PELIGROSO POR SU TOXICIDAD

Así es el lugar más peligroso e inhóspito de la Tierra: imposible cualquier forma de vida

Un reciente estudio niega la posibilidad de que se pueda generar vida en la zona geotérmica de Dallol

Foto: Paisaje del volcán Dallol, Etiopía (Flickr/Achilli Family)
Paisaje del volcán Dallol, Etiopía (Flickr/Achilli Family)

El complejo geotérmico de Dallol, al norte de Etiopía, ha sido calificado por los científicos como el lugar más peligroso e inhóspito de la Tierra. Según los investigadores, se trata de un área donde las nubes de gas tóxico generan un ambiente incompatible con la vida.

La zona que rodea el volcán de Dallol (Etiopía) cuenta con un paisaje más que llamativo: piscinas en tonos amarillos y verdes que parecen sacadas de un cuadro impresionista. No obstante, no te dejes engañar, estás ante uno de los ambientes más extremos del Planeta

Las aguas de esta zona son supercalientes, superácidas, supersaladas, poseen altas concentraciones de hierro y carecen de oxígeno gracias a la influencia del volcán Dallol, que ha inundado la zona con una salmuera tóxica, saturada de gas.

Antes se decía que sí

Hace unos meses, una investigación española del Centro de Astrobiología aseguraba que, por primera vez, se había descubierto la presencia de seres vivos en este entorno. Se decía que se habían encontrado evidencias de nanobacterias, unos microbios 1.000 veces más pequeños que bacterias convencionales, que suelen vivir en las chimeneas hidrotermales de los océanos.

Piscinas de salmuera y ambiente hipersalino e hiperácido impiden el desarrollo de cualquier tipo de organismo

No obstante, un reciente estudio, publicado en la revista científica 'Nature Ecology & Evolution' niega la existencia de ningún tipo de vida en la zona, alegando que lo que encontraron los científicos españoles no eran microorganismos, sino "muchos contaminantes asociados con los humanos y con el aire".

Según los investigadores, los resultados de su estudio sugieren que no es posible encontrar vida microbiana activa y natural en el sistema de estanques y lagos de Dallol por dos razones principales.

Sin embargo, Felipe Gómez, del Centro de Astrobiología del INTA-CSIC y autor del anterior trabajo, aclara a El Confidencial que "en el trabajo que nosotros publicamos en Scientific Report no publicamos biodiversidad, por tanto no cabe afirmar que vimos 'contaminación' humana", como afirman los franceses. "Publicamos un primer resultado donde reportamos la presencia de una especie de nanobacterias halofilas, e insisto: halofila, es decir, no humana".

"Identificamos dos barreras fisicoquímicas principales que impiden que la vida prospere en presencia de agua líquida en la Tierra y, potencialmente, en otros lugares, a pesar de que la presencia de agua líquida en la superficie de un planeta es un criterio ampliamente aceptado para la habitabilidad", han declarado los científicos a Science Alert. Estas dos barreras serían las piscinas de salmuera y el ambiente hipersalino e hiperácido, que elimina cualquier posibilidad de seres orgánicos.

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