Así fueron los últimos 750 millones de años

¿Dónde estaba tu ciudad en la era de los dinosaurios? Este mapa te lo muestra

Se puede consultar el desarrollo de la tectónica de placas terrestres desde la formación de la Tierra hasta la aparición de los primeros homínidos, pasando por la extinción de los dinosaurios

Foto: Mapa interactivo mostrando la posición de España hace 540 millones de años. Foto: dinosaurpictures.org/
Mapa interactivo mostrando la posición de España hace 540 millones de años. Foto: dinosaurpictures.org/

¿Dónde estaban Madrid o Barcelona hace millones de años? La respuesta es que no se situaban en el mismo lugar de la Tierra en la actualidad, pero un nuevo mapa interactivo, creado por un paleontólogo estadounidense, permite ver exactamente en qué parte del globo terráqueo se encontraban.

Ian Webster ha diseñado un mapa interactivo, que se puede consultar 'online', en el que ofrece información sobre la posición en el planeta de las ciudades del mundo en los últimos 750 millones de años.

Además, presenta una serie de herramientas que también facilitan el descubrimiento de muchas más cosas sobre el origen y desarrollo de la Tierra, como dónde vivían los primeros reptiles o cuándo floreció la primera flor.

Una evolución de millones de años

"El mapa muestra que nuestro entorno es dinámico y puede cambiar", explica Webster, de 30 años, a CNN. "La historia de la Tierra es más larga de lo que podemos concebir, y la actual disposición de las placas tectónicas y los continentes es un accidente del tiempo. Será muy diferente en el futuro".

Y lo ha sido en el pasado, con casi todos los continentes que conocemos en la actualidad unidos en una parte del planeta y el resto cubierto con una enorme capa de agua.

Webster construyó el mapa usando los modelos geológicos creados por el geólogo y paleografista Christopher Scotese. Los modelos de Scotese describen el desarrollo de la tectónica de placas desde hace 750 millones de años, no mucho después de que las algas verdes evolucionaran por primera vez en los océanos de la Tierra.

El continente Pangea. Foto: dinosaurpictures.org
El continente Pangea. Foto: dinosaurpictures.org

La web de Webster también utiliza GPlates, un software utilizado por los geólogos para visualizar las reconstrucciones de la tectónica de placas y los datos asociados a través del tiempo geológico.

La visualización del mapa de Webster permite a los usuarios introducir su ubicación y luego conecta esa ubicación en modelos de tectónica de placas. El resultado es que los usuarios pueden ver dónde se encontraba su ciudad hace cientos de millones de años.

"La actual disposición de las placas tectónicas y los continentes es un accidente del tiempo. Será muy diferente en el futuro"

El mapa incluso puede mostrar a los usuarios qué dinosaurios solían vivir cerca en el área que buscan.

Webster cree que el mapa es capaz de mostrar datos científicos complejos e interesantes de una manera interactiva y fácil de usar para que profesores, alumnos o personas interesadas puedan aprender.

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