expanden las enfermedades

Por qué llevarte el teléfono móvil al baño es una guarrada

En los baños proliferan gérmenes que pueden derivar en enfermedades. Solo tirar de la cadena puede contaminar un teléfono, quedando éste impregnado de bacterias y virus

Foto: Creo que no se ha dado cuenta de que estoy el baño. Jejeje. (iStock)
Creo que no se ha dado cuenta de que estoy el baño. Jejeje. (iStock)

Según un estudio internacional de RentokilInitial, especialistas en higiene ambiental, al menos un tercio de los trabajadores utilizan sus smartphones en el baño de la oficina, facilitando así la propagación de gérmenes y enfermedades en la misma. El estudio analiza los hábitos de lavado de manos en los entornos de oficina y ha sido llevado a cabo entre 5.000 personas de Reino Unido, Francia, Alemania, Australia y Malasia, entre otros países, para celebrar el Día Mundial del Lavado de Manos. 

Entre los principales hallazgos destacan que un 35% de los encuestados leen en el baño de la oficina o navegan por Internet, el 18% juega con sus smartphones al Candy Crush o PokemonGo, el 13% actualiza su estado en redes sociales tipo Facebook, WhatsApp o Twitter y el 12% suele llevarse comida o bebida. Tras la obligada visita, el 84% de los entrevistados dice lavarse siempre las manos después de visitar el baño, el 27% afirma que se lava las manos durante más de 20 segundos y casi la totalidad de los trabajadores declara tener hábitos poco higiénicos, tales como leer o navegar por Internet al mismo tiempo que utilizan el baño.

Un 35% lee en el baño de la oficina, el 18% juega, el 13% actualiza su estado en redes sociales y el 12% suele llevarse comida o bebida

Para la doctora Lisa Ackerley, experta en higiene ambiental por el Chartered Institute of Environmental Health del Reino Unido: "Manipular un teléfono inteligente o un periódico en el baño puede parecer un buen pasatiempo, pero el peligro reside en que los gérmenes se transfieren fácilmente de las manos sin lavar a los objetos que se utilizan de forma rutinaria durante todo el día. Cuando los trabajadores limpian con sus manos sus teléfonos o simplemente los manipulan antes de lavarse las manos, estos teléfonos se convierten en un depósito fantástico para los gérmenes, bacterias y virus que volverá a contaminar incluso las manos ya lavadas y limpias, lo cual se traduce en que los gérmenes pueden expandirse fácilmente por la oficina. Los gérmenes también se dispersan rápidamente por el aire cuando se tira de la cadena, por lo que un smartphone que está cerca de la taza de baño es fácilmente contaminable”.

Una sola bacteria puede multiplicarse en más de ocho millones de células en menos de 24 horas y las manos de los trabajadores pueden entrar en contacto con 10 millones de bacterias al día. De acuerdo con las conclusiones del estudio, estos malos hábitos de higiene demuestran que cada vez los gérmenes se extenderán más y más rápidamente. aumentando así el número de resfriados y otras infecciones en el entorno de la oficina, especialmente durante los meses de invierno, cuando el norovirus y las pandemias de gripe son más frecuentes.

Manipular un teléfono en el baño puede parecer un buen pasatiempo, pero no lo es: los gérmenes se transfieren de las manos sin lavar a los objetos

El lavado de manos con jabón durante al menos 20 segundos es la clave para evitar la propagación de enfermedades. Sin embargo, y de acuerdo al estudio, cerca de un tercio de los encuestados no usa jabón cada vez que se lava las manos y el 42% dijo evitar darle la mano a alguien que acababa de salir del baño de la oficina sin lavarse las manos

El aspecto general del baño también entra en juego en estas respuestas ya que el 50% de los trabajadores afirma no lavarse las manos si el aspecto del mismo es de abandono o está sucio. De hecho, el 16% dice que evita lavarse las manos cuando hay un olor desagradable, un 20% cuando no hay jabón o toallas disponibles y un 15% cuando el lavabo no está limpio.

Según Jacinto Díez, director de comunicación de RentokilInitial: "Todos estamos expuestos a los gérmenes en nuestra vida laboral, más aún cuando el 49% de los oficinistas siempre o casi siempre comen en su puesto de trabajo o cuando el 32% come en una mesa que es utilizada por varios trabajadores a lo largo del día. En estos casos especialmente, la buena práctica de higiene de manos se convierte en fundamental". Los teléfonos móviles son sin duda la mayor causa de contaminación cruzada en nuestro lugar de trabajo y pueden llegar a ser el punto de partida del viaje de los gérmenes por toda la oficina.

Cerca de un tercio no usa jabón cada vez que se lava las manos y el 42% dijo evitar darle la mano a alguien que acababa de salir del baño de la oficina sin lavarse

Los empleadores tienen un importante papel en animar a sus empleados a llevar a cabo una correcta higiene de manos. Iniciativas tan simples como breves circulares internas animando a los trabajadores a lavarse, secarse y desinfectar sus manos después de ir al baño, antes de comer, cuando usamos escritorios compartidos, y desanimando a usar los smartphones en el baño, pueden marcar una gran diferencia. Mantener unos baños limpios, agradables y bien suministrados es, posiblemente, la medida más efectiva para fomentar la higiene y el lavado de manos de los trabajadores y la salud en general.

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