"Somos una sociedad demasiado limpia": ¿necesitamos gérmenes en nuestra vida?
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CONSEJOS PARA MEJORAR NUESTRO MICROBIOMA

"Somos una sociedad demasiado limpia": ¿necesitamos gérmenes en nuestra vida?

El creciente número de alergias puede ser fruto de la exaltación por la higiene de la sociedad moderna y los expertos creen que esto nos está afectando en nuestro día a día

Foto: El exceso de limpieza en nuestra sociedad nos estágenerando problemas inmunitarios (Foto: iStock)
El exceso de limpieza en nuestra sociedad nos estágenerando problemas inmunitarios (Foto: iStock)

Estamos acostumbrados a tener todo impoluto, a lavarnos las manos con jabón antibacteriano y a mantener los gérmenes alejados lo máximo posible. Pero, ¿y si todo ese proceso no fuera una buena idea? Cada vez más investigaciones asocian una exposición temprana en el tiempo a los microbios con una reducción del riesgo de desarrollar enfermedades como asma y alergias. ¿Eso significa que exponerse a la suciedad es beneficioso?

Según algunos expertos, el hecho de ser una sociedad mucho más higiénica que la de hace un siglo es un problema. Los defensores de esa hipótesis opinan que las personas que crecen en zonas donde apenas están expuestos a microbios, al polen u otros componentes microscópicos del medio ambiente, tendrán problemas con el desarrollo de su sistema inmune.

Foto: Cítricos. (iStock)

El doctor Christopher Carpenter, jefe de sección de enfermedades infecciosas y medicina internacional del Hospital Beaumont de Michigan, señala a US News que "creo firmemente que somos una sociedad demasiado limpia. Nuestro miedo a los gérmenes nos ha llevado demasiado lejos para tratar de mantener todo seguro y estéril. Ese extremo nos está perjudicando más de lo que nos está ayudando".

Demasiado estéril

En el mismo sentido se expresa Kiran Krishnan, microbiólogo y director científico de Microbiome Labs: "Nos estamos volviendo demasiado estériles. La exposición a los microbios es una parte esencial del ser humano. La mayor parte de nuestro sistema inmunitario se compone de tejido que requiere la activación de los microbios a los que estamos expuestos. El sistema inmune requiere la presencia de bacterias amigables para regular sus funciones. Piense en el sistema inmune como un ejército, con tanques y misiles, pero sin un general que los lidere. Ese es el papel que juegan los microbios amigables en su cuerpo, son el general".

Somos una sociedad mucho más higiénica que la de hace un siglo (EFE/Javier Lizón)
Somos una sociedad mucho más higiénica que la de hace un siglo (EFE/Javier Lizón)

Eso no significa que no estén de acuerdo con una buena higiene, sino con llevar demasiado lejos la limpieza. Un estudio de 2015 entre 9.000 niños de España, Finlandia y Holanda demostró que había más casos de gripe, amigdalitis, sinusitis, bronquitis y neumonía en los hogares donde se usaba cloro y otras sustancias que mataban a los microbios. Porque cada persona tiene 3 billones de microbios en el cuerpo y entre el 97 y el 99 por ciento de ellos son benignos: matarlos no es una buena idea.

En 2016, el New England Journal of Medicine publicó una investigación entre personas amish y huteritas: los primeros practican la granja tradicional, con herramientas manuales, mientras los huteritas usan tractores y equipamiento moderno. El resultado fue que los niños amish tenían más glóbulos blancos, que son clave para combatir infecciones, por lo que sufrían menos problemas como el asma. Y la razón es que estaban más expuestos a los microbios que los huteritas.

Cada persona tiene 3 billones de microbios en el cuerpo y entre el 97 y el 99 por ciento de ellos son benignos

Sin embargo, no es necesario irse a vivir a una granja para aumentar la diversidad del microbioma. Los expertos ofrecen algunos consejos como reducir el uso de limpiadores a base de cloro, eliminar los jabones antibacterianos, tener una mascota, construir un huerto o jardín o tener interacciones más cercanas con las personas para lograrlo. Los microbios no son tan malos.

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