, se desató la locura en una llegada ligeramente elevada. Matthews entró en escena, se lanzó para atrapar al alemán Degenkolb y evitó que Boasson Hagen le hiciera el lío junto a las vallas. No pasó el nórdico. Pasó 'Bling' firmando su tercera victoria en el Tour, el doblete de 2017.

La decimoséptima etapa entrará de lleno en los Alpes con una jornada vibrante entre La Mure y Serre Chevalier, de 183 kilómetros. Cuatro puertos en el recorrido: el Col D'Ornon (2ª), La Croix de Fer (Especial), Le Telegraphe (1ª) y Galibier (Especial), con la cima a 28 de meta.

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