El sistema más antiguo de Europa

Sierra Nevada, 1.300 años de historia en torno a un sistema de recarga de agua

Las acequias de careo de Sierra Nevada cuentan con una antigüedad que llega a los 1.300 años de historia, lo que supone que abastecen de agua a ríos y manantiales desde finales de la época visigoda

Foto: Acequia de careo en sita en Sierra Nevada. (Universidad de Granada)
Acequia de careo en sita en Sierra Nevada. (Universidad de Granada)

El procedimiento de recargar agua en los acuíferos se realiza, de forma ancestral, en varias regiones del planeta y, el más antiguo de Europa se encuentra en España, concretamente en la zona de Sierra Nevada. Aunque bien es cierto que donde existen más casos documentados de sistemas de recarga de agua subterránea es en las regiones alto-andinas de Perú y Ecuador.

A esta conclusión han llegado un grupo de científicos de la Universidad de Granada, la Universidad de Lisboa y la Universidad de Colonia, en colaboración con el Instituto Geológico y Minero de España (IGME), quienes han podido determinar la antigüedad del sistema español mediante distintas técnicas de investigación. En concreto, los estudios arqueológicos, sedimentológicos, geofísicos e hidrogeológicos hechos han constatado que la fecha de creación de las acequias de careo sitas en Sierra Nevada fue hace 1.300 años.

Los resultados de esta investigación llevada a cabo por diferentes universidades y el IGME han sido publicados en la revista Journal of Hydrology, en el artículo titulado 'The oldest managed aquifer recharge system in Europe: New insights from the Espino recharge channel (Sierra Nevada, southern Spain)'. Esta publicación se centra en lo que se conoce como la siembra y en la cosecha de agua, el proceso por el que el ser humano infiltra agua en el subsuelo de forma intencionada, la siembra, con el único objeto de recuperarla tiempo después, la cosecha.

Las acequias surgen en el siglo VIII

La siembra y cosecha de agua se lleva a cabo en Sierra Nevada mediante las conocidas acequias de careo, las cuales consisten en unos canales excavados en el terreno por lo acequieros y ganaderos. Ellos diseñaron un sistema que deriva el agua del deshielo para infiltrarla en la parte alta de los valles y, una vez que el agua percola en el subsuelo, esta discurre ladera abajo para acabar abasteciendo a ríos y manantiales, de tal forma que se aumenta su caudal durante la época seca, cuando más se precisa.

Acequia de careo en la ladera de Sierra Nevada. (Universidad de Granada)
Acequia de careo en la ladera de Sierra Nevada. (Universidad de Granada)

La investigación arqueológica e histórica que se ha realizado es la que permite certificar que en el siglo XI ya existían acequias de careo operativas en el área de Sierra Nevada. Además, las técnicas actuales de datación que han sido empleadas en el estudio también han permitido determinar cuanto tiempo llevan enterrados los granos de cuarzo de los sedimentos que han sido arrastrados por las acequias. En este sentido, la siembra y la cosecha de agua se lleva haciendo en esta montaña desde hace unos 1.300 años (siglo VIII), o lo que es lo mismo, se comenzó a utilizar en el periodo comprendido entre el final de la época visigoda y el comienzo de la de Al-Ándalus.

En concreto, los estudios que han determinado esta antigüedad se han concentrado en la cuenca hidrológica del río Bérchules (Bérchules, Granada), el cual es el afluente más oriental del río Guadalfeo, en La Alpujarra de Granada.

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