Un estudio con pacientes de covid españoles determina que el tipo de sangre puede influir
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el tipo de sangre A se asocia a mayor riesgo

Un estudio con pacientes de covid españoles determina que el tipo de sangre puede influir

La investigación, desarrollada en hospitales italianos y españoles, concluye que los pacientes con grupo sanguíneo de tipo A tienen mayor riesgo de gravedad al infectarse del SARS-CoV-2

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Un estudio con pacientes de covid españoles determina que el tipo de sangre puede influir

Los genes pueden determinar que algunas personas desarrollen formas graves de covid-19. Esa es una de las conclusiones a las que se ha llegado en un estudio internacional con participación del Instituto Biodonostia, Ikerbasque y la Universidad del País Vasco y en el que se señala que la vulnerabilidad de ciertas personas al desarrollo de formas clínicas graves de la enfermedad "puede estar influenciada por sus características genéticas". Así, tener sangre tipo A se asocia a un 50% más de riesgo de necesitar apoyo respiratorio de contagiarse del coronavirus SARS-CoV-2, mientras que al grupo O se le atribuye un "efecto protector", como así se describe en el artículo publicado en New England Journal of Medicine acerca de la investigación, frente al desarrollo de insuficiencia respiratoria.

El estudio, en el que también participa el Centro de Investigación Biomédica en Red (CIBER) del Instituto de Salud Carlos III, trata de responder a la pregunta de por qué algunas personas son asintomáticas o presentan cuadros leves, mientras que otras desarrollan formas graves al enfermar del covid-19. "Hemos buscado la respuesta en los genes y hemos encontrado una fuerte asociación entre ciertas variantes genéticas en los cromosomas 3 y 9 y la gravedad de la enfermedad causada por el coronavirus", señalan en una nota del CIBER los directores del estudio, en el que han colaborado científicos de diferentes hospitales de España e Italia —concretamente de Lombardía, el epicentro originario de la epidemia en el país transalpino— y se han recogido muestras de pacientes que necesitaban apoyo respiratorio, ya fuera oxígeno o ventilación mecánica, y se encontraban ingresados en el Hospital Clínic o el Vall d'Hebron de Barcelona, el Hospital Universitario Ramón y Cajal de Madrid o el Hospital Universitario Donostia de San Sebastián.

De acuerdo con la investigación, las variantes de dos regiones del genoma humano se asocian con "un mayor riesgo de desarrollar fallo respiratorio en pacientes con infección por SARS-COV-2". Una de esas regiones se localiza en el cromosoma 3 y puede afectar a la expresión de genes que favorecerían la entrada del virus, así como la generación de una "tormenta de citoquinas", causada por una reacción demasiado agresiva del sistema inmunitario, que acaba atacando al organismo. La segunda región se localiza en el cromosoma 9, el gen que determina el grupo sanguíneo. Los datos obtenidos en el estudio mostraron que "tener el grupo sanguíneo A se asocia con un 50% más de riesgo de necesidad de apoyo respiratorio en caso de infección por el coronavirus. Por el contrario, poseer el grupo sanguíneo O confiere un efecto protector frente al desarrollo de insuficiencia respiratoria (35% menos de riesgo)".

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Los equipos recogieron muestras de sangre de 1.610 pacientes con covid-19, entre ellos españoles, que necesitaban apoyo respiratorio, de las que se extrajo ADN para estudiar casi nueve millones de variantes genéticas, con la participación de expertos genetistas y bioinformáticos. Del total, 338 muestras fueron recogidas en el Hospital Universitario Donostia a través del laboratorio de bioquímica dirigido por Adolfo Garrido y Beatriz Nafría, con el apoyo de Biodonostia. El estudio identificó una mayor frecuencia de 26 variantes genéticas en los pacientes afectados por insuficiencia respiratoria, en comparación con el grupo de control no infectado, y dos de ellas, en particular localizadas en los cromosomas 3 y 9, "mostraron una potente asociación con la gravedad".

Aunque los investigadores creen que es todavía prematuro saber cuál de estos genes podría influir en el curso de la infección, sí se sabe que el coronavirus se une a la proteína ACE2 en la superficie de las células para entrar en ellas. Uno de los genes implicados interacciona con esa proteína y otro está relacionado con la respuesta inmunológica inflamatoria en los pulmones en respuesta a patógenos. Los autores destacan que la variante genética identificada en el cromosoma 3 era más frecuente en personas más jóvenes —con una media de edad de 59 años—, lo que "podría explicar, al menos en parte, la gravedad de ciertos casos en este grupo de edad".

La frecuencia de ambas variantes genéticas en los cromosomas 3 y 9 es "significativamente mayor en los pacientes que necesitaron ventilación mecánica frente a aquellos en los que únicamente se administró oxígeno, asociación que fue independiente de la edad y sexo", señala la nota. Por lo tanto, los científicos consideran que "la presencia de estas variantes genéticas predispone al desarrollo de formas graves de insuficiencia respiratoria durante la infección por SARS-COV-2". Investigaciones previas ya habían indicado que factores como la edad o enfermedades crónicas como la diabetes e hipertensión, así como la obesidad, aumentan el riesgo de gravedad de contagiarse del coronavirus. Sin embargo, este estudio "demuestra la posibilidad de identificar personas más vulnerables al desarrollo de enfermedad grave con insuficiencia pulmonar" según sus características genéticas, lo que posibilita identificar grupos de riesgo que necesiten una protección especial y diseñar tratamientos personalizados.

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