DESBANCA A ALCOHOL Y TABACO

El sexo oral, posible responsable de casi la mitad de los tumores de orofaringe

Disminución de la edad de inicio de las relaciones sexuales y aumento en el número de compañeros/as por individuo, principales causas

Foto: El virus del papiloma humano se trasmite a través del sexo oral (iStock)
El virus del papiloma humano se trasmite a través del sexo oral (iStock)

Casi la mitad de los tumores de orofaringe son causados por el virus del papiloma humano (VPH), una de las enfermedades de transmisión sexual (ETS) más comunes en el mundo. Esta cifra, según los expertos, se ha incrementado en los últimos años a causa de los "cambios en los hábitos sexuales" de los españoles.

El cáncer de orofaringe, que afecta al paladar blando, la pared lateral y posterior de la garganta, una de las amígdalas y el tercio posterior de la lengua, siempre ha estado asociado al tabaco y al alcohol, pero la Sociedad Española de Otorrinolaringología y Cirugía de Cabeza y Cuello (SEORL-CCC) ha detectado al virus del papiloma humano, que se trasmite a través del sexo oral, como otro agente causante y de los más importantes.

De hecho, según este organismo, hasta el 48 por ciento de estos tumores tienen relación con esta enfermedad de transmisión sexual. "Se ha demostrado que los cambios en el comportamiento sexual han incluido un nuevo agente causal del cáncer orofaríngeo, el virus del papiloma humano. Esos cambios en los hábitos sexuales tienen que ver con la disminución de la edad de inicio de las relaciones sexuales y el aumento en el número de compañeros/as por individuo", ha asegura el doctor Carlos Martín, coorganizador del 70 congreso de la SEORL-CCC.

En aumento

"Se prevé que incluso estas cifras aumenten en los próximos años en nuestro país, sobre todo debido al desconocimiento de la población en la relación entre este tipo de cáncer y el VPH", ha indicado el doctor Pablo Parente, también coorganizador del congreso.

Este tumor afecta al paladar blando, pared lateral y posterior de garganta, una de las amígdalas y tercio posterior de la lengua

Cada año se detectan en España 17.000 casos nuevos de cáncer de cabeza y cuello, lo que le sitúa en el sexto tipo de tumor más frecuente del organismo, y uno de cada cinco se localiza en la faringe, según datos de la SEORL-CCC.

Parente ha remarcado que este crecimiento del número de tumores de orofaringe causados por el VPH ha supuesto una "evolución tecnológica muy específica" para su resección, con la entrada de nuevas técnicas quirúrgicas. Sin embargo, lamenta que estos avances "no han llegado a todos los hospitales públicos españoles".

Sin medios

"Se trata de equipos de última generación con un alto coste. Existen unas 46 unidades en todo el territorio nacional que cuentan con programas de cirugía robótica, pero solo una parte está en centros públicos y no todos se emplean en otorrinolaringología y cirugía de cabeza y cuello", ha lamentado el secretario general de la SEORL-CCC, Raimundo Gutiérrez Fonseca.

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