Crearon Olapic en Nueva York en 2009

Los emprendedores españoles de Olapic acaban de ganar 130 millones con tus fotos

A Pau Sabria, Luis Sanz y José de Cabo se les ocurrió en 2009 crear la 'startup' Olapic para organizar fotos 'online' de usuarios. Hoy han vendido su idea por 130 millones de dólares

Foto: De izquierda a derecha, Luis Sanz, José de Cabo y Pau Sabria, fundadores de Olapic.
De izquierda a derecha, Luis Sanz, José de Cabo y Pau Sabria, fundadores de Olapic.

Pau Sabria atiende el teléfono mientras anda en bici por Nueva York rumbo a la oficina. Las llamadas comienzan a llegar. Este emprendedor español, junto a sus socios, Luis Sanz y José de Cabo, acaba de vender la 'startup' Olapic por 130 millones de dólares a una empresa desconocida para muchos: Monotype, un gigante cotizado en el Nasdaq especializado en diseño de tipografías. "No puedo decir cuánto nos llevamos... digamos que estamos contentos", bromea Sabria. Su idea, crear una plataforma tecnológica que organiza y filtra millones de fotos de usuarios, ya la utilizan más de 400 multinacionales en todo el mundo.

Sabria (ingeniero de teleco de 33 años), Sanz y de Cabo se conocieron en 2009 cursando un MBA en la Universidad de Columbia (Nueva York). Se enteraron de que el periódico 'New York Daily News' organizaba una competición de emprendedores, y allí fueron. No sabían qué querían montar, pero querían hacer algo. Y se les encendió la bombilla: ¿por qué no ayudar a los medios de comunicación a interactuar con los lectores a través de las fotos que ellos mismos publican?

Dicho y hecho. Crearon un programa que automatizaba todo: con él los lectores podían no solo dejar comentarios en una noticia, también enviar fotos, anotarlas, compartirlas... Cerraron pronto 50 clientes, entre ellos grandes publicaciones web como Mashable, y luego marcas más allá de los medios. "La idea fue creciendo y poco a poco hemos pasado de trabajar solo con medios a hacerlo con todo tipo de marcas", explica Sabria.

De izquierda a derecha, José de Cabo, Pau Sabria y Luis Sanz, fundadores de Olapic.
De izquierda a derecha, José de Cabo, Pau Sabria y Luis Sanz, fundadores de Olapic.

Durante los últimos cuatro o cinco años, Olapic ha evolucionado a una plataforma digital que utilizan multinacionales como Calvin Klein, Hyatt, The North Face o L’Oreal para crear contenidos con fotos de usuarios que aceptan cederlas. "Nos hemos centrado en recopilar millones de fotos de gente que ya utiliza estas marcas. Las compañías les contactan y les piden permiso para usarlas. Si luego The North Face o L’Oreal lanzan una campaña o un nuevo producto, en lugar de recurrir a las típicas imágenes de estudio, pueden usar imágenes de gente normal amante de sus productos".

"Lo bueno de la venta a Monotype es que no nos van a cortar en pedacitos, van a seguir invirtiendo en el producto, regando la planta"

Con esta idea ya han logrado cerrar 400 empresas que pagan por la tecnología, ingresar más de 10 millones de dólares anuales, crecer de tres empleados (ellos) a 200 y abrir oficinas en Londres, San Francisco y Córdoba (Argentina), además de su sede inicial en Nueva York. "Lo bueno de la venta a Monotype es que no nos van a cortar en pedacitos, van a seguir invirtiendo en el producto, regando la planta. Nosotros continuaremos al frente y va a ser aún más divertido", dice Sabria. 

Olapic había recibido en los últimos años tres rondas de financiación, en total, 21 millones de dólares de inversores como Felix Capital, Unilever Ventures o Fung Capital. Eso había despertado el interés de muchos otros inversores, y de compañías como Monotype, que finalmente se ha decidido a sacar la cartera y pagar 130 millones en efectivo. Nacida hace casi 130 años, Monotype es dueña de los derechos de miles de tipografías usadas en todo el mundo. Con Olapic quieren girar aún más hacia el mundo digital. Si al final lo consiguen, será en buena parte gracias a la idea de estos tres emprendedores españoles. 

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