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El telescopio espacial James Webb llega a su destino final
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DESPEGÓ HACE UN MES

El telescopio espacial James Webb llega a su destino final

El telescopio James Webb llega al punto de Lagrange 2, desde donde orbitará el Sol en línea con la Tierra para explorar el universo profundo

Foto: El telescopio espacial James Webb llega a su destino final (EFE/NASA)
El telescopio espacial James Webb llega a su destino final (EFE/NASA)

El telescopio espacial James Webb, el más ambicioso de la historia, ha llegado a su destino en el punto de Lagrange L2 del sistema solar y promete obtener fotografías de las primeras estrellas y galaxias. "Bienvenido a casa, Webb", declaró Bill Nelson, administrador general de la NASA en un comunidado de prensa.

Tras un viaje de un mes desde su lanzamiento, el telescopio de la NASA ya se encuentra a 1,6 millones de kilómetros de la Tierra girando alrededor del sistema solar. Hay que recordar que el telescopio despegó de la base de Kourou en la Guayana Francesa el pasado 25 de diciembre de 2021.

El James Webb incorpora una tecnología muy sofisticada capaz de observar los objetos más alejados de la Tierra. Una vez ajustados los espejos y calibrados los instrumentos, dentro de cinco meses, el telescopio podrá observar las propiedades del universo en sus primeras etapas, estudiar planetas, galaxias o el ciclo de las estrellas.

Una vida útil de, al menos, diez años

El punto de Lagrange L2 se encuentra de espaldas a la Tierra y al Sol, por lo que parapeta los instrumentos de trabajo del James Webb y su gran espejo de ojo y berilio tras un escudo protector del tamaño de una pista de tenis. Esta posición le permite ahorrar energía y, además, disponer de luz de forma constante sin la sombra de la Tierra, para poder captar la energía solar con sus paneles y enviar lo que ve al equipo de tierra con su antena.

Las estimaciones iniciales eran que sus 133 kilos de tetróxido de dinitrógeno como oxidante y sus 168 kilos de hidracina como combustible darían para una vida útil de diez años, siempre que no se produjera ningún problema con el hardware. Pero el Ariane 5 que lo lanzó hizo un trabajo tan preciso que ahora se estima que podría alcanzar los 20 años de vida útil.

El telescopio despegó de la base de Kourou en la Guayana Francesa el pasado 25 de diciembre

El Webb no estará quieto en un punto concreto, sino que estará en una órbita en el espacio alrededor del L2 que tiene una anchura de aproximadamente 1,6 millones de kilómetros en la dirección de la órbita terrestre, con lo que llegará a estar unos 800.000 kilómetros por delante de la Tierra en uno de sus extremos y a unos 800.000 por detrás en otro. También sube y baja unos 400.000 kilómetros por encima y por debajo del plano de la eclíptica.

El telescopio espacial James Webb, el más ambicioso de la historia, ha llegado a su destino en el punto de Lagrange L2 del sistema solar y promete obtener fotografías de las primeras estrellas y galaxias. "Bienvenido a casa, Webb", declaró Bill Nelson, administrador general de la NASA en un comunidado de prensa.

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