según las predicciones de 'Annals of Oncology'

Se prevé una reducción de la mortalidad por leucemia en Europa para 2016

Las mejoras en la gestión, la quimioterapia con múltiples medicamentos, las inmunoterapias, los trasplantes de células madre, la radioterapia... han contribuido a mejorar la supervivencia

Foto: Foto: Corbis Images.
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Las tasas de mortalidad por leucemia en personas de todas las edades en Europa están cayendo, según las últimas predicciones de muertes por cáncer en Europa para 2016, publicadas este miércoles en 'Annals of Oncology'. El estudio muestra que la caída en las tasas de mortalidad de la leucemia será mayor entre los niños y los adultos jóvenes de ambos sexos.

Entre 2009 y 2016, las tasas de mortalidad por leucemia entre los niños de cero a 14 años de edad caerán un 38% en los niños y un 20% en las niñas, y un 26% y 22% en hombres y mujeres jóvenes, respectivamente, con edades de entre 15 y 44 años. En hombres y mujeres de 45 a 69 años, las tasas de mortalidad se reducirán un 19%.

Los autores del estudio dicen que las mejoras en la gestión, la quimioterapia con múltiples medicamentos, las inmunoterapias, los trasplantes de células madre, la radioterapia y los tratamientos que tienen efectos secundarios menos tóxicos han contribuido a mejorar la supervivencia de la leucemia. Sin embargo, algunas leucemias siguen siendo difíciles de tratar con éxito, sobre todo las que son más comunes en los adultos y los ancianos.

La leucemia linfoblástica aguda es más frecuente en niños, adolescentes y adultos jóvenes, y tiene una tasa de supervivencia a cinco años de más del 90%. Los trasplantes de células madre y nuevos tratamientos de quimioterapia han mejorado la supervivencia en la leucemia mielógena aguda, que es relativamente común en los adultos y los ancianos.

Se trata del sexto año que los investigadores publican estas predicciones y hay tendencias a la baja alentadoras en las muertes por la mayoría de cánceres

Sin embargo, la leucemia linfocítica crónica (LLC), que es más común en los ancianos, es difícil de curar, aunque la supervivencia a largo plazo se ha logrado en la leucemia mieloide crónica debido a la introducción de los inhibidores de tirosina quinasa, un tipo de fármacos que bloquean las señales que promueven el crecimiento de las células de cáncer.

El profesor Carlo La Vecchia, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Milán, en Italia, uno de los autores del estudio, explica: "Las predicciones de las tasas de mortalidad por leucemia se complican por el hecho de que las leucemias son una variada colección de cánceres de la sangre, con unas pocas que son más tratables que otras".

"Sin embargo, las caídas importantes en las tasas generales de mortalidad de este grupo de enfermedades son muy alentadoras, y son un testimonio de la ardua labor de los investigadores y clínicos en el desarrollo y la implementación de un mejor diagnóstico y tratamientos. No sabemos mucho acerca de las causas de las leucemias, por lo que se necesita más investigación en esta área", añade.

Bajan las muertes por la mayoría de cánceres

El estudio realizado por investigadores en Italia, Suiza y Estados Unidos analizó las tasas de mortalidad por cáncer en los 28 estados miembros de la UE en su conjunto, y también en los seis países más grandes -Francia, Alemania, Italia, Polonia, España y Reino Unido- para todos los tipos de cáncer, y, de forma individual, para los de estómago, intestinos, páncreas, pulmón, próstata, mama, útero (incluyendo cuello uterino) y leucemias para hombres y mujeres.

Se trata del sexto año consecutivo que los investigadores publican estas predicciones y hay tendencias a la baja alentadoras en las muertes por la mayoría de los cánceres. Desde 2011, se ha producido una caída en las tasas totales de mortalidad por cáncer en la UE del 8% en los hombres y del 3% en las mujeres. En 2016, la tasa de edad estandarizada prevista de muertes en los hombres será de 133,5 por cada 100.000 habitantes y de 85,2 por cada 100.000 en mujeres.

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