UNA NUEVA FORMA DE CUARENTENA

Un condado de Nueva York prohíbe a los niños sin vacunar estar en espacios públicos

Un brote de sarampión apareció en octubre de 2018 a menos de 60 kilómetros de Nueva York y las autoridades han tomado medidas drásticas

Foto: Los niños que no estén vacunados no podrán ir al colegio, a la iglesia, a ninguna tienda o usar el transporte público
Los niños que no estén vacunados no podrán ir al colegio, a la iglesia, a ninguna tienda o usar el transporte público

Primero fue Holanda la que avisó el pasado mes de septiembre de que estaba estudiando medidas contra los niños sin vacunar. Después fue Italia la que dio el paso y, este mismo mes de marzo, prohibía a los niños no vacunados acudir a las guarderías e imponía importantes multas para los padres de aquellos que, por la edad, no podían ser expulsados del colegio.

Ahora la lucha contra los movimientos antivacunas ha cruzado el charco y ha llegado a Estados Unidos con fuerza. El condado de Rockland, en Nueva York, apenas 60 kilómetros al norte de la Gran Manzana, ha prohibido por ley que los niños que no estén vacunados contra el sarampión no sólo asistan al colegio, sino que también les prohíbe acudir a cualquier lugar de uso público.

Este condado decretó el estado de emergencia este martes a raíz de un brote de sarampión que comenzó el pasado mes de septiembre. En una declaración pública de su director general que recoge la NBC, Ed Day explica que “a partir de la medianoche del miércoles 27 de marzo, cualquier persona menor de 18 años que no haya sido vacunada contra el sarampión será excluida de lugares públicos hasta que este decreto expire en 30 días o hasta que reciba la vacuna".

Multas a los padres

Eso significa que los menores de edad no podrán ir al colegio, pero tampoco entrar en tiendas, ir a la iglesia o subir a cualquier medio de transporte público. Y los responsables serán los padres, por permitirlo; no irán pidiendo la documentación a cada persona por la calle, sino que sancionarán a aquellos que se hayan saltado la norma con carácter retroactivo. Y las multas no son pequeñas: desde 400 dólares hasta seis meses de cárcel.

Las multas para los padres no son pequeñas: desde 400 dólares hasta seis meses de cárcel

El condado de Rockland asegura que no obligará a nadie a vacunarse, pero sí sancionará a los padres por ir contra la ley. Se trata de uno de los condados donde la presencia de una comunidad judía ultraortodoxa hace que sean muchos los jóvenes sin vacunar por motivos religiosos. Por eso están hablando con los rabinos para que intercedan en la causa.

Para el doctor William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas, "lo que han hecho es recrear el viejo concepto de cuarentena. Es un dispositivo para ayudar a poner fin al brote, no es un castigo. Está diseñado para interrumpir la transmisión y proteger a los más vulnerables". Hasta este martes se habían confirmado 153 casos de sarampión y casi la mitad de los casos tenían entre 4 y 18 años.

Las autoridades médicas han aplaudido la medida tomada por este condado. Cheryl Healton, decana de la Facultad de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York, asegura que “ésta es una verdadera emergencia y tiene el potencial de ser aún más problemática. Creo que las personas en Estados Unidos lamentarán el día en el que dieron la espalda a las vacunas”.

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