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Descubren que todas las personas de ojos azules están vinculadas al mismo ancestro
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Descubren que todas las personas de ojos azules están vinculadas al mismo ancestro

Todas las personas tenían los ojos marrones hasta que, en algún momento de hace entre 6.000 y 10.000 años, el color se apagó

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El 'DNA Testing' o test para conocer tus orígenes étnicos, es una de esas piezas que Internet volvió viral en algún momento, justo en el momento en que toda una generación (o tal vez más de una) transfería en las redes aquella frase de “somos de un lugar llamado mundo”: vale, pero de qué lugar. Buscarse en el pasado se ha convertido en un salvavidas para toda esa gente de un futuro incierto. Quién soy, de dónde soy, por qué soy así.

Nuestro físico es solo el comienzo de un viaje absolutamente sideral… Desde la estatura hasta el color de nuestra piel o el de nuestros ojos. Sí, va a ser verdad que los ojos son el espejo de… de nuestros ancestros.

Foto: Elizabeth Taylor en una imagen de archivo.(Cordon Press)

"Originalmente, todos teníamos los ojos marrones", apunta el profesor Hans Eiberg, miembro del Departamento de Medicina Celular y Molecular de la Universidad de Copenhague. ¿Tienes los ojos azules? Un equipo de investigadores dirigidos por Eiberg ha rastreado una mutación genética que tuvo lugar hace entre 6.000 y 10.000 años y es la causa de ello.

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Cuando el marrón se apagó

Todas las personas de ojos azules que viven en el planeta en la actualidad, y todos los que vivieron, comparten mucho más que el color de sus ojos. Más claros, más oscuros, el azul surgió de una mutación genética que afectó al gen OCA2 en el cromosoma humano. Surgió entonces un "interruptor que literalmente 'apagó' la capacidad de producir ojos marrones".

Según explica Eiberg, el gen OCA2 codifica la llamada proteína P, que interviene en la producción de melanina, el pigmento que da color a nuestro cabello, ojos y piel. Sin embargo, el "interruptor", que se encuentra en el gen adyacente a OCA2, no desactiva el gen por completo, sino que limita su acción a reducir la producción de melanina en el iris, lo que efectivamente "diluye" los ojos marrones a azules. Ahí está la respuesta: Las personas con ojos marrones tienen una variación individual considerable en el área de su ADN que controla la producción de melanina.

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Para llegar a ello, el profesor Eiberg y su equipo examinaron el ADN mitocondrial y compararon el color de ojos de individuos de ojos azules en países tan diversos como Jordania, Dinamarca y Turquía. Sus hallazgos son los últimos en una década de investigación genética, que comenzó en 1996, cuando él mismo implicó por primera vez al gen OCA2 como responsable del color de los ojos.

Los cambios constantes de la naturaleza

Esta mutación de ojos marrones a azules no resulta ni positiva ni negativa. Es, simplemente, una más de tantas otras: el color del pelo, la calvicie, las pecas y los lunares… y un sinfín de ellas que conforman la diversidad humana. Como dice el profesor Eiberg, "simplemente muestra que la naturaleza está mezclando constantemente el genoma humano, creando un cóctel genético de cromosomas humanos y probando diferentes cambios mientras lo hace".

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Otro cambio más es, de hecho, la variación en el color de los ojos de marrón a verde. En este caso, la explicación estaría en la cantidad de melanina en el iris, mientras que las personas con ojos azules solo tienen un pequeño grado de variación en la cantidad de melanina en sus ojos. "De esto podemos concluir que todos los individuos de ojos azules están vinculados al mismo ancestro", concluye Eiberg: "Todos han heredado el mismo interruptor exactamente en el mismo lugar de su ADN".

El 'DNA Testing' o test para conocer tus orígenes étnicos, es una de esas piezas que Internet volvió viral en algún momento, justo en el momento en que toda una generación (o tal vez más de una) transfería en las redes aquella frase de “somos de un lugar llamado mundo”: vale, pero de qué lugar. Buscarse en el pasado se ha convertido en un salvavidas para toda esa gente de un futuro incierto. Quién soy, de dónde soy, por qué soy así.

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