Viagra para combatir el mal de altura que sufren los alpinistas

El sildenafilo, el principio activo de la Viagra, podría ayudar a combatir el mal de altura o de montaña, según investigadores del Departamento de Fisiología de

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    El sildenafilo, el principio activo de la Viagra, podría ayudar a combatir el mal de altura o de montaña, según investigadores del Departamento de Fisiología de la Universitat de Barcelona (UB), del Instituto de Estudios de Medicina de Montaña y del Hospital de Bellvitge.

    El mal de montaña es una amenaza para los alpinistas que escalan por encima de los 2.500 metros de altura. Es un trastorno causado por la deficiente climatización de la altura y afecta a los escaladores, excursionistas y esquiadores. En latitudes muy altas, el cuerpo se adapta a la baja presión atmosférica con cambios que afectan al sistema nervioso, pulmones, músculos y corazón. En general, los síntomas son leves y mejoran bajando a cotas inferiores y administrando oxígeno. En los casos más graves, el alpinista puede sufrir edema pulmonar -líquido en los pulmones-, dificultad extrema para respirar, edema cerebral y en ocasiones puntuales entrar en coma o morir.

    El estudio considera que el sildenafilo, fármaco de acción vasodilatadora, tiene un "efecto beneficioso sobre la hipertensión arterial pulmonar de los excursionistas de alta montaña", según informó la UB.

    La investigación se ha realizado con la participación de 14 voluntarios que se dividieron en dos grupos: el primero tomó una sustancia placebo, mientras que el segundo consumió el principio activo de la Viagra. Los voluntarios, todos ellos sanos, participaron en el estudio en la habitación hipobárica de la UB. Los expertos estudiaron la función respiratoria y cardíaca en condiciones de reposo y ejercicio, tanto a nivel del mar como simulando condiciones de 5.000 metros de altura.

    El objetivo era saber si el sildenafilo era "capaz de compensar el aumento de la presión arterial pulmonar que provoca la hipoxia -la baja concentración de oxígeno en el cuerpo a medida que se gana altura-", según los autores del estudio. Todo parece indicar que este principio activo es apto para reducir la excesiva hipertensión arterial pulmonar de la altura. Así, en condiciones de reposo, la reducción es de un 15% y en situación de esfuerzo físico, del 13%, señala la investigación.

    El estudio considera que este producto podría mejorar el estado de climatización de los alpinistas y aumentar las posibilidades de llegar a la cumbre de una montaña, aunque los resultados son de momento preliminares.

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