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Qué es la misión Dart y cómo va a desviar la NASA un asteroide
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SE ESTRELLARÁ A 22.000 KMS/HORA

Qué es la misión Dart y cómo va a desviar la NASA un asteroide

Una nave se estrellará esta noche contra un asteroide para tratar de modificar su trayectoria, después de recorrer más de 11 millones de kilómetros

Foto: La aeronave DART es infinitamente más pequeña que el asteroide (NASA)
La aeronave DART es infinitamente más pequeña que el asteroide (NASA)

En noviembre de 2021, la NASA lanzaba al espacio la sonda DART, una palabra que significa dardo en inglés y cuyas siglas quieren decir Prueba de Redirección de un Asteroide Doble. El ambicioso proyecto que llevaba preparándose desde el año 2017 consistía en que la sonda recorrería 11 millones de kilómetros para estrellarse contra una roca de apenas 160 metros de diámetro.

Ese trayecto terminará esta misma noche, cuando en España sea aproximadamente la 1.14 de la madrugada del martes 27 de septiembre. A esa hora está previsto que la sonda DART se estrelle contra un pequeño asteroide a una velocidad de casi 22.000 kilómetros por hora. Y, si todo va según lo previsto, conseguirá desviar el asteroide de su trayectoria. Porque esa es la respuesta a lo que hoy se preguntan muchas personas: ¿qué es la misión DART?

La NASA tiene localizados a más del 95% de los asteroides que miden más de un kilómetro de diámetro. Son los más peligrosos, los que podrían provocar un cataclismo en la Tierra como el que acabó con la presencia de los dinosaurios. El problema actual son los asteroides más pequeños, los que tienen un tamaño de entre 150 y 1.000 metros, ya que pueden provocar grandes daños y no son tan conocidos. Por eso, la misión DART quiere saber si se puede desviar un asteroide de su trayectoria, como sucede en las películas.

Misión DART: cómo desviarán el asteroide

Pero, ¿cómo van a desviar el asteroide? El plan es sencillo: cuando la NASA comenzó este proyecto en 2017 identificó a dos asteroides que eran ideales para ensayar su idea. El mayor se llama Dídymos (significa gemelo en griego) y mide 780 metros de diámetro; el pequeño, Dimorphos, es su luna: mide 160 metros de ancho y completa una vuelta en torno a Dídymos cada 11,9 horas. Contra Dimorphos se ha lanzado la aeronave DART, con la esperanza de cambiar su trayectoria.

Foto: Ilustración de la misión DART. (EFE/NASA/Johns Hopkins APL/Steve Gribben)

Para conseguirlo, los científicos diseñaron una aeronave equipada con la cámara Draco y un sistema de navegación que le permite viajar directa hacia el asteroide Dimorphos a casi 22.000 kilómetros por hora. El peso de la aeronave DART es de apenas 570 kilos, casi nada comparados con los 5.000 millones de kilos que pesa el asteroide. Pero, según los cálculos de la NASA, el impacto conseguirá desviar en 15 metros la trayectoria de Dimorphos, lo que significaría el éxito de la misión.

Para confirmar que todo ha salido tal y como estaba previsto, una segunda nave se desacopló hace algunos días de la aeronave DART. Se llama LICIACube y está previsto que recoja imágenes de todo lo que sucede durante el impacto y a continuación, grabando incluso el cráter que se produzca en el asteroide a consecuencia del violento choque.

El objetivo de la misión es desviar en 15 metros la trayectoria de Dimorphos

El éxito de la misión DART supondrá que los humanos somos capaces de desviar asteroides de pequeño tamaño, pero habrá que seguir investigando para que, en el futuro, puedan hacer lo mismo con los asteroides de más de 1 kilómetro de diámetro, los realmente peligrosos porque pueden provocar grandes cataclismos en caso de impacto contra la Tierra.

En noviembre de 2021, la NASA lanzaba al espacio la sonda DART, una palabra que significa dardo en inglés y cuyas siglas quieren decir Prueba de Redirección de un Asteroide Doble. El ambicioso proyecto que llevaba preparándose desde el año 2017 consistía en que la sonda recorrería 11 millones de kilómetros para estrellarse contra una roca de apenas 160 metros de diámetro.

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