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El agua de Marte podría estar oculta en su superficie
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El agua de Marte podría estar oculta en su superficie

La prueba más importante de la presencia del líquido es en forma de hielo en sus polos y en pequeñas cantidades en la atmósfera

Foto: Aterrizaje del Perseverance
Aterrizaje del Perseverance

Un estudio dirigido por Eva Scheller, estudiante de Posgrado en Geología en Caltech, California (Estados Unidos), que analiza la evolución de la superficie de Marte, podría dar respuestas a la presencia de agua en Marte. El informe refleja que la mayor parte de la pérdida de este líquido tuvo lugar durante el período Nojiano del planeta, ocurrido entre 3.700 y 4.100 millones de años. Durante ese tiempo, el agua de Marte podría haber provocado la fusión de los minerales con la corteza de este.

Sin embargo, esto es un proceso temporal muy largo. “Si persistió durante los últimos 4.000 millones de años, solo puede representar una pequeña fracción de la pérdida de agua”, cuenta el coautor Renyu Hu en una entrevista recogida por The Verge. Esto nos lleva a preguntarnos dónde se ha ido el agua de Marte que no permanece en la superficie.

Foto: Recreación artística del agua en Marte. Foto: NASA/Kevin Gill

“Una de las cosas que nuestro equipo vio al principio del estudio, es que necesitábamos prestar atención a las muestras de los últimos 10 a 15 años de exploración de Marte, en relación con lo que estaba sucediendo con nuestros descubrimientos sobre la corteza marciana, y en particular la naturaleza del agua en la corteza marciana”, cuenta Bethany Ehlmann, coautora del estudio y profesora de Ciencias Geológicas y Planetarias en Caltech.

Menos activo geológicamente

Y es que este líquido tiene la capacidad de quebrar las rocas mediante un proceso conocido como meteorización química, que en ocasiones logra que los minerales se hidraten. Los minerales hidratados absorben y almacenan el agua, bloqueándola. Un ejemplo de esto es el yeso, un mineral soluble en agua que hay en Marte, y que puede alojar agua en su interior a menos que se caliente a temperaturas superiores a 100 grados.

Por su parte, Michael Meyer, científico principal del Programa de Exploración de Marte de la NASA, cuenta que “es solo al tener mediciones en lugares particulares de la superficie con los rovers o módulos de aterrizaje, como Phoenix, o en su visita ocasional a un cráter nuevo, cuando se tiene una idea del grosor de la superficie del planeta con minerales hidratados”, dice. "Así que las respuestas están ahí, pero se acumulan lentamente a lo largo del tiempo, a medida que se obtienen más datos".

placeholder El yeso puede alojar agua en su interior a menos que se caliente a temperaturas superiores a 100 grados (Unsplash)
El yeso puede alojar agua en su interior a menos que se caliente a temperaturas superiores a 100 grados (Unsplash)

Eso es lo que llevó a las conclusiones del estudio, de que el valor de agua antigua de los océanos puede haber ido hacia el interior, y no hacia el exterior. “Queríamos entender esto a diferentes escalas”, dice Scheller. En el caso de la Tierra, el sistema tectónico de placas activo se encarga del reciclaje de la roca hidratada, enviando agua a la superficie.

Sin embargo, Marte no es un planeta tan geológicamente activo como el nuestro, lo que podría explicar por qué solo tiene una cantidad limitada de agua en su superficie. Hasta ahora, la prueba más importante de la presencia del líquido elemento en el planeta rojo es en forma de hielo en sus polos y en pequeñas cantidades en la atmósfera. Los especialistas han estudiado esta posible fuente, como una forma de obtener agua potable para misiones de astronautas o combustible para alimentar hábitats y cohetes.

Un estudio dirigido por Eva Scheller, estudiante de Posgrado en Geología en Caltech, California (Estados Unidos), que analiza la evolución de la superficie de Marte, podría dar respuestas a la presencia de agua en Marte. El informe refleja que la mayor parte de la pérdida de este líquido tuvo lugar durante el período Nojiano del planeta, ocurrido entre 3.700 y 4.100 millones de años. Durante ese tiempo, el agua de Marte podría haber provocado la fusión de los minerales con la corteza de este.

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