Las zapatillas de grafeno que duran dos veces más que las normales
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Las zapatillas de grafeno que duran dos veces más que las normales

Una nueva tecnología para las suelas de las zapatillas deportivas que asegura mejor agarre, velocidad y el doble de duración que las convencionales.

placeholder Foto: Esta suela de grafeno dura el doble que una normal (inov-8)
Esta suela de grafeno dura el doble que una normal (inov-8)

El grafeno, uno de los materiales más prometedores de los últimos años, sigue mostrando su enorme versatilidad. Un nuevo modelo de zapatillas con suela de espuma mejorada con grafeno promete ser más veloz y durar el doble que las que las convencionales.

La compañía inglesa Inov-8 en colaboración con investigadores de la Universidad de Manchester ha creado las primeras zapatillas con suela de espuma mejorada con grafeno. Un nuevo material diseñado específicamente para corredores de larga distancia por su capacidad de rebote y su resistencia.

Foto: Las nuevas prendas inteligentes (iStock)

Según el Dr Aravind Vijayaraghavan, uno de los investigadores de la universidad inglesa, la nueva suela se ha sometido a intensos tests de resistencia en el laboratorio así como a pruebas con corredores de ‘trail’ —una disciplina que se desarrolla principalmente en entornos naturales con terrenos de distinta dureza.

“Hemos hecho muchas pruebas en el laboratorio, incluyendo test de envejecimiento agresivos que imitan un uso extensivo. Aunque la espuma estuviera muy gastada todavía producía más energía que otras más nuevas”, asegura Vijayaraghavan.

placeholder Las zapatillas con suela de espuma mejorada con grafeno. (Inov-8)
Las zapatillas con suela de espuma mejorada con grafeno. (Inov-8)

Estos test han demostrado que la nueva espuma mejorada con grafeno, o G-FLY como lo llama la compañía británica, aporta un 25% más de energía que las que se hacen con goma EVA. Además, según los investigadores, se deforma menos con la compresión y mantiene mucho más tiempo el efecto de rebote de la suela y la comodidad de la pisada. Así los corredores pueden ir más rápido en distancias largas y la suela no se desgasta tanto.

Michael Price, director de operaciones de Inov-8, afirma que “un equipo de 40 atletas de todas las partes del mundo han probado el prototipo de zapatillas y más de 50 mezclas de espuma mejorada con grafeno. Los tests en caminos muestran que la espuma G-FLY sigue actuando bien después de 1.200 kilómetros, el doble del estándar en la industria”.

placeholder Están especialmente diseñadas para correr en 'trail' (Inov-8)
Están especialmente diseñadas para correr en 'trail' (Inov-8)

La compañía británica ya lanzó en 2018 una tecnología llamada Graphene Grip que consistía en una cobertura de goma de grafeno para sus zapatillas de correr. Esta capa extra hace que las zapatillas tengan un mejor agarre y resistan mucho mejor el desgaste.

placeholder La suela ha sido desarrollada en colaboración con la Universidad de Manchester. (Inov-8))
La suela ha sido desarrollada en colaboración con la Universidad de Manchester. (Inov-8))

La Universidad de Manchester es un referente mundial en el estudio del grafeno y otros nanomateriales. En 2010, dos de sus investigadores más prestigiosos, Andre Geim and Konstantin Novoselov, recibieron el premio Nobel por haber sido los primeros en aislar este compuesto. Desde entonces se le ha considerado como uno de los materiales más revolucionarios de las últimas décadas, aunque lamentablemente sus aplicaciones en el mercado se dejan ver a cuentagotas. El gran problema de el grafeno es su elevado precio, aunque ya se están investigando nuevos métodos para producirlo con un coste menor.

El grafeno tiene propiedades extraordinarias: es el material más fino que existe, uno de los más fuertes, tremendamente elástico, conduce bien la electricidad y la temperatura, es sumamente ligero e, incluso, es capaz de autorepararse. Además es extremadamente fácil de hacer, no es extraño que sus aplicaciones prácticas sean múltiples. Con este material se están desarrollando baterías más eficientes, chaquetas inteligentes que regulan la temperatura y generan energía, carrocerías de coche más ligeras y resistentes o implantes cerebrales para tratar enfermedades neuronales.

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