tiene problemas en la parte baja de la espalda

Dustin Johnson, no jugará el Masters tras caerse por las escaleras

Dustin Johnson, número 1 del mundo y ganador de los tres últimos torneos que ha disputado, se cayó por las escaleras el día antes de que empiece el gran torneo y no sabe si jugará

Foto: Dustin Johnson practica en Augusta. (Reuters)
Dustin Johnson practica en Augusta. (Reuters)

El golfista estadounidense y número uno del mundo, Dustin Johnson, no jugará el Masters de Augusta, que comienza este jueves, al lastimarse la zona lumbar tras sufrir hoy una caída en las escaleras de una casa que había alquilado cerca al Augusta National Club. Su agente, David Winkle, anunció lo anterior esta noche en un correo electrónico y definió como "seria" la caída de Johnson, de 32 años y gran favorito al título del Masters de Augusta.

"Cayó muy duro y se golpeó la parte baja de la espalda", explicó Winkle. "Ahora está descansando, aunque bastante incómodo, además de seguir ya un tratamiento con medicamentos antiinflamatorios y compresas de hielo, con la esperanza de que juegue mañana", añadió horas antes de que disputase su partido. Johnson apareció en el 'tee' del 1, pero pronto vio que no podía con el dolor y tuvo que marcharse

Johnson había ganado sus últimos tres torneos. Pero ahora, parecen premonitorias las declaraciones que hizo el martes, cuando habló sobre su nivel de juego después de esas tres victorias. "Tengo mucha confianza en mi juego en este momento, especialmente por la manera en que he estado jugando en los últimos torneos. Pero ya saben, todo puede pasar", afirmó.

La noticia es un cambio radical en las opciones del campeonato, porque Dustin Johnson sonaba como un favorito prohibitivo en las apuestas. No en vano había ganado los tres últimos torneos en los que había participado, incluído el Mundial Match Play de hace quince días, en el que ganó la final a Jon Rahm. También ambos se enfrentaron en el Mundial de México, en el que llegaron parejos a la última jornada y también terminó ganando Johnson. Rahm, que estaba cuarto en las apuestas en este su primer Masters de Augusta, cuenta ahora, por lo tanto, con aún más posibilidades de éxito.

Johnson, en Augusta.
Johnson, en Augusta.

El problema de la meteorología

Johnson se refería a lo que puede suceder en cualquier participación del Masters, pero cuando estás en el campo, donde los errores se pagan muy caro. El estado físico de Johnson se suma al misterio que han generado las condiciones meteorológicas, hasta ahora muy adversas. Toda la región de Augusta (Georgia) ha sido afectada por fuertes tormentas de vientos, incluidos tornados, y lluvias en dos de los últimos tres días.

El pronóstico apunta a cielos nublados y vientos sostenidos de entre 20 y 30 millas (32 y 46 kilómetros) por hora. Las ráfagas podrían llegar a 40 mph (64 kph). Se da la circunstancia de que el campo Augusta National es de lo más desafiante y complicado para los mejores golfistas, incluso en condiciones favorables. Si hay fuertes vientos, especialmente en los dos primeros días del torneo, que son jueves y viernes, puede dificultarse más llegar a los fairways y greens.

Además, si los greens se resecan, el putt puede ser una aventura en cada golpe que den los golfistas. Johnson asistió al club esta mañana para entrenar, antes de que las tormentas obligaran a que los organizadores cerraran el campo. El Masters cuenta con el menor número de participantes entre los grandes certámenes, apenas con 94 jugadores, y eso es antes que los antecedentes históricos empiecen a descartar a cerca del 40 por ciento de ellos, al menos en el pronóstico.

Hasta ahora, ningún golfista aficionado ha ganado el Masters y este año compiten cinco de ellos. Diecinueve jugadores pisarán el Augusta National por primera vez, entre ellos el español Jon Rahm, de 22 años. Fuzzy Zoeller (1979) fue el último debutante en el Masters que se puso la chaqueta verde. Ni un solo golfista mayor que el legendario Jack Nicklaus (de 46 años) ha ganado el Masters, lo que elimina a otros once.

Tampoco ha ganado un Masters ningún novato y sólo desde que comenzó el torneo en 1934, tres jugadores -Nicklaus, Nick Faldo y Tiger Woods-, se han puesto la chaqueta verde en años consecutivos.

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