Los animales que siempre confundimos: ¿sabes cuál es cuál?

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¿Conejo o liebre?
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¿Conejo o liebre?

Eso que se camufla en esta foto es una liebre. Concretamente una liebre ibérica. Estos animales silvestres miden hasta 50 centímetros, tienen el pelo corto, con el lomo pardo y una mancha blanca, y el vientre y las patas más claras. Tienen las orejas grandes, unas fuertes patas traseras y un sistema circulatorio muy desarrollado con u corazón muy grande que bombea mucho oxígeno, lo que les permite ser muy veloces.
Esto es un conejo
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Esto es un conejo

Los conejos y las liebres se parecen mucho y es sencillo confundirlos, pero algunas diferencias los delatan. Los conejos son más pequeños, con orejas y extremidades más cortas. Además, los conejos tienen embarazos más cortos (30 días frente a los 42 de las liebres), así que los cachorros nacen menos desarrollados, sin pelo, con los ojos cerrados y sin poder caminar. Por otro lado, si ves un grupo de estos animales, lo más probable es que sean conejos, mucho más sociables que las liebres, que suelen vivir en solitario excepto para aparearse.
¿Llama o alpaca?
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¿Llama o alpaca?

Este bicho que parece un peluche es una alpaca, un animal domesticado el Sudamérica hace miles de años para aprovechar su lana, muy apreciada en la industria textil. Son más pequeñas que las llamas, y están relacionadas también con los camellos. De hecho, comparten con ambos el hábito de escupir como muestra de agresividad y de defensa
Esto sí es una llama
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Esto sí es una llama

Las llamas se diferencian de la alpaca en varias cosas, empezando por su tamaño: mientras que una alpaca adulta puede medir unos 88 centímetros hasta el hombro y pesar 70 kilos, una llama alcanza los 120 centímetros y los 200 kilos. Las llamas tienen orejas y cabezas más alargadas que las alpacas, y su lana es más larga y parecida al pelo, mientras que la de las alpacas es más corta y parecida a la de un peluche o una bola de algodón.
¿Foca o león marino?
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¿Foca o león marino?

Este adorable animalito es una foca. Los fócidos son mamíferos marinos y su cuerpo está perfectamente adaptado para pasar mucho tiempo en el agua: su pelo es impermeable, las gruesas capas de grasa le ayudan a mantener el calor corporal y la forma de sus patas les ayuda a moverse en el agua con agilidad y soltura. En cambio, sus extremidades posteriores están dirigidas hacia atrás y no le ayudan a moverse en tierra, característica que los distingue de los leones marinos.
Esto es un león marino
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Esto es un león marino

Concretamente, un león marino australiano. Es de la familia de los otarios. Aunque sus patas también están mejor preparadas para el agua, en su caso sí le ayudan a desplazarse sobre tierra, porque están dirigidas hacia delante y les ayudan a caminar (si bien es cierto que de forma bastante cómica). Otra diferencia son sus orejas: las focas no tienen orejas visibles, mientras que estas sí se aprecian en la cabeza de los leones marinos.
¿Abeja o avispa?
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¿Abeja o avispa?

Esta es fácil. Esto es una avispa. Se la reconoce por su cintura estrecha, su cuerpo brillante y menos peludo y su mandíbulas, que usa para alimentarse, puesto que las avispas son carnívoras.
Esto es una abeja
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Esto es una abeja

Las abejas cumplen una importante función como polinizadoras, así que su cuerpo está cubierto de vello, en el que el polen se queda adherido y así llega de unas flores a otras. Lo que no tienen es una marcada cintura. Si bien esto no es visible, las abejas son herbívoras y tienen una trompa con la que succionan el néctar de las flores.
¿Rana o sapo?
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¿Rana o sapo?

Las ranas son pequeñas y de colores vivos y los sapos de tonos terrosos, así que esa suele ser una buena forma de distinguir a estos dos animales, aunque no siempre es tan fácil. En este caso, este animalito es una rana común europea
Esto sí es un sapo
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Esto sí es un sapo

Concretamente es un sapo común o sapo europeo. Los sapos se dejan ver poco, ya que normalmente de día están ocultos. Además, se camuflan tan bien que muchas veces parecen piedras y no seres vivos. En general, los sapos son más grandes y torpes que las ranas, que son más ágiles y esbeltas. 
¿Es un guepardo o un leopardo? ¿O es un jaguar?
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¿Es un guepardo o un leopardo? ¿O es un jaguar?

Más difícil todavía. Este 'gatito' es un leopardo, y se le distingue porque tiene la cabeza redondeada, las machas redondeadas, es más corpulento que el guepardo, con el que comparte continente (África) y es capaz de trepar.
Esto es un guepardo
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Esto es un guepardo

Los guepardos son más esbeltos, y eso les ayuda a ser más veloces. Eso sí, no tienen garras retráctiles (es el único felino que carece de ellas), y por eso es incapaz de trepar a los árboles. Tienen la cabeza más pequeña, y unas líneas negras descienden desde sus ojos hasta el hocico, por lo que casi parece que lleven maquillaje.
Y esto, un jaguar
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Y esto, un jaguar

El jaguar, el único que vive América, se parece al leopardo pero es más grande: puede llegar a pesar 135 kilos. También sus manchas son distintas, menos redondeadas que las del leopardo.
¿Lobo o coyote?
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¿Lobo o coyote?

Esto es un coyote. Ambos animales, estrechamente emparentados con los perros, se parecen mucho entre sí, aunque algunos detalles permiten distinguirlos: los coyotes son más pequeños y estilizados, tienen orejas más largas, hocicos más puntiagudos, patas más cortas y delgadas, colas más peludas y son de color tirando a marronáceo.
Esto sí es un lobo
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Esto sí es un lobo

Los lobos son más corpulentos y pesados, tienen las orejas más cortas, las patas más robustas y su color está más cerca del gris.
Esta es difícil: ¿chimpancé o bonobo?
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Esta es difícil: ¿chimpancé o bonobo?

El chimpancé y el bonobo son las dos especies que configuran el género Pan, y por eso se parecen tanto. Los dos primates amorosos que aparecen en esta foto son bonobos. Se distinguen de los chimpancés porque suelen tener toda la cara negra, tienen orejas más pequeñas y piernas más largas y son menos corpulentos. Además, muestran grandes diferencias faciales, permitiendo reconocerse a simple vista.
Esto sí es un chimpancé
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Esto sí es un chimpancé

A diferencia de los bonobos, los chimpancés tienen la cara más clara que el cuerpo, las orejas grandes y son más corpulentos. Otras diferencias tienen que ver con su comportamiento. Mientras que los chimpancés forman grupos son los machos en el centro de la estructura, los bonobos son matriarcales. Ambos sí se parecen en su desarrollada inteligencia.
¿Cocodrilo o caimán?
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¿Cocodrilo o caimán?

Esto es un impresionante (y algo terrorífico) cocodrilo del Nilo. Los cocodrilos tienen una cabeza más alargada y puntiaguda, como si tuviese forma de "V". Además, algunos de sus terroríficos dientes quedan a la vista cuando cierra las mandíbulas
Y esto es un caimán
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Y esto es un caimán

El caimán tiene una cabeza más corta y achatada, con un hocico que recuerda a la forma de una "U". En los caimanes, la mandíbula inferior es generalmente más delgada que la superior, por lo que sus dientes inferiores no quedan a la vista.
De propina: un gavial
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De propina: un gavial

Se parecen, pero son mucho más fáciles de distinguir por ese hocico tan estrecho y largo (y algo cómico) que utiliza para pescar los peces de los que se alimenta.
¿Mapache o tanuki?
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¿Mapache o tanuki?

Pues es un tanuki, que aunque se parece mucho a un mapache, en realidad es un perro. Es originario de China y Japón, donde se le llama de hecho perro mapache. Una curiosidad: es la especie de cánido más antigua conocida, y la única que hiberna. Ha sobrevivido gracias a su timidez y a que es originario de una zona de acceso remoto, lo que retrasó su contacto con el ser humano.
Esto sí es un mapache
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Esto sí es un mapache

Los mapaches son otro tipo de mamíferos, estos originales de América. Se llaman así porque sus patas delanteras tienen dedos prensiles con los que trepan y agarran objetos (cosas que el tanuki no puede hacer). Su habilidad para conseguir comida en zonas urbanas robándola o escarbando en la basura, y la mancha oscura que tienen en la cara que va de una mejilla a la otra y parece un antifaz, le han valido la imagen popular de un pequeño ladrón peludo.
Una de pájaros: ¿vencejo, avión o golondrina?
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Una de pájaros: ¿vencejo, avión o golondrina?

Lo que ves en esta foto es un vencejo, un ave a menudo confundida con las golondrinas y los aviones. Los vencejos son más grandes que los otros dos, y también se distinguen por su silueta: sus alas son más afiladas y su cola más corta. Vistos de cerca, su plumaje completamente oscuro, incluido el que recubre su panza.
Esto es una golondrina
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Esto es una golondrina

Las golondrinas son de color claro por debajo y de color azul metálico por arriba, con una especie de bufanda de color rojo. Su cola negra y ahorquillada es lo que mejor la diferencia, y sus alas son más cortas y anchas que las del vencejo.
Y esto, un avión
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Y esto, un avión

Más rechoncho que la golondrina pero con la panza clarita, a diferencia del vencejo. También su cola es distinta de las de los otros dos pájaros, quizá la forma más sencilla de diferenciarlos cuando les vemos volando sobre nosotros.

Géneros, familias, especies... la clasificación que los humanos hacemos de los demás seres vivos que pueblan nuestro planeta nos ayuda a situarlos y relacionarlos a unos con otros. Sin embargo, sin un cartelito delante, a veces es difícil saber qué es exactamente el bicho que tenemos delante. ¿Una rana o un sapo? ¿Un caimán o un cocodrilo?

Echa un vistazo a estas fotos e intenta averiguar qué estás viendo. A ver si sabes de animales tanto como crees. 

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