Una proteína sacada del veneno de serpiente modula la coagulación sanguínea
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Según una investigación pionera

Una proteína sacada del veneno de serpiente modula la coagulación sanguínea

Es posible evitar la formación de los trombos que causan los accidentes cerebrovasculares cuando se administra en pequeñas dosis este componente presente en algunos reptiles

Foto: “Es la primera vez que se emplea en una toxina animal” (Creative Commons)
“Es la primera vez que se emplea en una toxina animal” (Creative Commons)

Un equipo de científicos brasileños y belgas ha desarrollado una molécula basada en una de las proteínas del veneno de una serpiente sudamericana. Esta muestra facilita la modulación de la coagulación sanguínea, por lo que podría utilizarse en medicamentos para tratar las trombosis o en curativos cicatrizantes.

Los expertos han sintetizado la molécula a partir de una técnica que permite modificar la PEG-collineína-1, una proteína extraída del veneno de la llamada cascabel tropical austral. Se trata de una subespecie de las Crotalus durissus, unas serpientes venenosas que viven en el centro y el oeste de Sudamérica.

Foto: Un espécimen de Siphonops annulatus. Foto: Wikipedia

La tecnología para modificar la proteína de interés medicinal ha posibilitado que la sustancia tuviera un comportamiento más estable en el organismo y fuera más resistente al sistema inmune, según la Fundación de Apoyo a la Investigación en el Estado de Sao Paulo (FAPESP, por sus siglas en portugués), que ha financiado el proyecto.

La técnica utilizada

"El procedimiento tiene el objetivo de mantener la PEG-collineína-1 circulando por el [interior del] cuerpo durante más tiempo, lo que reduciría el intervalo entre las administraciones en caso de que pueda convertirse en una medicina. Además, minimiza la degradación por componentes del organismo humano y mejora sus propiedades funcionales", ha afirmado Ernesto Lopes Pinheiro Junior, investigador de la Universidad de Sao Paulo (USP) y miembro del equipo encargado de desarrollar la molécula.

Para modificar la proteína, el investigador ha agregado polietilenoglicol (PEG), una sustancia que ayuda a reducir la interacción con el sistema inmune e impide la formación de agregados que disminuyen la actividad de la molécula en el organismo.

Foto: "Al ser un reptil y haber estado probablemente muchas semanas en un contenedor [...] habrá pasado bastante frío" (Unsplash)

"Es una técnica muy usada por la industria farmacéutica. Ya hay 19 medicinas aprobadas que la utilizan, aunque es la primera vez que se emplea en una toxina animal", ha declarado Eliane Candiani Arantes, investigadora de la USP y orientadora del proyecto.

La proteína extraída del veneno de serpiente es la responsable de provocar hemorragias en quien sufre la mordedura del reptil. Sin embargo, es posible evitar la formación de los trombos que causan los accidentes cerebrovasculares cuando se administra en pequeñas dosis este componente presente en algunos reptiles. De este modo, al aplicarlo directamente sobre la piel puede coagular la sangre en heridas de difícil cicatrización.

Trombosis Veneno Industria farmacéutica
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