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Por qué a los gatos les gusta ahogar juguetes en sus cuencos de agua
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Por qué a los gatos les gusta ahogar juguetes en sus cuencos de agua

Es posible que, sin darte cuenta, le hayas entrenado para que empape sus juguetes, simplemente reaccionando con humor cada vez que lo hace

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Buena parte del comportamiento de los gatos sigue siendo todo un misterio para los humanos que tratan de descifrar a estos animales. Pese a ser uno de los animales domésticos por excelencia, o mejor dicho, domesticados por las personas a lo largo de los siglos, esta especie felina aún conserva una infinidad de secretos de lo más extraños a ojos de nuestra especie.

No hablaremos de esa tendencia a ofrecer a las personas de sus entornos pequeños animales muertos como ratones o pájaros, cualquier presa que acaben de matar como una ofrenda en agradecimiento por lo que sea. Hay otro gesto parecido que no requiere una muerte real, pero parece un reflejo de ese instinto de matar. Seguro que has visto alguna vez a tu gato ahogando, literalmente, sus juguetes en su cuenco de agua.

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Tal vez lo naif del asunto ha hecho que no lo cuestiones demasiado. Entre un ratón y el peluche en miniatura de un ratón sumergido todo el tiempo, al menos, piensas, esto último resulta gracioso. Sin embargo, una cosa no quita la otra: parece no tener sentido. ¿O lo tiene? ¿Existe alguna explicación científica para este comportamiento?

La teoría más clara

Aunque no lo creas, sí, existe alguna que otra explicación. Vale que aún no se sabe con certeza qué es exactamente lo que se les pasa por la cabeza a los gatos cuando parecen estar ahogando sus juguetes favoritos, pero los expertos tienen sus teorías.

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Una de ellas, por ejemplo, plantea que los gatos domésticos consideran que sus cuencos de agua son un territorio seguro y protegido, de la misma manera que sus antepasados no domesticados habrían visto un nido o un refugio.

Así, como explica la especialista en comportamiento animal Beth McGonigal en el portal de 'BeChewy', mientras que sus ancestros solían esconder presas reales en este tipo de espacios, los gatos domesticados miran a sus juguetes como si se trataran de auténticas presas (menos mal, dirán algunos), especialmente si tienen forma alimento potencial. El resultado de esta asociación es protegerlos de la manera de mejor saben.

Tu gato no es tonto

De hecho, otras especies de felinos mayores, como los tigres, han mostrado esta afinidad por ahogar a sus presas, lo que sostiene la teoría. Por supuesto, tu gato no es tonto, y no tarda en darse cuenta de que ese peluche que le has comprado no se puede comer, aunque parezca que sí. Al final, que lo lleve al agua se acaba convirtiendo en estos casos en un juego más, una forma de entretenimiento.

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En ese sentido, también existe la teoría de que se trata de un afán urgente de atención. Como cualquier niño (y cualquier persona en realidad) tu gato adora que le mires, que le rías las gracias, que le sigas el rollo y, en definitiva, que le quieras como es. Por tanto, es posible que, sin darte cuenta, le hayas entrenado para que empape sus juguetes, simplemente reaccionando con humor cada vez que lo hace. Como sostiene Dennis Turner en 'The New York Times', incluso si no es una atención positiva, que le regañes o le mires seriamente sigue siendo atención.

Ahora que ya lo sabes, solo necesitas tener claro que mientras esto no afecte a la calidad del agua del animal, puede seguir haciéndolo. Y si quieres evitar que lo repita, trata de ignorarlo. También puedes reemplazar cualquier juguete con forma de animal por uno que sea menos probable que tu gato vea como una presa.

Buena parte del comportamiento de los gatos sigue siendo todo un misterio para los humanos que tratan de descifrar a estos animales. Pese a ser uno de los animales domésticos por excelencia, o mejor dicho, domesticados por las personas a lo largo de los siglos, esta especie felina aún conserva una infinidad de secretos de lo más extraños a ojos de nuestra especie.

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