a los 91 años

Muere William English, el coinventor del ratón del ordenador

El ingeniero, fallecido a la edad de 91 años, fue una de las dos mentes brillantes que mostró en 1968 en 'La madre de todas las dos demos' un aparato que revolucionaría la informática

Foto: El ingeniero William English probando el primer ratón de ordenador (SRI International)
El ingeniero William English probando el primer ratón de ordenador (SRI International)
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El ingeniero estadounidense William English, pionero en la informática por colaborar en la invención del ratón para ordenadores junto a Douglas Engelbart en el año 1968, falleció el pasado 26 de julio a la edad de 91 años, según ha informado el diario 'The New York Times'. Su muerte fue confirmada por su esposa, Roberta English, quien ha especificado que la causa del óbito se debió a un fallo respiratorio.

Desde finales de la década de 1950, English colaboró con el también ingeniero Douglas Engelbart en el desarrollo para la compañía SRI International del que se esperaba que fuera "un nuevo modelo de ordenador" que pudiese ser utilizado no solo por especialistas, a quienes iban destinados por aquel entonces este tipo de dispositivos electrónicos, sino también por personas sin conocimientos técnicos. La clave estaba en un aparato mecánico que servía para mover un cursor a través de la pantalla del ordenador y con el que se podían realizar tareas concretas pinchando en ciertos símbolos e imágenes, lo que hoy en día se entiende solo con una palabra: ratón.

La aparición del ratón en 1968 marcó un antes y un después en la historia de la informática, al facilitar la utilización de ordenadores por parte de cualquiera gracias al uso de una interfaz visual combinada con el ratón y del cursor, un elemento que se generalizó y que sigue utilizándose en la actualidad.

El 9 de de diciembre de 1968 Engelbart, fallecido en 2013, y English mostraron al mundo el aparato que habían inventado y puesto a prueba en un evento en San Francisco bautizado con el nombre de 'La madre de todas las demos', donde el recientemente desaparecido William English coordinó la producción y la realización de un vídeo que mostraba cómo se movía el ratón mientras se recibía la señal de un parque californiano situado a 30 millas de allí.

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