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La inspiración de Shakespeare: fumar o no fumar cannabis
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La inspiración de Shakespeare: fumar o no fumar cannabis

Análisis químicos realizados en Sudáfrica a 24 fragmentos de pipas encontrados en el jardín de su casa de Stratford-upon-Avon y alrededores sugieren que El Bardo fumaba cannabis

Foto: Retrato del dramaturgo inglés, William Shakespeare.
Retrato del dramaturgo inglés, William Shakespeare.

¿Son Romeo y Julieta, Hamlet o Lady Macbeth producto de algo más que de una mente prodigiosa? Para los investigadores del Instituto de la Evolución Humana de Johannesburgo (Sudáfrica)la respuesta es afirmativa. Tras investigar 24 fragmentos de pipas de arcilla encontradas en el jardín de la casa deWilliamShakespearede Stratford-upon-Avon y alrededores sus conclusiones revelan que el dramaturgo inglés fumaba cannabis.

Las pipas, custodiadas por la Shakespeare Birthplace Trust (la fundación encargada de la conservación de la casas shakesperianas de la localidad), fueron analizadas en Pretoria con una tecnología forense similara lautilizadapor la policía de narcóticos. En concreto, y según ha publicado el director del instituto y de la investigación, Francis Thackeray, en la revista South African Journal of Sciencey en The Independent, estos restos de pipas de fumar se analizaron con una sofisticada técnica llamada cromatografía de gases y espectometría de masas (GCMS), que permite gracias a su alta sensibilidad analizar los residuos existentes en los conductos internos de las pipas aunque se hubieran utilizado hace cuatro siglos.

Han descubierto ocho pipas con restos de cannabis, cuatro procedentes del jardín de la casa de El Bardo, dos con restos de cocaína y una de nicotina

Las investigaciones han revelado que se fumaban varios tipos de tabaco en el siglo XVII, incluyendo la North American Nicotiana, de la que se obtiene la nicotina, y cocaína (Erythroxylum), procedente de la hoja de coca de Perú. Los investigadores se apoyan en documentos históricos, como el Gerard's Herbal (un detallado libro de plantas publicado por John Gerard a finales del siglo XVI), para asegurar que sir Francis Drake pudo haber llevado hojas de coca a Inglaterra tras su visita a Perú, al igual que hizo con el maíz o la patata, y que sir Walter Raleight hizo lo mismo con las hojas de tabaco (la nicotina) desde Virginia.

Los análisis concluyeron"pruebas incuestionables"de que dos de las pipas encontradas en Stratford-upon-Avon tenían restos dehojas de coca del siglo XVII. Ningunade estas pipas procedía del jardín de El Bardo, pero sí cuatro con restos de cannabis. De las 24 pipas, ocho teníanrestos de cannabis, al menos una de nicotina y dos de cocaína, han asegurado.

¿Es posible, entonces, que Shakespeare fumara cannabis?Thackeray redondea su tesis citandoel Soneto 76 del inglés. Enunalibre interpretación y afirmando lo habitual que era para el dramaturgo hacer juegos de palabras, el investigador argumenta que enel verso "...and keep invention in a noted weed"esa 'mala hierba' podría estar haciendo referencia al uso del cannabis para estimular su 'invención'. Y antes, en el verso "Why with the time do I not glance aside / to new-found methods and to compounds stange?", asegura que esos 'componentes extraños' aluden a la cocaína, una droga que él rehuyó. Sea de una u otra forma, lo único cierto es que este estudio ha revelado los distintos tipos de plantas que se fumaban enla Inglaterra isabelina y, entre ellas, ya estaba la nicotina, elcannabis y la cocaína.

¿Son Romeo y Julieta, Hamlet o Lady Macbeth producto de algo más que de una mente prodigiosa? Para los investigadores del Instituto de la Evolución Humana de Johannesburgo (Sudáfrica)la respuesta es afirmativa. Tras investigar 24 fragmentos de pipas de arcilla encontradas en el jardín de la casa deWilliamShakespearede Stratford-upon-Avon y alrededores sus conclusiones revelan que el dramaturgo inglés fumaba cannabis.

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