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Descubren una técnica genética para rejuvenecer la piel 30 años
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¿El fin de los cosméticos?

Descubren una técnica genética para rejuvenecer la piel 30 años

Un grupo de investigadores ha descubierto una nueva técnica que no solo rejuvenece las células de la piel, sino que también les permite mantener las funciones que ha aprendido con el tiempo

Foto: Una nueva terapia genética promete rejuvenever las células de la piel hasta 30 años. (Getty Images)
Una nueva terapia genética promete rejuvenever las células de la piel hasta 30 años. (Getty Images)

Investigadores del Instituto Babraham en el Reino Unido han descubierto una nueva técnica que hace que las células de la piel actúen como si tuvieran 30 años menos, pero a la vez, que retengan las funciones que han ido aprendiendo durante su vida.

Foto: Un meteorito quemándose en la atmósfera, visto desde el desierto de Néguev. (Reuters/Amir Cohen)

La nueva técnica se basa en los descubrimientos del doctor japonés Shinya Yamanaka en el campo de las células madre por los que obtuvo el premio Nobel de medicina en 2012. Yamanaka y su colega, el doctor John B. Gurdon, consiguieron reprogramar células normales para que se convirtieran en pluripotenciales, esto es, células madre que tienen la capacidad de desarrollarse en cualquier tipo de célula especializada.

El descubrimiento de Yamanaka y Gurdon ha ayudado a los científicos a desarrollar nuevas técnicas muy prometedoras que han conseguido, por ejemplo, devolver la visión a ratones, crear estructuras de células que tienen la capacidad de reparar la médula espinal o restablecer la producción de insulina en diabéticos.

Cómo funciona esta técnica

Este proceso de transformación celular tarda en torno a los 50 días y para llevarlo a cabo se utilizan unas moléculas llamadas factores de Yamanaka. Como explican los propios investigadores, para su nuevo método, llamado reprogramación transitoria en fase de maduración, expusieron a las células a los factores de Yamanaka durante solo 13 días con el fin de eliminar los cambios causados por la edad.

Luego el equipo las hizo crecer de nuevo y pudo observar cómo estas células recuperaban su función específica en la piel. Los análisis posteriores confirmaron que las células habían recuperado los fibroblastos, los marcadores característicos de las células de la piel, y también la producción de colágeno, una molécula que ayuda a formar la estructura de los tejidos y a curar las heridas.

Foto: La nueva terapia podría revertir los efectos de la edad en la memoria. (Reuters)

El equipo del Instituto Babraham utilizó dos métodos de medición de edad celular para analizar los resultados. El primero de estos métodos, explican, fue el reloj epigenético, donde las etiquetas químicas presentes en todo el genoma indican la edad. El segundo fue el transcriptoma, en el que se ven todas las lecturas de genes producidas por la célula. El resultado de estas mediciones confirmó que las células tratadas tenían el mismo perfil que las células 30 años más jóvenes.

"Nuestra comprensión del envejecimiento a nivel molecular ha progresado en la última década, dando lugar a técnicas que permiten a los investigadores medir los cambios biológicos relacionados con la edad en las células humanas" explica el doctor Diljeet Gill, uno de los autores de este descubrimiento y del artículo científico publicado por la revista eLife. “Pudimos aplicar esto a nuestro experimento para determinar el grado de reprogramación que lograba nuestro nuevo método”.

Rejuvenece la piel y cura las heridas

Aplicar esta técnica no quiere decir que volveremos a tener la piel de cuando teníamos 30 años menos, aunque, según dicen los autores del estudio, ésta sí rejuvenece visiblemente y vuelve a funcionar como lo hacía hace tres décadas.

Otra sorpresa que arroja este estudio es que la técnica también mejora la capacidad de regenerar el tejido dañado que tienen los fibroblastos. Para demostrarlo realizaron un corte en una capa de células que descansaba en una placa de laboratorio y comprobaron como los fibroblastos reprogramados se desplazaban hacia la ‘herida’ más rápidamente que las células más viejas.

Los fibroblastos se mueven para curar una herida. (Babraham Institute)

El grupo de investigadores —liderado por el profesor Wolf Reik, que ahora se ha unido a Altos Lab, una compañía de la que ya hablamos en Novaceno y que busca revolucionar el mundo de la reprogramación genética para el rejuvenecimiento— admite que todavía falta mucho para entender cómo funcionan todos los mecanismos responsables de la reprogramación transitoria.

Aun así, se muestran optimistas sobre este tratamiento. En sus experimentos han observado que este método también tiene efecto positivo sobre otros genes vinculados a enfermedades relacionadas con la edad como el alzhéimer, y síntomas del envejecimiento como las cataratas. Y también piensan que se podría utilizar para crear células que curen mejor las heridas.

Foto: Jeff Bezos y otros millonarios quieren revertir el envejecimiento.

"Este trabajo tiene implicaciones muy emocionantes", apunta Reik. "Con el tiempo, podríamos ser capaces de identificar los genes que rejuvenecen sin reprogramación, y dirigirnos específicamente a ellos para reducir los efectos del envejecimiento. Este enfoque es prometedor para realizar valiosos descubrimientos que podrían abrir un sorprendente horizonte terapéutico".

Investigadores del Instituto Babraham en el Reino Unido han descubierto una nueva técnica que hace que las células de la piel actúen como si tuvieran 30 años menos, pero a la vez, que retengan las funciones que han ido aprendiendo durante su vida.

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