INVESTIGACIÓN ESPAÑOLA

La luz artificial exterior aumenta el riesgo de cáncer colorrectal

La luz de espectro azul es cada vez más habitual en el alumbrado exterior de las ciudades

Foto: Imagen nocturna de Madrid desde la Estación Espacial Internacional. Foto: NASA
Imagen nocturna de Madrid desde la Estación Espacial Internacional. Foto: NASA

Un equipo de investigadores, liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona, ha analizado la relación entre la exposición nocturna a la luz artificial exterior y el cáncer colorrectal: podría aumentar el riesgo de sufrir esta enfermedad.

El estudio se realizó con datos de aproximadamente 2.000 personas adultas de Barcelona y Madrid, 660 de ellas con cáncer colorrectal y el resto una muestra aleatoria de la población de las dos ciudades que nunca habían trabajado de noche. La luz artificial nocturna exterior se registró con imágenes de la Estación Espacial Internacional.

Los resultados obtenidos en ambas ciudades mostraron que los participantes expuestos a niveles más altos de luz azul tenían un 60% más de riesgo de sufrir cáncer colorrectal, comparado con la población menos expuesta. No se halló relación con el espectro de la luz general.

Menos melatonina

La luz de espectro azul, que es aquella que emiten la mayoría de luces LED de tipo blanco y muchas pantallas de tabletas y teléfonos móviles, es cada vez más habitual en el alumbrado exterior de las ciudades.

"Existe una creciente preocupación por los efectos de la luz artificial en los ecosistemas y en la salud humana"

Diferentes estudios han relacionado anteriormente la exposición nocturna a la luz artificial, especialmente la luz azul, con efectos negativos para la salud, como trastornos del sueño, obesidad y mayor riesgo de desarrollar diversos tipos de cáncer, especialmente entre personas que trabajan en turnos de noche.

"La luz nocturna, y en especial la luz de espectro azul, puede disminuir la producción y secreción de melatonina, en función de la intensidad y longitud de onda", explica Manolis Kogevinas, director científico de la distinción Severo Ochoa en ISGlobal y coordinador de la investigación, en declaraciones recogidas por SciTechDaily.

Imagen nocturna de Barcelona desde la Estación Espacial Internacional. Foto: NASA
Imagen nocturna de Barcelona desde la Estación Espacial Internacional. Foto: NASA

"Existe una creciente preocupación por los efectos de la luz artificial en los ecosistemas y en la salud humana", afirma Kogevinas. Sin embargo, la evaluación de la exposición utilizando imágenes espaciales no tiene en cuenta ciertos comportamientos individuales, como el uso de persianas, común en España y otros países mediterráneos.

Así, la estimación de la exposición puede interpretarse como la cantidad de luz a la que las personas están expuestas cuando están fuera de casa y dentro de casa antes de acostarse y de cerrar las persianas. "La investigación sobre los posibles efectos se encuentra todavía en una fase inicial, por lo que es necesario realizar más trabajos para poder proporcionar recomendaciones basadas en una evidencia científica sólida para una prevención adecuada", concluye el experto.

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