Apple, Tesla, Ford... EEUU adelanta a Europa en la carrera por el coche autónomo

Apple ha sido la última empresa en verse atraída por el coche autónomo. La empresa de Tim Cook envió la semana pasada una carta a los

Foto: Una rueda de Tesla. (Reuters)
Una rueda de Tesla. (Reuters)
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Apple ha sido la última empresa en verse atraída por el coche autónomo. La empresa de Tim Cook envió la semana pasada una carta a los reguladores del transporte de EEUU en la que mostraba su interés por el desarrollo de 'software' para este tipo de vehículos. No es la única: Google ya ha probado con éxito su automóvil sin conductor; Tesla y Ford también han mostrado interés. ¿Está EEUU ganando la carrera a la vieja Europa?

A comienzos de año, el secretario general de la Asociación Europea de Fabricantes de Automóviles (ACEA), Eik Jonnaert, advirtió de que las divisiones dentro de la Comisión Europea estaban retrasando la llegada de los coches autónomos a las carreteras. "Hay demasiados cocineros en la cocina". El portavoz protestaba así por la desorganización europea y solicitaba una regulación para que países como Alemania, Reino Unido y Países Bajos pudieran probar estos vehículos.

Tenemos a los competidores chinos detrás

"Me pregunto si es un problema que Europa reaccione un poco más despacio que EEUU en estos temas", cuestionaba el portavoz de la Organización Europea de Consumo Chris Carroll. Pero el experto en automóviles Rubén Fidalgo, discrepa con esta postura: "No creo que Europa se esté quedando atrás: Alemania está haciendo pruebas de conducción autónoma con tráfico real, Portugal y España están modificando las leyes para hacerlo... No creo que estemos mucho más atrasados", explica a Teknautas.

El asunto, según Fidalgo, es pura cuestión de 'marketing'. "Las empresas que más publicidad hacen son Google y Tesla, que son muy mediáticas". En su opinión, EEUU no se escapa de las trabas legales por las que Europa protesta: "Las pruebas de Ford se hace en condiciones similares a las del tráfico real, pero son ciudades virtuales 'de cartón piedra'. No es tráfico abierto".

Eso no impide que compañías europeas como Bosch, Continental y Mercedes estén dando sus primeros pasos en este campo. Incluso Ford anunció la semana pasada que comenzaría a probar sus prototipos autónomos en Europa.

Fábrica de Tesla.
Fábrica de Tesla.

La 'amenaza' china

"Tenemos a los competidores chinos detrás. Creo que debemos guiarnos por la urgencia durante este proceso", afirmaba la jefa de unidad de automoción de DG Grow, Joanna Szychowska. La opinión de Fidalgo va en la misma dirección: "China está más avanzada que EEUU, ya que los centros de producción de los componentes electrónicos necesarios para la conducción autónoma están allí, aunque las empresas sean europeas o americanas".

Además de tener la ventaja de 'jugar en casa', China disfruta de unas regulaciones más laxas en este campo, algo que algunas compañías están aprovechando para probar allí su tecnología. Fidalgo pone el ejemplo de Volvo, que pertenece a un grupo chino y está haciendo las primeras pruebas de conducción autónoma allí.

Mientras tanto, los coches de Tesla aterrizan en España. Aunque algunos modelos ya cuentan con pilotos automáticos, se enfrentarán a la estricta regulación de nuestro país: "Si te coge la Guardia Civil sin tener las manos al volante te puede multar", explica Fidalgo. Los dispositivos que asisten la conducción son ilegales en España, un panorama poco favorable para la llegada del coche autónomo.

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