De un mono 'catalán' a una planta carnívora: las diez especies descubiertas más extrañas

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Chelonoidis donfaustoi (ESF/Washington Tapia)
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Chelonoidis donfaustoi (ESF/Washington Tapia)

Ningún animal se asocia de forma más inmediata con la evolución de Darwin como las tortugas gigantes de las Galápagos. Esta vez han sido los análisis genéticos los que han determinado la existencia de dos especies distintas en la isla de Santa Cruz. Lo que se creía que eran pequeñas diferencias entre las poblaciones de las tortugas orientales y occidentales de la isla han resultado ser, tras el estudio de los datos genéticos, las características Chelonoidis donfaustoi una especie nueva que solo cuenta con 250 individuos.
Sirdavidia solannona (ESF/Thomas Couvreur)
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Sirdavidia solannona (ESF/Thomas Couvreur)

Sus flores se parecen a las de los tomates y patatas. Se está estudiando si las abejas provocan la dispersión de su polen por los ultrasonidos producidos por las vibraciones de sus alas. Ha sido descubierta en una de las áreas más estudiadas de Gabón y es la única representante del género Sirdavidia.
Lasiognathus dinema (ESF/Theodore W. Pietsch, University of Washington)
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Lasiognathus dinema (ESF/Theodore W. Pietsch, University of Washington)

Como el resto de los rapes tiene un órgano que proyecta por encima de la cabeza como si de una caña de pescar se tratara, pero en este caso es bioluminiscente. Se cree que usa este órgano para atraer a sus presas.
Pliobates cataloniae (ESF / Ilustración: Marta Palmero, Institut Catalá de Paleontologia Miquel Crusafont)
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Pliobates cataloniae (ESF / Ilustración: Marta Palmero, Institut Catalá de Paleontologia Miquel Crusafont)

Laia era un mono hembra, de cuerpo pequeño que vivió hace 11,6 millones de años en lo que hoy es España. Vivió antes de que los linajes de los humanos y los grandes simios se distanciaran del de los gibones y, desde su localización en Cataluña, su hallazgo plantea la posibilidad de que los primeros humanos podrían haber estado más estrechamente relacionados con los gibones que los grandes simios. Pesaba entre 4 y 5 kilos y medía 45 centímetros.
Homo naledi (ESF/John Hawks, Wits University)
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Homo naledi (ESF/John Hawks, Wits University)

El yacimiento donde se encontraron los restos fósiles de esta especie del género Homo contiene al menos 15 individuos diferentes, la mayor agrupación de restos de una sola especie de homínido descubierto en África. Es una mezcla de los de Australopithecus con otras especies de Homo.
Umma gumma (ESF/Jens Kipping)
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Umma gumma (ESF/Jens Kipping)

Es una de las 60 especies de libélulas y caballitos del diablo descubiertos en África. Este caballito del diablo tiene un nombre que, combinado con el de su género, coincide con del disco Ummagumma que Pink Floyd grabó en 1969 y, que en el argot de la ciudad de Cambridge, significa hacer el amor.
Drosera magnífica (ESF/Paulo M. Gonella)
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Drosera magnífica (ESF/Paulo M. Gonella)

El hallazgo de esta planta carnívora fue posible gracias a las fotos publicadas en la red social de Marc Zuckerberg. Drosera o 'Rocío de so'l es el género más numeroso de plantas carnívoras y esta especie es la más grande descubierta en América. Es abundante localmente, pero solo está presente en la cumbre de una montaña y ha sido declarada en peligro crítico de extinción. Segrega una mucosidad espesa con aspecto de rocío que atrae a los insectos a la superficie de sus hojas.
Phytotelmatrichis osopaddington (ESF/Michael Darby)
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Phytotelmatrichis osopaddington (ESF/Michael Darby)

Este escarabajo de aproximadamente un milímetro vive en pequeños receptáculos de agua que se crean en las base de las bromelias. La mayoría de los escarabajos viven en el suelo del bosque donde se alimentan de materiales en descomposición y, de momento, se desconoce cómo logra alimentarse en un hábitat tan ajeno a su especie.
Iuiuniscus iuiuensis (ESF/Souza, Ferreira
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Iuiuniscus iuiuensis (ESF/Souza, Ferreira

Esta cochinilla anfibia ciega y despigmentada puede dar al orden de los isópodos. Tiene placas cónicas en la base de sus patas que le dan un aspecto espinoso y un comportamiento peculiar: Para mudar su exoesqueleto se construye refugios esféricos de barro. Sólo se ha encontrado en una cueva de Brasil cuyas cámaras interiores se inundan durante la época de lluvias.
Phyllopteryx dewysea (ESF/Josefin Stiller, Nerida Wilson and Greg Rouse)
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Phyllopteryx dewysea (ESF/Josefin Stiller, Nerida Wilson and Greg Rouse)

No llega a los tres centímetros de longitud pero es de color rojo rubí con líneas verticales rojas y marcas de luz en su hocico. Su descubrimiento evidencia lo poco que aún se sabe de la fauna marina.

Un mono hallado en Cataluña, una tortuga de las Galápagos y una planta encontrada gracias a Facebook integran el último 'Top 10' de especies descubiertas entre 2015 y 2016, un listado que elabora un comité internacional del Instituto para la Exploración de Especies (Nueva York), en el que participa el Museo Nacional de Ciencias Naturales.

Cada año se descubren en el mundo casi 20.000 especies nuevas, pero solo diez pasan a formar parte del 'Top Ten' que se da a conocer anualmente para celebrar el aniversario de Carlos Linneo, botánico del siglo XVIII considerado padre de la taxonomía moderna.

La supervivencia de un tercio de las especies del 'Top 10' está comprometida porque disponen de áreas de distribución muy reducidas. Una planta descubierta por Facebook que sólo vive en la cumbre de una montaña, una cochinilla que construye refugios en una única cueva de Brasil, una tortuga que vive en la isla de Santa Cruz (Galápagos) son las tres especies con el área más restringida.

Cada año el comité de científicos liderado por el Quentin D. Wheeler, del citado Instituto neoyorquino, coordinado por el investigador del MNCN, Antonio G. Valdecasas, destaca diez de esas especies. "Todas son magníficas y con esta iniciativa tratamos de concienciar sobre la importancia de seguir conociendo y así proteger la incalculable biodiversidad que nos rodea y de la que sabemos con certeza que solo conocemos una pequeña parte", explica Valdecasas.

Las cifras varían pero según los científicos quedan 12 millones de especies por descubrir, cinco veces más de las que se conocen.

Las imágenes de las nuevas especies se expondrán en el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid (MNCN).

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