La NASA se plantea oficialmente llevar turistas a la Luna: buscan aterrizadores
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QUIEREN VOLVER A PISARLA EN 2024

La NASA se plantea oficialmente llevar turistas a la Luna: buscan aterrizadores

Piden diseños a la industria aeroespacial privada para completar el programa Artemisa, en el que también está incluido la construcción de una estación espacial en la órbita lunar

Foto: Así podría ser la Gategay, la estación espacial que orbite alrededor de la Luna (Foto: NASA)
Así podría ser la Gategay, la estación espacial que orbite alrededor de la Luna (Foto: NASA)

El programa Artemisa quiere llevar al hombre de nuevo a la Luna antes de cinco años: el objetivo es que, en el año 2024, un astronauta (la idea es que sea la primera mujer) pueda volver a poner el pie en el suelo lunar, más de cuatro décadas después de que se consiguiera por última vez en 1972. Pero el objetivo ahora es mucho más ambicioso: quieren crear toda una industria alrededor de la Luna.

Todo pasa por la construcción de una estación espacial que se llamará Gateway y que estará ubicada en la órbita de la Luna: comenzará a construirse en 2022 y en dos años debería estar completada. A esa estación llegarán los astronautas a través de una cápsula llamada Orion, que irá colocada en un cohete denominado SLS que será el que salga desde la Tierra.

Foto:  El director de Ciencia Planetaria en la NASA, Jim Green, en una rueda de prensa. Foto: EFE/Jim Lo Scalzo

La NASA lleva trabajando desde 2010 en ese cohete, que será el más potente de la historia: superará los 100 metros de altura, tendrá un diámetro de más de 8 metros y podrá llevar más de 130 toneladas de carga, por lo que servirá tanto para llevar personas al espacio como para transportar materiales. Creen que estará operativo a partir de 2021.

Un mes de plazo

Todo el programa Artemisa está definido… a falta de los aterrizadores, las naves que llevarán a los astronautas desde la nave Gateway hasta el suelo lunar. Y ha pedido a la industria aeroespacial privada que envíe sus ideas a lo largo de este mes: tienen hasta el 1 de noviembre para hacer llegar sus propuestas a la NASA para ser tenidas en cuenta.

La NASA lleva diez años trabajando en en el cohete más potente de la historia: más de 100 metros de altura y capacidad de carga de 130 toneladas

Tal y como publica The Verge, la agencia espacial norteamericana está buscando aterrizadores que cumplan las tres etapas necesarias. La primera será el descenso: se necesita un hardware que baje el vehículo hasta la superficie de la Luna; la segunda, el ascenso: en lo que viajarán los astronautas cuando despeguen de la superficie lunar y regresen a la Gateway. Pero existe un tercer componente, denominado ‘etapa de transferencia’: se trata de una pieza que actuará como remolcador para trasladar tanto a los astronautas como al sistema de transporte no tripulado hasta una órbita que esté más cerca de la Luna, facilitando la llegada y salida desde la superficie.

El objetivo, además de ser el nuevo campamento base para explorar la luna, es que se puedan hacer vuelos comerciales desde el primer momento, llevando a turistas espaciales hasta el satélite. Por eso, cualquier ayuda es poca y la industria aeroespacial tiene mucho que aportar a este proyecto que tiene previsto establecerse de forma constante en la órbita lunar para 2028.

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