Un 20% de especias y 26% hierbas aromáticas están contaminadas por bacterias
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Un 20% de especias y 26% hierbas aromáticas están contaminadas por bacterias

Investigadores de la Universidad de Valencia han descubierto que hasta un 20% de las especias y el 26% de las hierbas aromáticas que se comercializan en

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Un 20% de especias y 26% hierbas aromáticas están contaminadas por bacterias

Investigadores de la Universidad de Valencia han descubierto que hasta un 20% de las especias y el 26% de las hierbas aromáticas que se comercializan en España están "contaminadas por varias bacterias, lo que reduce su calidad".

Según un comunicado de la institución académica, el estudio, pionero en España y que ha sido publicado en la revista Plant Foods for Human Nutrition, sugiere establecer sistemas de control sanitario e higiénico, desde el cultivo hasta la llegada al mercado de estos productos.

Los científicos de la Universidad de Valencia han analizado por primera vez la calidad microbiológica de 53 muestras de especias y hierbas aromáticas, como el tomillo y el orégano, que se venden en los mercados españoles.

Los resultados revelan que el 10% de las especias estaban contaminadas con microorganismos aerobios mesófilos y el 20% con enterobacteriáceas, mientras que en las hierbas aromáticas, el porcentaje de contaminación fue del 26% para ambos tipos de bacterias.

Los análisis han detectado en las muestras la presencia de bacterias de los géneros Acinetobacter (A. calcoaceticus), Enterobacter y Shigella, y también se han encontrado especies de microorganismos como Yersinia intermedia, Staphylococcus aureus y Hafni alvei.

"Especias y hierbas aromáticas están expuestas a una amplia variedad de contaminantes antes y después de su producción y pueden contener elevadas cantidades de bacterias", según las mismas fuentes.

Mejorar las condiciones sanitarias

Dado que los resultados muestran "una calidad microbiológica pobre" en aproximadamente un 25% de las muestras analizadas, los autores recomiendan "mejorar las condiciones sanitarias en las fases de producción de las hierbas aromáticas y especias para prevenir riesgos de salud".

El estudio muestra que para una misma especie de hierba aromática o especia pueden aparecer variaciones, "probablemente debido a que las condiciones de producción y cultivo no son las mismas" en diferentes territorios.

Algunas de las muestras analizadas, como el tomillo, presentaron una buena calidad higiénico-sanitaria, debido probablemente a la presencia de aceites esenciales con propiedades antibacterianas.

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