Nudibranquios, los animales más bellos y misteriosos

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Nudibranquios, los animales más bellos y misteriosos
Con las branquias al desnudo
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Con las branquias al desnudo

Es lo que significa Nudibranchia, la palabra que da nombre a este suborden de moluscos gasterópodos. Efectivamente, están emparentados con caracoles, babosas y lapas.
No hay dos iguales
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No hay dos iguales

Existen 2.300 especies conocidas de estos animales, que pueden alcanzar los 60 centímetros. Los más pequeños, como este 'Glaucus atlanticus', no superan los 4 centímetros.
¿Ves mis branquias?
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¿Ves mis branquias?

Los órganos respiratorios de los nudobranquios varían en forma y color, pero suelen localizarse en la espalda. Una auténtica mochila de branquias con forma de ramillete.
¿Y mis cuernos?
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¿Y mis cuernos?

Estos gasterópodos también tienen unos cuernos en la cabeza, muy sensibles al tacto, gusto y olfato. Gracias a ellos detectan a sus presas.
El rey de la selva
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El rey de la selva

En su mundo, el nudibranquio es el rey. Son animales carnívoros que se alimentan de todo lo que pillan: esponjas, hidrozoos, briozoos, huevos de babosas marinas. Incluso son caníbales.
Él y ella
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Él y ella

Estos moluscos son hermafroditas, por lo que pueden reproducirse como cualquiera de los dos sexos, según lo requiera la situación. Eso sí, no pueden fertilizarse a sí mismos, por lo que necesitan un compañero o compañera.
Huevos con estilo
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Huevos con estilo

Incluso los huevos de los nudibranquios son bonitos. Este ejemplar se conoce como Bailarina española debido a que la disposición y color de sus huevos recuerda a una bailarina de flamenco.
Algunos cantan
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Algunos cantan

Existen especies de nudibranquios capaces de emitir sonidos audibles por el ser humano. Según aquellos afortunados que han podido escucharlos, esta forma de comunicación recuerda a un alambre golpeando un vaso. ¡Clinc!
Otros brillan en la oscuridad
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Otros brillan en la oscuridad

Como muchas otras criaturas marinas, incluyendo parientes cercanos como los pulpos y las sepias, algunos nudibranquios brillan en la oscuridad.
No somos babosas
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No somos babosas

Muchas veces se utiliza el término babosa marina. No sabemos si los nudibranquios lo consideran un insulto, pero lo cierto es que esta palabra incluye otros animales que nada tienen que ver con estas criaturas.
¡Cuidado!
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¡Cuidado!

En la naturaleza los collores brillantes suelen significar una única cosa: cuidado conmigo. Los nudibranquios no son una excepción, ya que utilizan varias sustancias químicas para defenderse.
Ladrones de veneno
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Ladrones de veneno

Aquellos que se alimentan de hidrozoos (parientes de las medusas), almacenan las células urticantes de estos animales en su propio cuerpo.
Tóxicos...
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Tóxicos...

Otros utilizan toxinas para inducir hipotensión a sus depredadores y escapar mientras este se encuentra incapacitado.
... y ácidos
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... y ácidos

Otros pueden proyectar una especie de ácido desde la piel de forma automática en cuanto otro animal les toca.
Ahora me ves, ahora no me ves
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Ahora me ves, ahora no me ves

Otros utilizan los colores para camuflarse sobre el terreno y así evitar a los depredadores.
Estamos en todas partes
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Estamos en todas partes

Podemos encontrar uno de estos animales en cualquier mar, desde la Antártida hasta los trópicos. Eso sí, la mayor diversidad se encuentra en aguas templadas y arrecifes.

Nudibranquio. Una palabra que a la inmensa mayoría de la gente no le dirá nada, pero que esconde a algunos de los animales más desconocidos y bellos de la naturaleza.

Estas babosas marinas parecen haber sido pintadas por artistas debido a sus originales formas y colores. Sin embargo también esconden peligros bajo su piel, pues son carnívoros y venenosos.

Reunimos en este book algunos de los ejemplares más hermosos junto a sus principales características y curiosidades. Así es el día a día de un nudibranquio.

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