TENTEMPIÉ PARA MEDIA MAÑANA O LA TARDE

La 'cuarta comida' que podrías incluir en tu dieta saludable

La tendencia es clara, los consumidores buscan una alimentación rica en ingredientes naturales. Y cada vez más se decantan por las bebidas vegetales

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La búsqueda de un consumo más sano se encuentra hoy en día en su punto más álgido. Cualquier noticia sobre nuevos avances en nutrición, salud y alimentación tiene un alto calado social e impacto mediático. El pasado mes de diciembre Google publicó lo más buscado en su plataforma y unas de las tendencias fue el término 'receta saludable'.

Asimismo, las tendencias a nivel mundial apuntan a un crecimiento de los alimentos saludables. El estudio Global Food & Drink Trends 2017, de Mintel, indica un aumento en la venta de alimentos vegetales, semillas y frutos secos, ya que son productos que se asocian a la salud y al bienestar. Ante esta perspectiva, cada vez más personas deciden incluir las bebidas vegetales en su dieta.

Tradicionalmente, este tipo de bebidas se han consumido mayoritariamente en el desayuno, concretamente en el 74% de las ocasiones. Pero en la actualidad 1 de cada 4 momentos de consumo es ya fuera del desayuno, según Kantar TAM 2 2017.

Hacia una alimentación más saludable

Este año 2018 también emerge el concepto “la cuarta comida”. El informe anual de Waitrose Food & Drink 2017-18 apunta que hay una nueva tendencia a comer entre horas, ya sea un tentempié a media mañana o en la merienda. Pero “no se trata de glotonería, sino de adaptar nuestros horarios de comidas a nuestras ocupadas vidas”, indica. El informe prevé que en 2018 añadiremos una comida más a nuestra rutina diaria.

Las bebidas vegetales se encuentran en un periodo de innovación indiscutible y ya están presentes en más de un tercio de los hogares españoles

Los 'snacks' se han erigido en uno de los mercados más dinámicos y con mayores crecimientos del conjunto del mercado de gran consumo. No en vano, el 86% de los consumidores afirma comprar 'snacks' más de una vez por semana, según un estudio realizado por AINIA. También señala que un 23% de ellos los consume a diario.

Pero es importante la manera que tenemos de distribuir nuestra ingesta de alimentos diarios. “La recomendación general de cinco comidas al día es fundamental porque nos ayuda a repartir de manera más óptima la ingesta calórica y ampliamos la oportunidad de incorporar alimentos diferentes. La diversidad en nuestra forma de alimentarnos es especialmente relevante y la recomendación es incorporar entre 25 y 30 alimentos diferentes a la semana”, indica Elena Garea, responsable de Nutrición y Salud de Calidad Pascual.

Los consumidores buscan nuevos productos que puedan incorporar a su día a día. La tendencia es clara. Alimentación saludable: moderada y sin excesos; equilibrada y variada y rica en ingredientes naturales. Ante esta demanda, las bebidas vegetales ofrecen multitud de sabores, así como una fuente de disfrute para un nuevo estilo de vida. Provienen de frutos secos, como la bebida de almendra, de cereales como las de avena o espelta o de leguminosas, como la de soja.

Por ello, han ganado terreno en los hogares. "Cada vez son más los consumidores que se decantan por el consumo de bebidas vegetales ya que tienen la percepción de ser productos más saludables y con menor huella ambiental”, tal y como señala Nagore Picaza, experta en Inteligencia de Negocio de Azti, Centro Tecnológico Experto en Innovación Marina y Alimentaria.

También está creciendo su consumo 'on the go'. Muchos de los 'snacks' que se venden en los establecimientos o máquinas 'vending' tienen un aporte de nutrientes limitado. Tal y como señala Garea “en muchas ocasiones los alimentos que se eligen para complementar la media mañana o la media tarde pueden tener una densidad nutricional más baja, aportando más calorías”. Las bebidas vegetales suelen ser alternativas sin azúcares añadidos o con una cantidad de azúcar muy controlada para respetar al máximo el sabor original del alimento del que proceden, “consiguiendo de esta forma posicionarse como una alternativa saludable para los momentos de consumo conocidos como “entre horas”, indica la responsable de Nutrición y Salud de Pascual.

La categoría de las bebidas vegetales nació como respuesta a un creciente interés del consumidor por una alimentación que ayude a cuidarse

Si hace unos años preguntábamos a los consumidores por estas bebidas, eran pocos las que las conocían y menos aun los que las consumían. Sin embargo, en la actualidad estos productos están muy presentes en la mayoría de supermercados. En palabras de Mar Doñate, directora de Marketing e I+D de Calidad Pascual, “la categoría de las bebidas vegetales nació como respuesta a un creciente interés del consumidor por una alimentación que ayude a cuidarse”.

Vivesoy, por ejemplo, nació hace una década y por eso es una de las marcas más reconocidas por los supermercados, en concreto por un 35%, según Kantar Millward Brown. En la actualidad es la única empresa que promueve el cultivo de soja para consumo humano en España, siendo una alternativa perfecta a los cultivos tradicionales y aportándole al agricultor una rentabilidad extra en su explotación.

En la variedad está el gusto

Las bebidas vegetales se encuentran hoy en un periodo de innovación indiscutible y ya están presentes en más de un tercio de los hogares españoles, según Kantar Worldpanel (información a cierre de 2017). Ante la asunción de hábitos de alimentación más saludables, la innovación se convierte en una herramienta imprescindible. Según Nagore Picaza, de Azti, "Alemania, España, Reino Unido, Francia e Italia han sido los países más activos en lanzar productos en el último año y la oferta de bebidas vegetales cada vez es más variada y novedosa”.

Si nos centramos en España, Vivesoy lanzó el pasado año la primera bebida de café+soja en vaso del mercado. Una alternativa 100% vegetal, fácil de transportar y pensada para el consumo ‘on the go’. También amplió su gama de bebidas vegetales con otra innovación: la nueva bebida de espelta, que se unía a la pionera bebida de soja, la bebida de avena o la de almendra.

Y a esta moda se han sumado los más ‘cocinillas’, que comienzan a incluirlas en sus recetas. En Internet encontramos gran cantidad de ellas con bebidas vegetales de por medio: 'smoothies', cremas de verduras, salsas, etc. Además, estos productos han dado el salto a la hostelería y cada vez encontramos más bares y cafeterías con bebidas vegetales para el acompañamiento del café.

Tal y como explica Adrián Fernández, barista y Campeón de España de Brewers 2017, “cada vez la presencia de las bebidas vegetales en hostelería es mayor, ya no solo por su alta demanda por los estilos de vida saludables, sino también por el amplio abanico que se nos abre para elaborar combinaciones. No solo como acompañamiento del café en el desayuno, sino también en coctelería y en gastronomía. Sus sabores naturales las hacen muy versátiles y combinan perfectamente con frutas, frutos secos u helados”.

Las bebidas vegetales han pasado de ser una tendencia, a un mercado que crece un 7,1% en facturación, según IRI TAM Septiembre 2017​. Los perfiles de los consumidores que demandan este tipo de bebidas son cada vez más amplios y la gama de variedades y sabores cada vez es mayor. Hoy, desayunar café con soja, merendar bebida de espelta, almorzar un 'smoothie' a base de zumo de piña y soja o tomarnos a la carrera un vaso de avena camino del trabajo es una realidad que ha llegado para quedarse.

Alma, Corazón, Vida
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