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¿Quién da antes el paso para iniciar una relación, el hombre o la mujer?
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EL PRIMER 'TE QUIERO', SOMETIDO A ESTUDIO

¿Quién da antes el paso para iniciar una relación, el hombre o la mujer?

Al comienzo de una relación de pareja hay muchos hitos que van marcando pequeños peldaños, pasos que vamos dando poco a poco, como decir 'te quiero'

Foto: ¿Quién debe dar el primer paso en expresar su amor en una relación? (Corbis)
¿Quién debe dar el primer paso en expresar su amor en una relación? (Corbis)

Al comienzo de una relación de pareja hay muchos hitos que van marcando pequeños peldaños, pasos que sentimos que vamos dando. Algunos son un escalón pequeño y con otros sentimos que atravesamos un gran umbral, pero todos tienen su relevancia. En los primeros momentos de la relación casi todo cobra una importancia notable: dejar el cepillo de dientes en casa del otro, quedarse a comer, pasar veinticuatro horas juntos, conocer al entorno familiar de la otra persona... Pero si algo puede marcar un antes y un después en la relación de pareja es el primer "te quiero", que sin duda revela la profundidad del compromiso que uno está adquiriendo.

No debe decirse demasiado tarde ni demasiado pronto, pero sobre todo debe decirse cuando a uno le apetezca o cuando uno lo sienta. Señala Gad Saad, profesor de marketing en la Concordia University, que tradicionalmente se ha atribuido a los hombres una mayor incapacidad a la hora de expresar sus sentimientos y sus emociones. En las relaciones sentimentales ellos son vistos –numerosas historias de ficción lo prueban– como los duros, los herméticos, aquellos a quienes abrir su corazón les cuesta un mundo. ¿Es este estereotipo cierto?

Esa es la pregunta que se hace Saad, ligándola al momento de pronunciar "te quiero" y al terror que puede suscitar que no haya una respuesta equivalente. Según lo dicho, serían las mujeres las que, con más probabilidad, expresarían sus sentimientos en la relación. ¿Encaja esto con el examen empírico?

El primer "te quiero" sometido a estudio

En un artículopublicado por el Journal of Social Psychology, Marissa A. Harrison y Jennifer C. Shortall abordaban exactamente este asunto en su estudio.

Ambas preguntaron a 171 participantes heterosexuales (99 mujeres t 72 hombres) una serie de preguntas acerca de las dinámicas en la relación de pareja, de cómo abordaban ciertas cuestiones o cómo se desenvolvían en ciertos aspectos. Sólo se examinaron los datos de aquellos que dijeron haber mantenido una relación de pareja de compromiso y estable (que, por otra parte, fueron la mayoría de los 171 iniciales).

Recogemos aquí algunas de las principales preguntas que se les hicieron a los participantes, así como las respectivas conclusiones, algunas de ellas muy significativas:

1. ¿Quién se enamora primero en una relación, él o ella?

La mayoría de los participantes, tanto de los hombres como de las mujeres, consideraba que son ellas las que se enamoran antes. Así, el 87,78% le daba razón al estereotipo del tipo duro mencionado anteriormente.

2. ¿En una relación estable, quién crees que tiende a decir "te quiero" en primer lugar, el hombre o la mujer?

El 75,20% de los participantes, incluyendo a ambos sexos, opinó que son las mujeres las que antes expresan sus sentimientos, y que son las primeras en pronunciar el "te quiero" inicial.

3. En tu relación de pareja más reciente, ¿cuánto tiempo necesitaste para darte cuenta de que estabas enamorado?

Si comparamos las respuestas de los hombres con la de las mujeres, se concluye entonces que son ellos los que antes se enamoran, en clara contradicción con las respuestas de las preguntas anteriores.

4. En tu relación de pareja más reciente, ¿quién dijo antes "te quiero"?

Un 12,10% de los participantes respondió que ninguno de los dos había dicho semejante cosa (quizá no se tratase, entonces, de una relación de compromiso como a la que aquí se alude). Entre aquellos que, por su parte, sí habían compartido esos sentimientos con su pareja , un 64% de los hombres dijo que habían sido los primeros en decir "te quiero", mientras que sólo un 18,51% de las mujeres se había adelantado a su pareja.

5. ¿Cuánto esperarías, en una relación de pareja, para mantener relaciones sexuales?

Casi todas las mujeres estaban dispuestas a esperar más tiempo y tomarse las cosas con más calma que los hombres.

Son algunas de las preguntas más sugerentes, de las que se deriva una clara ambigüedad. Parece que, a la hora de la verdad, los hombres son más rápidos a la hora de decir "te quiero". Pero, ¿significa eso que están realmente enamorados? Y el silencio de ellas, ¿quiere decir que no lo están?

Al comienzo de una relación de pareja hay muchos hitos que van marcando pequeños peldaños, pasos que sentimos que vamos dando. Algunos son un escalón pequeño y con otros sentimos que atravesamos un gran umbral, pero todos tienen su relevancia. En los primeros momentos de la relación casi todo cobra una importancia notable: dejar el cepillo de dientes en casa del otro, quedarse a comer, pasar veinticuatro horas juntos, conocer al entorno familiar de la otra persona... Pero si algo puede marcar un antes y un después en la relación de pareja es el primer "te quiero", que sin duda revela la profundidad del compromiso que uno está adquiriendo.

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