LA NICOTINA LES AFECTA

El humo de los cigarrillos electrónicos causa cáncer de pulmón en ratas

Más del 20 por ciento de las ratas de laboratorio que estuvieron expuestas al humo de los vapeadores desarrollaron adenocarcinomas pulmonares

Foto: El estudio demuestra que la nicotina que contienen los cigarrillos electrónicos afecta a las ratas (EFE EPA/Rajat Gupta)
El estudio demuestra que la nicotina que contienen los cigarrillos electrónicos afecta a las ratas (EFE EPA/Rajat Gupta)

Un estudio publicado este martes en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) revela que la exposición al humo de los cigarrillos electrónicos que millones de personas usan para ‘vapear’ ha causado cáncer de pulmón en ratas de laboratorio. Moon-Shong Tang, profesor de la Escuela de Medicina en la Universidad de Nueva York y uno de los autores de la investigación, explica que "el humo del tabaco es uno de los agentes ambientales más peligrosos a los cuales los humanos están expuestos de forma rutinaria".

Según Tang, "los resultados de nuestro estudio con ratones no tienen la intención de compararse con la enfermedad en los humanos, por lo que no se ha determinado plenamente el potencial del humo como amenaza para la salud humana. Sin embargo, argumentamos que debe investigarse más el humo de los cigarrillos electrónicos antes de que se les considere seguros o de que se comercialicen como si lo fueran".

El estudio se llevó a cabo con un total de 60 ratones, de los que 40 estuvieron expuestos al humo con nicotina de cigarros electrónicos durante 54 semanas. De esos 40 ratones, 9 desarrollaron adenocarcinomas pulmonares, un 22,5 por ciento. Sin embargo, ninguno de los 20 ratones del estudio expuestos al mismo humo de cigarrillos electrónicos pero sin nicotina desarrolló cáncer.

Otras enfermedades

Además, los investigadores comprobaron que 23 de los 40 ratones (el 57,5 %) expuestos al humo de cigarrillos electrónicos desarrollaron hiperplasia de vejiga, cambios genéticos que hacen que las células sean más propensas a multiplicarse y un paso hacia el crecimiento anormal de los tejidos como el que ocurre en el cáncer.

Por contraste sólo uno de los 17 ratones expuestos al humo de cigarros electrónicos sin nicotina desarrolló hiperplasia, esto es, el aumento de tamaño de un órgano o de un tejido por el incremento del número de sus células.

Los resultados en ratones de laboratorio pueden abrir un camino de investigación (EFE/Toni Garriga)
Los resultados en ratones de laboratorio pueden abrir un camino de investigación (EFE/Toni Garriga)

A comienzos de septiembre, Michigan fue el primer estado de Estados Unidos que prohibió la venta de los cigarrillos de vapeo, y otros estados como Nueva York, Massachusetts, Rhode Island y California han dado pasos para restringir o vetar totalmente la venta de estos productos. Los Centros para el Control de Enfermedades han recibido informes de al menos 1.800 casos de enfermos con afecciones pulmonares vinculadas al vapeo en 48 estados y un territorio del país.

Se ha confirmado la muerte en 15 estados de al menos 18 personas que habían usado cigarrillos electrónicos. Otro estudio de Tang y su equipo, publicado por PNAS en febrero de 2018, ya mostró que el humo del vapeo induce daños en el ácido desoxirribonucleico (ADN) en los pulmones y vejiga de los ratones.

Varios países han prohibido ya el consumo y venta de cigarros electrónicos por sus posibles consecuencias

Herbert Lepor, autor del artículo y catedrático de urología en la Universidad de Nueva York, asegura que "nuestros resultados sustentan el argumento de que los cambios de ADN derivados de la nicotina son probablemente la causa principal del origen de cáncer en los ratones expuestos al humo de los cigarrillos electrónicos".

Además, Lepor añade que "nuestro próximo paso en esta línea de trabajo será ampliar el número de ratones estudiados, acortar y alargar el período de exposición al vapeo, e investigar con más detalle los cambios genéticos causados por el humo de estos cigarrillos".

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