Calendario de las Perseidas en 2021: cuándo ver la lluvia de estrellas y cuál será la mejor noche
  1. Tecnología
  2. Ciencia
la gran lluvia de meteoros

Calendario de las Perseidas en 2021: cuándo ver la lluvia de estrellas y cuál será la mejor noche

En agosto, mientras todavía se ven en el cielo nocturno los meteoros de las Deltas Acuáridas, se dará el máximo de las Lágrimas de San Lorenzo, que se podrán ver hasta el día 24

placeholder Foto: Cómo y cuándo ver la lluvia de estrellas de las Perseidas este verano (iStock)
Cómo y cuándo ver la lluvia de estrellas de las Perseidas este verano (iStock)

El verano es sinónimo de buenas noticias para la observación de lluvias de meteoros. Aunque las conocidas popularmente como estrellas fugaces son una constante durante todo el año, en los meses de julio y agosto se suceden dos de las lluvias de estrellas que encierran un mayor atractivo: las Delta Acuáridas, que se pueden ver mejor durante este mismo mes de julio, y las esperadas Perseidas —bautizadas también con el nombre de lágrimas de San Lorenzo, por la cercanía del evento al día de la festividad en honor al mártir con el mismo nombre—, que tienen lugar sobre todo en el mes de agosto, aunque su actividad arranca con antelación, el mes anterior.

Antes de que llegue la que es considerada la lluvia de meteoros del año, desde el 12 de julio se pueden avistar los meteoros Delta Acuáridas que, según se sospecha, proceden del cometa 96P Machholz, en sintonía con lo que reportan desde la NASA, agencia que también explica que este astro se descubrió en el año 1986 y fue bautizado tras su descubridor Donald Machholz. Con un núcleo de unos 6,4 kilómetros de diámetro, que se asemejaría a la mitad del tamaño que teóricamente tenía el asteroide responsable de la extinción de los dinosaurios, este cometa orbita alrededor del Sol cada cinco años, aproximadamente.

Las Delta Acuáridas se observan en el cielo nocturno desde mediados de julio, concretamente desde el día 12, tal y como indicó el Instituto Geográfico Nacional (IGN, por sus siglas) y se mantendrán en activo hasta el próximo 23 de agosto. A pesar de que estos meteoros se vislumbran con mayor visibilidad en el hemisferio sur al encontrarse su radiante más alto en el cielo —con ese término se denomina al punto del que parecen surgir todas las estrellas fugaces, que en este caso sería la estrella delta conocida por el nombre de Skat y ubicada en la constelación de Acuario—, también son visibles en el hemisferio norte con una tasa de actividad algo más baja.

La pasada madrugada del jueves día 29 se pudo ver esta lluvia de estrellas en su máximo apogeo, aunque lo cierto es que este 2021 costó más ver los meteoros por culpa de la presencia de la Luna, que dificultó la observación en cuanto apareció en el horizonte. En este sentido, desde la NASA también recomiendan esperar a verlas durante la lluvia de estrellas de las Perseidas, que estarán en activo hasta el mismo 24 de agosto. Se podrá distinguir a las Delta Acuáridas por el camino que tomen en el cielo: si provienen de la constelación Acuario, se tratará de los meteoros que se asocian al cometa 96P Machholz, pues el radiante estará situado en la parte del sur del cielo nocturno; mientras que en el caso de las Perseidas su radiante se ubicará en la zona norte.

Las Perseidas, la mejor lluvia de estrellas del año

Desde el 17 de julio, se cruzan también en el cielo las Perseidas, que conforman la que es para la NASA la mejor lluvia de estrellas del año por los meteoros "brillantes y muy rápidos" que reciben coloquialmente el nombre de lágrimas de San Lorenzo. "Frecuentemente las Perseidas dejan largas estelas de luz y color a su paso mientras recorren la atmósfera terrestre", explican asimismo desde la agencia espacial estadounidense. A pesar de que esta lluvia de meteoros es tan solo la tercera gran lluvia del año si se clasifican estos fenómenos por la actividad de las estrellas fugaces —con un ritmo máximo de caída de 120 meteoros por hora, las Cuadrántidas, que tienen lugar en enero, y las Gemínidas, que ocurren en diciembre, se posicionan por delante de las Perseidas—, el hecho de que las lágrimas de San Lorenzo coincidan en el tiempo con las noches de verano facilita más su visibilidad para quienes deseen observarlas.

Pudiendo superar los 50 kilómetros por segundo, de ahí el que se trate de meteoros que dejan un rastro más llamativo en el firmamento, esta lluvia de estrellas está visible desde el mencionado 17 de julio hasta el 24 de agosto y alcanzará su máxima actividad en las noches del 12 al 13 de agosto. El mejor momento para observar las Perseidas será concretamente esa noche y discurrirán por el cielo un mayor ritmo de meteoros, hasta 200 cuerpos celestes por hora, entre las 21:00 y las 24:00 horas, horario peninsular. No obstante, desde la NASA apuntan que como pronto las Perseidas se podrán ver a partir de las 22:00 horas.

Foto: (Reuters)

Quienes quieran observar estas lluvias de estrellas deben tener en cuenta que su observación será más fácil si la persona se desplaza a un área apartada de las luces de la ciudad, para lo que deberá ir preparada con una manta, un saco de dormir o la típica silla de jardín, ya que para cazar estrellas fugaces la mejor opción es tumbarse con la mirada apuntando al cielo. En menos de unos 30 minutos los ojos ya se adaptan a esa oscuridad. Para la lluvia de las Delta Acuáridas, es preferible mirar a medio camino entre el horizonte y el cenit, el punto más alto del cielo, a 45 grados de la constelación de Acuario si se localiza con facilidad.

Lluvia de estrellas
El redactor recomienda