Rosetta, la piedra que descifró Egipto
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Se cumplen 215 años de su descubrimiento

Rosetta, la piedra que descifró Egipto

Se cumplen 215 años del descubrimiento de la Piedra Rosetta. El 15 de julio de 1799 fue descubierta durante la campaña egipcia de Napoleón

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La Piedra Rosetta

En 1798Napoleón Bonaparteemprendió un viaje desde el Mediterráneohacia oriente para bloquear las rutas del imperio británico. De camino tomó Malta y unos meses más tarde penetró en el continente africano. LaCampaña de Egipto, como fue conocida, supuso una derrota ante Inglaterra, aunque se consideró como un paso hacia adelante y sirvió algeneral para volver a Francia urgentemente y dar el golpe de estado del 18 de Brumarioque derrocó el gobierno delDirectorio.

La campaña siguió su curso sin Napoleón, y el5 de julio de 1799 llegaron auna localidad próxima a la ciudad portuaria de Rashid, conocida por los franceses como Rosetta. Allí,el 15 del mismo mes, un soldado del regimiento encontró bajo la tierra una roca de color oscuro con algunas inscripciones. Además de la misteriosa roca hallaron muchas otras piezas arqueológicas. Sin embargo, este pedazo degranodiorita(tipo de roca similar al granito)recibió una atención especial y acabó siendo un descubrimiento más importante de lo esperado.

Se cumplen 215 años del descubrimiento de la piedra Rosetta. Una roca que fue fundamental para comprender la cultura egipcia.Unos años más tarde de su descubrimiento, se pudo descifrar la escritura jeroglífica, un hallazgo que facilitó el estudio de sucivilización. El origen de la disciplina histórica de laegiptología, cuyo primer exponente seríaJean-François Champollion, el estudiosoencargado de descifrar la roca.

El símbolo de la ciencia

La piedra, que en un primer momento identificaron como basalto, portaba tres inscripciones talladas. Un equipo de científicos de la expedición la examinó detalladamente. Se tratabade tres signos distintos que, tras numerosos estudios, se identificaron. Una primera parte dejeroglíficos egipcios, un segundo fragmento en escritura demótica y una tercera inscripción en griego antiguo.

El descubrimiento se pudo reproducir y mandaron a Francia el texto transcrito, para ser estudiado con mayor detenimiento. Tomó notoriedad y se convirtió en símbolo de unos logros científicos que ocultaban la verdad sobre la expedición. Las tropas inglesas se habían movilizado rápido y los regimientos franceses se encontraban rodeados.

Intentando salir del país, el general británico John Hely-Hutchinson se interpuso en el camino de los franceses hacia Alejandría y, tras unos días de negociaciones, logró hacerse con la piedra Rosetta. Se desconoce quién la llevó a Inglaterra pero, poco tiempo después, estaba en territorio insular.

El renacimiento de una lengua

Reproducida, estudiada y examinada en las universidades más importantes del Imperio Británico, la piedra seguía siendo un misterio. Se añadieron nuevas inscripciones en los costados que decían: “Capturada por el ejército británico” y “Presentada por el Rey Jorge III” y, en 1802 se trasladó al Museo Británico, dónde ha estado expuesta desde entonces.

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A partir de sus conclusiones renació la lenguadel Antiguo Egipto,que llevaba desaparecida desdeel Imperio Romano.El manejode la escritura jeroglífica hizo posible entender muchos documentos e inscripiciones y, con ello se reveló la historia de Egipto.Un descubrimiento que permitió ampliar el conocimiento sobre la civilización egipcia y fomentó su estudio.

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