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Se buscan nuevas fórmulas para alimentar astronautas y la NASA ofrece 900.000 euros
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EN VIAJES AL ESPACIO PROFUNDO

Se buscan nuevas fórmulas para alimentar astronautas y la NASA ofrece 900.000 euros

Brindar a futuros astronautas la tecnología para elaborar comidas nutritivas y sabrosas en misiones espaciales de larga duración es el objetivo de la NASA

Foto: La NASA ofrece casi 900.000 euros por ideas innovadoras para alimentar a los astronautas (NASA)
La NASA ofrece casi 900.000 euros por ideas innovadoras para alimentar a los astronautas (NASA)

La NASA acaba de anunciar que pagará hasta un millón de dólares (unos 896.000 euros al cambio actual) a quien presente una idea innovadora sobre cómo se puede alimentar un astronauta en el espacio profundo de manera sostenible durante las misiones más complejas. De este modo, les brindarán la variedad de opciones diaria que las futuras tripulaciones necesitarán para alimentarse.

Para ello, la agencia espacial estadounidense, en colaboración con la canadiense, ha creado su concurso 'Deep Space Food Challenge', un desafío que consiste en diseñar, construir y demostrar un prototipo exitoso enmarcado dentro de la tecnología de producción de alimentos que proporcionen productos nutricionales tangibles. Lo complicado viene cuando estos alimentos deben replicarse en otros planetas y en el espacio reducido de una nave o estación espacial.

"Alimentar a los astronautas durante largos períodos dentro de las limitaciones de los viajes espaciales requerirá soluciones innovadoras", explicó Jim Reuter, administrador asociado de la Dirección de Misiones de Tecnología Espacial de la NASA.

Comida que perdure en el tiempo

Con el tiempo, los alimentos pierden su valor nutricional. Eso significa que, para una misión de varios años a Marte, llevar alimentos preenvasados ​​no satisfará todas las necesidades para mantener la salud de los astronautas. Por eso, "es necesario producir comidas nutritivas, sabrosas y satisfactorias que les den la energía necesaria para descubrir lo desconocido y que perduren en el tiempo", afirmaron desde la NASA, que ya se prepara para enviar astronautas más lejos que nunca en el cosmos.

"Ampliar los límites de la tecnología alimentaria mantendrá saludables a los futuros exploradores e incluso podría ayudar a alimentar a las personas aquí en casa", dijo Reuter en un comunicado. "Se debe considerar todo lo necesario para almacenar, preparar y entregar alimentos a la tripulación, incluida la producción, el procesamiento, el transporte, el consumo y la eliminación de desechos", añadió la NASA.

"Se busca producir comidas nutritivas, sabrosas y satisfactorias que les den la energía necesaria"

En octubre de 2021, la Fase 1 del desafío culminó cuando la NASA otorgó a 18 equipos un total de 450.000 dólares (unos 403.000 euros al cambio) por sus conceptos de tecnología innovadora de producción de alimentos que elabora menús "seguros, aceptables, sabrosos y nutritivos". Ahora, la agencia espacial estadounidense invita a equipos nuevos o ya existentes a ingresar en la Fase 2 por un monto de hasta un millón de dólares.

La NASA acaba de anunciar que pagará hasta un millón de dólares (unos 896.000 euros al cambio actual) a quien presente una idea innovadora sobre cómo se puede alimentar un astronauta en el espacio profundo de manera sostenible durante las misiones más complejas. De este modo, les brindarán la variedad de opciones diaria que las futuras tripulaciones necesitarán para alimentarse.

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