¿Por qué existe la vida? Una teoría sobre el origen del Universo asusta a los físicos
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¿Por qué existe la vida? Una teoría sobre el origen del Universo asusta a los físicos

¿Existe la vida por casualidad? ¿Se trata de un colosal golpe de la fortuna o la suerte no tiene nada que ver en el origen del Universo? Jeremy England tiene su teoría

placeholder Foto: Jeremy England es el físico que pretende revolucionar las teorías sobre el origen del universo. (iStock)
Jeremy England es el físico que pretende revolucionar las teorías sobre el origen del universo. (iStock)

¿Existe la vida por casualidad? ¿Se trata de un colosal golpe de la fortuna o la suerte no tiene nada que ver en el origen del Universo?Según Jeremy England, físico de 31 años del prestigiosoInstituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), el nacimiento y la consecuente evoluciónde la vida están dictaminadaspor las leyes fundamentales de la naturaleza, esas que siempre han existido y que explican el comportamiento de los fenómenos que nos rodean. "No es más distinto que las leyes que provocan que una piedra ruede por una cuesta", advierte.

Desde elpunto de vista de la Física, hay una única esencial diferencia entre los seres vivos y los cúmulos de átomos inanimados de carbono. Los primeros tienden a captar la energía del ambiente y a disiparla en forma de calor. En este sentido,England ha elaborado una fórmula matemática con la que pretende ofrecer una explicación a esta capacidad y queresuelveque cuando un grupo de átomos es guiado por una fuente externa de energía (como el Sol) y está rodeado de calor (el océano o la atmósfera) a menudo se reestructura para disipar más energía.

La teoría de England pretendeapoyar y no sustituir la Teoría de Darwin sobre la evolución humanapor selección natural. "No estoy diciendo que las ideas darwinianas no sean correctas. Al contrario. Solo digoque desde el punto de vista de la Física, se puede considerarla Evolución Darwianiana un caso particular surgido enun fenómeno más general", advierte.

Segundo principio de la termodinámica

El origen dela idea deEngland se basa en el segundo principio de la termodinámica que establece que las cosas calientes se enfrían, los gases se dispersan en el aire yla energía tiende a expandirse en el tiempo. La entropía es una magnitud que determina la parte de la energía que no se pueden utilizar para producir trabajoy cuantifica la cantidad de la misma que se pierde entre las partículas de un sistema y cómoestas partículas se propagan en el espacio. Al final, el sistema llega a un estado de "equilibrio termodinámico" en el que la energía se distribuye de manera uniforme.

Una taza de café tenderá a alcanzar la temperatura de la habitación en la que se encuentra. Siempre que ambos estén solos, el proceso será irreversible.De este modo, el café no se calentará espontáneamente porque tiene todas las probabilidades en su contraen relación a la energía de la habitación.Si bien la entropíaaumenta en unsitema cerrado o aislado, un sistema abiertopuede mantener bajo este nivelaumentando en mayor proporciónla del ambiente circundante.

Explicación a los copos de nieve

Fue en 1944 cuando el físico Erwin Schrödinger reveló que este comportamiento lo llevan a cabo muchos seres vivos. Por ejemplo, una planta absorbela luz del Sol y emite después luz infrarroja, una forma mucho menos concentrada deenergía. En esta línea, la entropíaglobal del universo aumenta durante la fotosíntesis, mientras que la luz solar se disipa.

Si esta teoría resultara correcta, las mismas leyes físicas quese presentan como responsables del origen de los seres vivos podrían explicar la formación de otras muchas estructuras de la naturaleza, como los copos de nieve, las dunas de arena o los vórtices planetarios, como ejemplos de adaptación a la disipación impulsada.

El principio se adaptaría también a la materia inanimada. Según estudios recientes, como el de Philip Marcos, de la Universidad de California,han observado algo similar en los procesos que afectan a fluidos mecánicos.

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