Un estudio apunta a graves problemas cardiovasculares asociados al coronavirus
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del Pekin Union Medical College

Un estudio apunta a graves problemas cardiovasculares asociados al coronavirus

El virus puede infectar directamente y causar inflamación en tejidos del corazón, agravar los problemas cardiovasculares existentes o desencadenar una respuesta inmunológica excesiva

placeholder Foto: Un paciente con coronavirus en un hospital de Bruselas. (EFE)
Un paciente con coronavirus en un hospital de Bruselas. (EFE)

El riesgo de neumonía y dificultad respiratoria en los pacientes con covid-19 es bien conocido, pero cada vez hay más pruebas de graves problemas cardiovasculares asociados a la enfermedad, según un estudio que destaca la necesidad de utilizar terapias antiinflamatorias ya probadas para el corazón.

Un equipo de científicos chinos, liderado por Shuyang Zhang, del departamento de cardiología del Pekin Union Medical College, ha realizado un estudio en el que se detallan las distintas formas en las que el coronavirus puede desencadenar problemas cardiovasculares.

Además, se establece una guía para elegir terapias para evitar o reducir estos daños y se mencionan los riesgos que para el sistema cardiovascular tienen algunos fármacos actualmente en experimentación contra el virus. El trabajo se publica en un artículo en la revista 'Frontiers in Cardiovascular Medicine'.

Foto: Una imagen de microscopio electrónico que muestra (objetos en azul) al SARS-CoV-2, el virus que causa el brote del Covid-19. (EFE)

La inflamación desempeña un papel importante en el desarrollo y las complicaciones de las enfermedades cardiovasculares.

Zhang y su equipo han visto que los pacientes con covid-19 con mayores signos de respuesta inflamatoria son más propensos a sufrir eventos cardiovasculares graves y tienen un mayor riesgo de morir.

Los científicos han identificado varias formas en las que el coronavirus puede desencadenar problemas cardiovasculares: el virus podría infectar directamente y causar inflamación de los tejidos del corazón, agravar los problemas cardiovasculares existentes o desencadenar una respuesta inmunológica excesiva en el cuerpo.

Cuando hay una "tormenta de citoquinas", el sistema inmune se descontrola y no lucha solo contra el virus, sino que ataca al propio organismo

Esta respuesta excesiva se refiere a una "tormenta de citoquinas". Las citoquinas son las "señales de alarma" del organismo: un agente extraño entra en el cuerpo, se liberan las citoquinas y el sistema inmune reacciona y acude a atacar a ese microorganismo extraño (en este caso, el coronavirus SARS-CoV-2).

Sin embargo, cuando hay una tormenta de estas "señales de alarma" o moléculas, el sistema inmune se descontrola y no lucha solo contra el virus, sino que también ataca al propio organismo.

En este sentido, los investigadores recomiendan un tratamiento antiinflamatorio continuo para ayudar a la recuperación: las terapias antiinflamatorias cardiovasculares probadas deben utilizarse para tratar a los pacientes con covid-19 que corren riesgo de padecer o han desarrollado problemas cardiovasculares (estas terapias limitan la actividad del sistema inmunitario sobre el corazón).

Foto: Estación de Pekín (Reuters)

Sobre los experimentos con algunos fármacos, los investigadores advierten de que se desconocen aún su eficacia y seguridad. "Algunos medicamentos que se utilizan para los pacientes contagiados, como lopinavir/ritonavir, el interferón, la ribavirina y la hidroxicloroquina, pueden en realidad aumentar el riesgo de deterioro cardiovascular", explica Zhang.

Este científico añade que teniendo en cuenta que estos fármacos pueden llegar a ser esenciales en el tratamiento clínico de los pacientes, se necesitan urgentemente estrategias de protección cardiovascular para mejorar el pronóstico general.

"Esperamos que nuestro estudio proporcione información útil a la comunidad mundial con la esperanza de mejorar la gestión clínica del covid-19 durante esta pandemia", resume el científico chino.

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